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在日常生活中呈现科技的“人情”
2019-07-01 16:48:51  作者:安妮 编辑:安妮   点击可以复制本篇文章的标题和链接

随着电视剧《都挺好》和真人秀《忘不了餐厅》的热播,再一次引起了大众对阿尔茨海默症患者的关注,或者说希望——希望这些患有阿尔茨海默病的老人们能够以更加积极乐观的心态去生活,去融入社会。在观看电视剧和综艺节目收获感动和治愈的同时,如何提高阿尔茨海默病的预防、诊断和治疗水平,如何帮助阿尔茨海默症患者应对日常生活中的种种挑战,也成为了大家都在思考的问题。

人类至今连阿尔茨海默病的病因都尚未弄清,遑论治疗。为了解决这样的难题,我们不仅需要爱心,也需要力量——不断探索、不断用新的技术尝试的力量。由来自哈佛大学、麻省理工学院和约翰·霍普金斯大学的数据科学家组成的精准医学基金会(The Foundation for Precision Medicine)在BigQuery和Data Studio的帮助下,致力于开发有助于提高阿尔茨海默病的诊断速度和准确率的机器学习模型,而Google Cloud Platform 运用极大地便利了研究人员的数据整理工作,从而能让他们能将原来花在数据工程上的70%工作时间转移到真正的科学研究上来。

瑞典生物工程师Anne-Christine Hertz则在阿尔茨海默病的治疗领域做出了贡献。她开发了一款名为BikeAround的产品,将一辆固定式自行车与Google Street View结合起来,患者输入那些对他们有着特殊意义的地点的地址,便可通过在虚拟街道上骑行来“访问”那个地方。根据研究,人类最深刻的记忆与地点的联系极为密切。BikeAround因而能以更安全和比翻阅相簿更有效的方式,刺激阿尔茨海默病患者的精神和身体,以达到巩固记忆的目的——众所周知,失忆是阿尔茨海默病最糟糕的症状之一。更进一步地,这一产品还帮助这些患病的老人重新建立起与他人和世界在情感上的联系,让他们感受到生活的美好。

在日常生活中呈现科技的“人情”

正如Hertz在一次采访中所说的那样,“这只是驾驭技术来对人们的生活产生真正的影响的一个例子。如果我们越过自己的视界向外看,释放我们的想象力,并没有什么可以限制我们做些能帮助到他人的事情。”

根据世界卫生组织的报告,全球现今有超过10亿人患有各种各样的身体残疾。在攻克疾病的预防、诊断与治疗方面的难题之外,让科技进步造福于每个人是现在一些科技公司所做的。一方面为了让这些残障人士有无可置疑的权利享受数字技术带来的便利;另一方面,帮助这些残障人士在现实生活中跨越种种障碍,无论是交流上的,还是工作和学习上的,最终也将改善我们所有人的生活。

刚刚过去的5月16号是第8个全球无障碍宣传日。这一宣传日在2011年由一位居住在洛杉矶的Web开发人员在他的博客上提议设立,以号召全球的开发者重视残障人士的数字需求。这一提议得到了广泛的支持与响应。同样在今年五月举办的Google I/O大会上,无障碍相关的产品和功能的发布也是重中之重,Google用科技创新解决我们日常生活中的种种问题的方式,无疑有许多值得参考或思索的地方。

今年2月,Google推出了帮助耳聋或听障人士进行日常交流的免费实时语音转录应用程序Live Transcribe,它应用了最新的机器学习模型的产品,既减少了现实世界中的对话障碍,也极大地推进了AI技术的现实应用。所谓的“鸡尾酒会问题”,即在嘈杂房间内理解一个特定的说话者所说的内容,是这一产品研发过程中的一项重大挑战。为了解决这个问题,Google构建了一个指示器,可以显示用户说话声相对于背景噪声的音量。它也为用户提供了麦克风接收说话人语音输入状况的即时反馈,方便他们调整手机的位置。这一案例再鲜明不过地向我们揭示了Google实现无障碍原则的方式:第一,真正地去了解人们面临的挑战;第二,从产品研发开始就考虑无障碍相关的问题;第三,依靠最新的技术。正如Google科学家Dimitri Kanevsky所说(他也是一位听障人士):“技术为帮助残疾人提供了极好的机会。”

在日常生活中呈现科技的“人情”

Live Transcirbe并不是Google的一个产品特例,今年I/O上发布的几款产品同样向我们展示了Google如何让“生活世界”中的我们受益于技术的进步:Live Caption将Youtube的自动字幕功能移植到手机端,提高了聋人社群对各种数字媒体的可访问性。Live Relay则利用设备上的语音识别(这一技术最早应用于Youtube的自动字幕功能)和文本到语音转换功能,在用户打字时,让手机代替用户进行听说。这一产品不仅能让聋哑人士实现与他人的同步沟通,可能也适用于在某个时候不方便接听电话的每一个人。作为Google的AI for Social Good项目的一部分的Euphonia,则是与渐冻症相关非营利组织密切合作的成果,这一项目通过训练个性化AI智能算法,提高数字设备理解言语障碍患者的话语或姿势的能力。

在日常生活中呈现科技的“人情”

我们能看到,数字科技对于我们普通人而言并不仅仅是一串串冷冰冰的公式或代码,它的运用可以如此富于人性。科技与人情或人性绝对不是像那些陈词滥调中所说的那样是截然对立的。人类或许永远无法预料一个个体在未来的某个时刻会遭遇什么样的病魔,或是身体和精神上的痛苦,但科技或许能把一些被命运夺走的东西带回正在或将要经受这些的人身边,至少能为他们提供最好的替代品。我们希望每一家科技公司,每一位研发者和工作人员都能加入到探索改变人们生活的新方式的队伍中来。

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