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音乐与搜索纠缠十年:旧时代一去不返
2012-09-24 16:14:18   编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接
 
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百度音乐一直在反复调整,Google音乐则在已经正式宣布关闭。一时间,有关音乐与搜索的纠结成为热门话题。巨鲸音乐CEO陈戈就对新浪科技表示:“跟几家在谈‘改嫁’的事情,无论结局怎么样,我都会充满乐观,但有些传统的东西,可能应该要死掉了。”

Google关闭在中国的音乐搜索业务意味着,Google音乐的合作伙伴巨鲸音乐将会因此受到巨大的影响。实际上,关停Google音乐2010年就已是大势所趋,在随后的两年中巨鲸做过种种努力,但最终也无法改变注定的结局。

Google音乐作为Google中国本地化的代表作,曾被寄予诸多厚望。2008年,正是Google仍想在中国市场大显身手的年代,而音乐搜索在当时正是不可或缺的一项服务。要知道,Google中国最重要的对手——百度——就曾借势音乐搜索快速成长。

音乐与搜索纠缠十年:旧时代一去不返

 

十年纠缠

音乐没有形状却有力量,至少有两个科技公司被音乐所改变。一个是当前全球市值第一的苹果,2001年iPod的推出让这家公司走上复兴之路。另一个则是称霸中国搜索行业的百度,2002年MP3搜索的发布,成为百度打开市场大门的金钥匙。

在那个PC和宽带刚刚开始蓬勃发展的年代,百度MP3搜索成为诸多网友搜索、下载音乐文件的最重要渠道。凭借“一招鲜”,百度品牌开始广为人知。

十年来,MP3搜索成为唯一个一直列在百度首页的垂直搜索服务,而这十年也成为中国市场音乐和搜索不断纠缠的荒蛮时代,版权一度成为绕不开的死结。对于唱片公司来说,互联网音乐市场充斥着盗版内容,而百度搜索则在其中推波助澜。

2005年,正当百度以首日股价上涨354%风光登陆纳斯达克之时,却遭遇索尼BMG、华纳唱片、百代唱片、环球唱片、新艺宝唱片等多家唱片巨头的围攻。唱片业指责百度侵权,而百度则以“避风港”等原则进行自卫。

双方的官司直到去年才算了结:百度与环球、华纳、索尼达成和解。

也正是由于版权问题,尽管需求强烈,但搜索引擎往往不敢贸然介入音乐服务。Google中国进入这一领域时,百度的优势已经很难撼动。据陈戈透露,从2008年开始到现在,Google音乐大概服务了一个亿的用户群体,产生的PV约在140-150亿左右。

但从Google的合作伙伴巨鲸音乐看来,最好的时光只停留在开始的那一年。随着Google中国高管团队的陆续离职、中国政策的调整,一切都随之改变。“Google在中国的策略比较模糊”,陈戈用messy(混乱)来形容曾经的合作伙伴。

告别过去

2006年,CNNIC在首次发布的搜索引擎报告中指出,用户搜索的五大最主要内容是:音乐、专业知识、新闻、网址、产品。六年之后,在CNNIC最新的报告中这个排名PC的部分变成:新闻、影音、餐饮、小说、游戏。

音乐不单从首位跌落,而且被与影视内容划归到一起。更重要的是,在手机领域用户搜索的内容变成:新闻、小说、餐饮、影音、问答。

显然,时代变了。

首先是端变了。当年抛弃Walkman的年轻人,再次抛弃掉形形色色的MP3播放器,越来越倾向于用一部手机解决所有的问题,就连iPod也很少被媒体谈及。一个个音乐类的App被装到手机之中,品质和服务都更恒定的音乐服务,正在取代搜索的地位。

而这得益于正版音乐的触手可及,尤其在流行音乐领域。用户不需要再大海捞针般的寻找时下最火的歌曲——它就在那里,等着被点击。如今的音乐更需要互联网,更需要被快速的传播和认可,这变成音乐行业自身的一种模式进化。

在这个过程中,不止Google中国,就连百度自己也在改变。就在Google宣布关闭音乐服务的当天,百度正版音乐平台ting!彻底完成向百度音乐品牌的蜕变。当天晚间,百度音乐还曾短暂的尝试了新的版式——整个页面变成一个音乐播放器。

或许有一天,百度首页的MP3服务,会被百度音乐所取代。去年,时任百度音乐事业部总经理的梁康妮曾表示,百度音乐业务的重心将从MP3搜索转向正版音乐平台。尽管梁康妮不久前已经离职,但这不妨碍百度搭建一个更封闭服务的决心。

盈利困局

一个封闭、可掌控的生态环境,并不是一件新鲜事。在互联网音乐领域,无论是新浪乐库、QQ音乐还是酷我、酷狗,都在构建这样的体系。从本质上说,互联网公司正在或者说已经建立起一套新的音乐发行机制和渠道。但有些事情看似还悬而未决。

比方说,盈利的困局。

尽管多年以来,用户一直在免费使用基础的在线音乐服务,但这并不代表相关的企业就没有挣到钱。一方面,需要更高音乐品质等增值服务的用户愿意为此而出钱埋单,另一方面,音乐公司、广告商也需要在线音乐平台的帮助。

然而迄今为止,没有一家国内的互联网音乐公司公开宣称盈利。国外的情况类似,例如刚刚上市的Pandora,上个财季这家公司净亏损为540万美元;而营收则为1.013亿美元,其中广告营收8940万美元,订阅等营收1190万美元。

活跃用户不到Pandora四分之一的Spotify,有400万用户(占总数的1/4)愿意每月支付10美元购买无广告服务,而来自广告的收入不足15%。Spotify去年亏损4540万欧元。

这意味着,无论在国内还是国外市场,向用户收费都不是互联网音乐公司赖以为生的手段。尽管与音乐较难存在结合点,但大量用户仍能支撑一定的广告收入。但在马太效应的阴影下,小公司的生存只能是越来越艰难。还有更好的方式么?每个人都在问。

在Google中国已经退出争夺、百度正在改变游戏的方式、各大巨头已经纷纷卡位完毕,且音乐新业态正在重塑的时期,新一轮的互联网音乐竞争将缓缓的拉开帷幕。

 

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