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一颗小行星 转着转着就把自己转没了
2019-04-06 10:37:16  出处:蝌蚪五线谱  作者:李彤馨 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接

哈勃太空望远镜拍摄的一幅图像揭示了一颗小行星的逐渐自我毁灭的过程,它喷射出的尘埃物质形成了两条细长的彗星状尾巴。

NASA公布了一张哈勃望远镜拍摄的图片,显示了一颗小行星正在撕裂自己的过程。之所以走上这条自我毁灭的道路,是因为这颗小行星自旋的速度太快了。

这颗想不开的小行星名字名叫Gault,距离太阳3.44亿公里,它有4.0公里里宽。由于旋转速度极快,以至于它自毁并抛掷了长达80万公里的碎片尾巴。

它最早是在1988年被发现的,位于火星和木星之间的小行星带,但几乎所有的太空望远镜都表明,Gault不是普通的。

首先,Gault的身后有两条巨大的尾巴。其中一条超过80万公里、4800公里宽,而另一条只有它的四分之一长。这些彗星状的尾巴是被太阳风吹出的,但与由气体和冰晶组成的彗星尾巴不同,这些尾巴是由小行星稳步抛下的尘埃和碎石组成的。

这种抛掷现象之所以发生,是因为Gault是以约每两小时一次的速度旋转,这样的速度足以引发山体滑坡,并以逃逸速度(脱离星球引力的速度)将碎片抛出去。

同样重要的是,Gault周围没有任何迹象表明它可能受到了另一个物体的撞击,所以无论是什么样的力量导致小行星旋转并将其撕裂,都是非常微妙的。

Gault瓦解是因为YORP效应,即亚尔科夫斯基效应的二阶变化。根据NASA的说法,当阳光照射到一颗小行星上时,它会升温,然后以红外线辐射的形式重新散发热量,并损失一点点角动量。这便给小行星施加了扭矩,使它旋转得越快。

如果这种效应是不对称的,它在数百万年内不断累积,小行星旋转的越来越块,直到离心力对于小行星的规模来说过大,碎片就会在星球的旋转中脱落。

根据Gault的观测结果,天文学家推测这两条碎片尾巴是在2018年10月27日和12月30日左右出现的。

这些尾巴是两次碎片爆炸的结果,它们可能会形成一个直径150米的球,并将会在几个月后逐渐消失,但他们还是希望观测到Gault上所发生的更多事件。

NASA表示,这种自毁现象在小行星中是很常见的,大约每年发生一次。到目前为止,共有十几个行星被观测到,未来还会有更多。

因为泛星计划和ATLAS一直在全天空扫描,除了这种戏剧性的分裂之外,科学家们无需登上那些小行星也能了解到更多的相关信息。

德国欧洲南方天文台的Olivier Hainaut表示:

“我们不用前往Gault,我们只需要看到流光的图片,就能看到所有的尘埃颗粒按大小排列的很好。所有的大颗粒(约沙粒大小)都离目标很近,而小颗粒(约面粉大小)都离目标很远,因为在阳光的压力下,它们很快就被推开。”

一颗小行星 转着转着就把自己转没了

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