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鲤鱼入侵能力强大如斯:投放鸭子也不管用
2020-07-13 08:22:55  出处:蝌蚪五线谱  作者:晴空飞燕 编辑:万南   点击可以复制本篇文章的标题和链接

某些鱼类如何在干旱土地包围的偏僻湖泊和池塘中定居一直是一个谜。这并不是说鱼可以从水中脱身,摆脱自身的桎梏,而是能够在不同的池塘之间游弋来散布它们所产的卵。 

然而,从偏远的火山口湖到沙漠中的池塘,都能找到这种鱼类的踪迹。也许是鸟类把鱼卵带到偏僻的地方来的。因鱼卵十分柔软,生物学家认为它们太过黏糊,无法通过鸟类的消化系统进行史诗般的冒险。但是,一切可能都不是我们所想的那样。

一项新的研究表明,大多数鱼卵的确不能从鸭子的消化道排出,但是0.2%的极少数鱼卵被排出后仍能存活下来。因此,在鱼卵忙于发育的同时,卵子所包裹的胚胎会被挤着通过体管,在鸟的砂囊里遭受撞击,受到消化酶的攻击,最后从鸟的下体被挤出去。

这种类型的旅行被称为动物体内传播(也就是通过动物的肠道扩散),是植物种子的一种常见的运输策略,某些昆虫也采用这种手段来散播卵子。但是,科学家在去年才发现了鱼类也能完成这种旅行的证据,当时,被天鹅吞噬的鳉鱼卵存活了下来,并且成功孵化。

但是,鳉鱼的鱼卵异常顽强,能够在干燥的土壤中冬眠存活数月,直到沙漠迎来短暂的降雨。

人们普遍认为鱼卵会通过粘在鸟腿、喙和羽毛上的来到达这些僻静的地方,但是没有实际的证据。直到现在,我们还不知道这样的卵是否可以活着穿过鸟类的身体。

为了验证这一想法,匈牙利多瑙河研究所的生物学家用普通鲤鱼和普鲁士鲤鱼的卵子来喂食被圈养的野鸭。

参与实验的八只鸭子分别被喂食了500个卵子,从鸭粪中回收了18个。其中12个卵子存活,但最终只有3个被成功孵化。

尽管孵化的概率很低,但是如果将所有孵化能力的鱼卵和所有享用了卵子大餐的水鸟的数量都计算在内,它们的总和就增加了。一条鲤鱼在一个产卵周期中最多可产下150万个卵,并且在一年中的某些时间里,水鸟胃里鱼卵的含量会达到100%。科学家曾在一只白海鸥的胃中发现了63501个鱼卵,这一数量算是十分惊人了。 

研究团队在论文中解释说:“这样的生存方式绝非偶然,75%的实验鸭和所研究的两种鱼类中出现了这种情形”。

大部分的能够通过鸟类身体完成旅行的鱼类胚胎随后未能成功孵化,而是死于真菌感染,这种感染也杀死了许多处于鸟类体外的鱼卵。

这种真菌的存在很可能是实验装置所导致的,这是人工鱼育种中的一个已知的问题,因此研究人员怀疑在野外孵化的情况下,毁于更多的卵子能存活下来。

在一个小时之内,卵子会穿过鸭子的身体。研究小组计算得出,通过鸭子,鱼卵的传播距离达到60公里(37英里)。但是,卵子在4到6个小时后才会孵化,这使最大范围增加到360公里(220英里)

这解释了很多问题。鲤鱼是众所周知的入侵物种,已成为澳大利亚许多水域的主要鱼类,在某些地区构成了鱼类生物量的80%以上。它们通过吸入淤泥的饮食习惯来改变水道的生态环境,对脆弱的生态系统造成破坏,让本地物种没有食物可以吃,并导致藻类的大量繁殖。

鲤鱼对多种环境类型具有适应性,还能通过其它动物传播自己的卵子,这有助于解释它们在入侵新生态区域方面取得的非凡成就,也可以帮助我们管理鲤鱼的入侵。 

Lovas-Kiss及其同事总结说:“鉴于在自然界中鸭子众多,且觅食和活动的范围巨大,我们的研究结果对淡水生态系统中生物多样性的保护和入侵动态具有重要意义。”

鲤鱼入侵能力强大如斯:投放鸭子也不管用

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