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悲情英雄40年:AMD的兴起、衰落、未来
2012-11-28 16:26:17   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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AMD,这个几乎与Intel同时诞生的公司也跟Intel纠缠了四十年了,从最初的x86备胎到转正,再到发展壮大以致于被Intel视为眼中钉,她也一度把Intel逼得为P4频率一事下跪致歉,但是更多的时候还是处在Intel的巨人阴影下。无论你是否喜欢她,每个人心里都希望AMD能更强大一些,因为真正的消费者并不希望x86只有一个选择。

可惜天不遂人愿,四十多年来Intel越来越强大,AMD依然还在盈利边缘挣扎。当他们正式宣布一只脚迈进ARM领域之后,大家应该想得到x86时代不同以往了,AMD需要向蓝海前进了,去寻找x86架构力有不逮的更广阔的市场。这并不意味着x86的末日,AMD也不会完全放弃x86处理器,不过多年后我们或许会这样回忆:AMD公司在x86领域曾经也是数一数二的公司的。

别误会,我们并不是在唱衰AMD,相反我们非常希望看到有一个强大的AMD。今天我们要做的是回顾AMD过去走过的路,再谈谈AMD未来要走的路。无论如何,她都应该是一家值得敬重的公司,就像堂吉诃德一样,虽然悲情,但总是个英雄。


对于技术狂热者来说AMD一直都带来令人激辩的话题,它的历史也为数不清的讨论提供了丰富材料,以及惹起不同阵营爱好者间的敌视。它曾被认为是Intel的真正对手,但现在的衰落却引来无数不解。其实我们更应该问:为什么这家公司可以生存这么长时间?在回顾它的往昔,检视现在和展望未来时,我们将会探索这个问题。

AMD的崛起

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创立初期

1969年5月,在Jerry Sanders(仙童公司的市场总监)带头下,七位仙童半导体公司前雇员成立了AMD公司。那时Intel推出了4004处理器这款新产品。这些人从仙童和美国国家半导体公司走出来另立门户,虽然付出了这样的努力,但AMD一开始就已经不被看好。在2000年前,AMD都一直尽力去摆脱Intel的阴影。

回到1969年,成立数月后,AMD从Intel的家园——加利福尼亚的圣克拉拉搬到了桑尼维尔。他们重新设计出具有更高效率和速度的IC。初期计算机产业对质量控制有多种要求,AMD按美国军用规范设计芯片带来了巨大优势,逻辑芯片的设计生产继续稳定增长。

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1975年,AMD已成长为一家大公司。那年出现了Am2900处理器家族,包括多路复用器、算术逻辑单元、系统时钟发生器和存储控制器,部分技术在现在的CPU中仍可找到,但那时这些都是分离的集成电路。AMD也开始了对Intel 8080处理器进行逆向工程,在1976年AMD和Intel达成了交换许可协议后,原来命名为AM9080的产品改名8080A,这个过程花费了AMD 325000美元(相当于现在130万美元)。

1977年8085处理器(3MHz)诞生,随后1979年在德克萨斯州的奥斯丁,AMD又成功制作了8086(8MHz)和8088(5-10MHz)处理器。在1982年公司走向了一个新阶段,IBM开始从大型主机向PC迁移,相应的设备打算外包出去。IBM为了保证PC/AT的正常供应,选择了Intel的8086处理器作为供应的配件,而AMD的产品则作为第二供应源。

与Intel结怨

1982年2月Intel和AMD签订了一份合约,后者除了向IBM,还可以为其他IBM兼容机商——如康柏,生产8086、8088、80186和80188处理器。在这年年末,AMD也开始生产Intel 80286性质的Am286处理器,这是AMD第一款真正意义上的PC处理器。当Intel的型号还处在6-10MHz时,AMD的已经达到8MHz并继续往上提高速度,达到16-20MHz,超越了Intel。

这情况显露出早期PC市场发展迅速。Am286性能比80286强,令Intel打算阻止AMD往后的发展,于是把它剔除在下代的386处理器之外,然后就出现了诉讼,持续了四年半。法官判定Intel并没有义务把每一代的产品都授权给AMD,这显现了Intel对AMD已经不再有任何善意。

