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深度解析NVIDIA的三极化战略:Denver和Tegra没关系?
2011-09-03 16:41:14  出处:快科技 作者:ChrisR 编辑:ChrisR   点击可以复制本篇文章的标题和链接
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NVIDIA首个通用CPU开发计划"Project Denver"不仅对于CPU+GPU混合加速计算是一个里程碑,同时对于GPU计算(GPU Computing)能力的突破也是不可或缺的存在。

NVIDIA内部人士透露,其实Project Denver在距今3年半前已经开始初步谋划,初始目的是为了提高GPU的并行计算性能,以及更好对GPU内部指令进行排列管理,需要更强大的处理器,因此开始初步研究CPU的开发。

不过途中突然生变:微软下一代操作系统Windows 8宣布支持ARM架构处理器,NVIDIA也随之对计划作出改变。本文将从NVIDIA的GPU计算部分开始,对该公司CPU开发部门的情况进行整理

CPU性能的继续提高遇到瓶颈

2011年7月下旬在东京六本木举行的GTC Workshop Japan 2011大会上,NVIDIA日本分公司的馬路徹做了名为GPU架构和GPU计算入门的演讲,其中说明了GPU计算能力的现状。

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NVIDIA日本分公司高级解决方案架构师馬路 徹

他在演讲中提到:受益于18个月晶体管集成度提高一倍的摩尔定律,CPU的性能在2000年以前顺利提升。2000年之前,平均每年晶体管的速度随着工艺进步提高约19%,Pipeline-F/F(即Flip-Flop,触发器,具有记忆功能短暂保存输入信号的逻辑回路)之间的逻辑门数目每年削减约9%,微架构带来的性能改良每年约18%,总体计算每年CPU提高的性能约(1.19*1.09*1.18-1)*100%=52%

但是在2000年以后,尤其CPU开始受益于多核化的2005年以后,摩尔定律逐渐遇到瓶颈,而和多核处理器并行计算性能有关的阿姆达尔定律(Amdahl's Law)逐渐受到关注。

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摩尔定律其实不是预测CPU性能提高的规律,而是预测半导体技术提高幅度的规律,主要是晶体管的集成度

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2000年前,CPU性能基本按照摩尔定律所预测的幅度逐年提高性能

阿姆达尔定律的准确内容是:固定负载(计算总量不变时),计算机的加速比可用(Ws+Wp)/(Ws+Wp/p)来表示,其中Ws,Wp分别表示问题规模的串行分量(问题中不能并行化的部分)和并行分量,p表示处理器数量。对该式取极限即当处理器数量接近无穷大时,结果为1+Wp/Ws,也就是无论我们如何增大处理器数目,加速比无法高于(据维基百科)。

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阿姆达尔定律主要描述的是,单纯靠CPU核心数提高改进执行效率是有界限的

根据这一点,馬路徹指出,如果软件应用等不对多核处理作出优化,CPU实际性能提高的幅度将越来越慢,“8核CPU实际性能只有单核的不到4倍,2000年以后CPU性能提升的幅度每年减缓19%”。

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2000年后CPU堆积晶体管的方式转为提高核心数量

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CPU性能提高的速度在逐年放缓

当然,CPU厂商已经预计到阿姆达尔定律所预见的情况出现,将CPU改造成适合并行计算的架构和加入对应的指令集。Intel的MMX,SSD,AVX等强化SIMD计算功能的指令集就是如此;同时Intel还推出了一系列对应多核CPU的开发套件,均为了提高并行计算性能。

不过,这种手段也有界限,最终结果就是,HPC等高性能计算业界纷纷转向原本就拥有适合提高并行计算性能架构的GPU

深度解析NVIDIA的三极化战略:Denver和Tegra没关系?
虽然CPU为提高并行计算能力也在逐渐改良微架构,但终究也有界限

馬路徹表示,“由于GPU本身的架构,半导体集成度的增加主要提高的是并行计算性能。即使是现在每年性能提高幅度也有74%左右。”此外,GPU和CPU并行处理性能差也将越拉越大,以浮点运算计,2001年的显示核心浮点性能是当时CPU的30倍,而这一差距在今日已经拉大到1000倍,今后也将继续扩大下去。

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同样依照摩尔定律发展,GPU通用计算能力比CPU提高幅度要大得多

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