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后来IBM的PC市场占有率从55%增长到84%,Intel在这时拒绝给AMD 386处理器的授权。AMD得不到相应规格资料,于是花了五年时间去按照80386重新设计出Am386,这并不简单。在Intel的386处理器达到33MHz时,Am386DX达到了40MHz,接近486的水平。这是AMD第一次提供更高性价比的产品,可能为很多人熟知。

逐渐壮大

Am386成功后,1993年40MHz的Am486处理器面世。比起33MHz的Intel i486处理器,AMD在相同价格下提供了性能约高出20%的产品。在整个486阶段都是这种AMD领先的情况,当Intel的486DX达到100MHz时,AMD则已到了120MHz。这样的好势头令AMD收入大增,1990年时还是10亿美元,1994年时达到了两倍的20亿美元。

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1995年,AMD推出Am5x86处理器,让用户可以直接从旧机升级。Am5x86 P75+型号达到150MHz,“P75”表示它的性能相当于Intel的奔腾75,“+”表示AMD的处理器比Intel的产品稍快一些。Intel在这时已经开始改变了产品的命名规律,希望拉开和AMD及其他处理器供应商的差距。无论是用户单独新买还是升级购买,Am5x86都在市场上为AMD赚了很多钱。通过Am286、386、486系列处理器,AMD延续着自己的发展。

1996年,AMD推出了首款自主研发的处理器5k86,后来改名为K5,用于和Intel的奔腾及Cyrix 6x86系列展开竞争。比起Cyrix的产品,K5具有更佳的浮点单元,大体和奔腾100持平,在整数运算方面则达到了奔腾200的水平,这是AMD历史上的关键点。不幸的是,因为设计和制造问题,这个项目没能达到预期目标,产品很迟才上市,引致销售不佳,错失时机。

在这个时期,AMD花了8.57亿美元收购NexGen。这是一家无晶圆厂的小型芯片公司,处理器都是由IBM代工制造。NexGen展示其Nx686达到了180MHz的速度,但AMD却在研发更高速度的CPU过程中遇到了问题。在收购后,Nx686成为了AMD的K6,原来的AMD K6则被废弃了。

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当AMD崛起时,Intel在与K6的早期交锋中走着下坡路。奔腾、奔腾2、奔腾3时期双方都斗得很激烈。K6令AMD获得了更大的成功,事实上这还得感谢前Intel员工Vinod Dham。他在1995年离开了Intel,后来到NexGen工作,并为K6的研发付出了很多。

当K6在1997年上架时,它提供了奔腾MMX以外的可行性产品选择。当Intel还在向Netburst架构蹒跚前行时,K6变得越来越强大,从233MHz起步,到1998年1月的300MHz版本,再到5月350MHz的K6-2,然后到9月的550MHz。K6-2引入了AMD的3DNow! SIMD指令集(类似Intel的SSE),程序员需要另外加入新的指令,编译器也需要重新编写才能使用这种新特性。

和K6一样,K6-2具有很高性价比,通常只有Intel奔腾处理器一半的价格。K6的最后一代——K6-3是复杂的CPU系列。K6有880万晶体管,K6-2是940万,K6-3达到了2140万。它也带来了AMD的PowerNow!技术,能根据负载量动态调整时钟速度。最终K6-3发展到570MHz,这时要再发展下去已经很艰难,其生命时期也将结束,为了更好地和奔腾3进行竞争,K7出现了。

黄金岁月

1999年K7降临,名字叫Athlon,也就是速龙了。它代表了AMD的黄金岁月,从500MHz开始起跳,使用新的Socket A插口,内部系统总线来自DEC的授权,为200MHz,当时Intel的为133MHz。2000年更带来了Athlon雷鸟,支持DDR内存,具备全速L2 on-die缓存,为很多超频者所喜爱。

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雷鸟和其后的Palomino、Thoroughbred、Barton、Thorton在新世纪前五年与Intel的奔腾4交战了很多回合,通常都是使用低价策略。Athlon在2003年9月有了K8(代号ClawHammer),之后又有了Athlon 64,把64位运算能力加入到x86架构。

这里只介绍了AMD的几个关键时期,这时Intel花费了大量金钱到NetBurst架构,也慢慢陷入唯主频论的误区(尤其是早期的奔腾4),同时也显现出其自大。

但为什么之后AMD没有继续其成功之路?这就是众多人的争辩所开始的地方了。

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