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大跌眼镜:辣椒养了3年 竟然长成大树
2022-10-09 16:54:47  出处:怪罗科普  作者:怪罗 编辑:上方文Q     评论(0)点击可以复制本篇文章的标题和链接

辣椒的受欢迎程度远超想象,在一些地区种植辣椒就像种植其它蔬菜一样,家家户户多少都会种植一些以确保能吃上最新鲜的辣椒。

然而,我们种植辣椒就像种植其它蔬菜一样,当年播种当年收成,辣椒植株基本不会长到第二年。

大跌眼镜:辣椒养了3年 竟然长成大树

然而,在互联网上却经常有人可以将辣椒种成树,比如前阵子一位网友发了一个视频,声称自己养的“辣椒树”已经三年了,让大家都夸夸她。

从枝干上不难发现,这位网友的“辣椒树”已经明显出现木质化,确实像是一株小型灌木一样,一点都不像是一年生草本。

大跌眼镜:辣椒养了3年 竟然长成大树

不过,网友并不买账,很多网友表示质疑,认为那只是颠茄或者别的什么树,也有些网友表示颠覆了自己三观,第一次知道辣椒还可以过冬。

辣椒被我们定义为草本植物,但是草本植物怎么能度过冬天,并长出木质的树枝、树干呢?

大跌眼镜:辣椒养了3年 竟然长成大树

草本辣椒为何长成树?

辣椒和我们熟悉的西红柿是近亲关系,它们的原产地其实都是美洲,是哥伦布发现新大陆后被带到旧大陆的植物。

虽然在辣椒的原产地,当地土著确实是会种植来食用的,但同样与西红柿一样,哥伦布最初引入辣椒并不是为了吃,而是作为观赏植物。

大约在明朝末年,辣椒才传播到中国,随后被开发成了菜肴佐料,并在中国的许多地区流传开来。

大跌眼镜:辣椒养了3年 竟然长成大树
图:最古老的番茄描述

辣椒的学名是Capsicum annuum,其中“annuum”就有“一年生”的意思,但辣椒在它的原产地并不是一年生,而是多年生植物。

在没有经历严重霜冻的情况下,它可以一直生存好几个季节,并长成大型灌木,估计当地土著种植辣椒应该和我们种植桃树、梨树这些水果树有点类似。

之所以命名为“annuum”,我个人认为这与它最初被引入的是欧洲,并且是在欧洲得到推广有很大关系,欧洲冬季的寒冷让这种植物无法度过冬天,以“一年生”的命名可以很好地将它和原产地的其它辣椒属物种区分开来。

其实,作为一种农作物,在科技不发达的古代,一年生是有很多好处的,其中最关键的一点就是它可以更好地进行选择性育种,培育出最适合我们食用的版本。

大跌眼镜:辣椒养了3年 竟然长成大树

番茄在在美洲原产地也是多年生植物,同样是进入旧大陆后才变成了一年生,其实最早的番茄是有微毒,同时口感也更加酸,总之肯定不是我们喜欢的样子,这两点在它的野外品种中依然有所体现。

古人对植物选择性育种的方法就是简单的把最好吃、长得最大的果实筛选出来,留下它们的种子,然后年复一年的去种植和挑选,番茄就是这样被培育成现在的口感的。

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一年生的好处就是选择性育种的周期会大大变短,或许辣椒也走过这条路,它之后的广泛推广、深受欢迎和它变成一年生植物可能有很大关系。

很多人可能还想知道,为什么作为草本植物的辣椒,以及其它一些类似的植物可以长成灌木呢?

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为什么草本植物可以长成灌木?

估计很多人无法理解的是,既然它可以长成灌木,为什么还要把它归为草本植物?

草本植物指的是那些根茎内只有少量木质化细胞的植物,所以这些植物的根茎相对脆弱,很难度过低温的冬天。

但注意,这里的木质化细胞是少量,而不是没有,对于大部分草本植物而言,只要给它足够的时间生长,它也可以积累出木质化茎的。

一般它们没有足够生长时间的原因就是四季气温的变化,所以如果你是在非洲常年温度都在20摄氏度以上的环境下种青菜的话,它也可以长出非常强壮的茎。

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图:在非洲种的青菜

这个我之前在一个视频上看过,有个博主把中国的青菜带到非洲种,结果青菜长得很高,而博主每天都可以掰几片菜叶子吃。

由于许多草本植物都会被霜冻冻死,所以对于这类植物有一个判断标准,那就看它是否能长出年轮(年轮是树木四季变化长出来的),没有年轮的话基本会被判定为草本植物,而不是看它是否能长出木质化的茎。

很多草本植物都没有木本植物的树枝,但是一些多年生的草本会有,茄科就基本都会有这种枝干,所以当辣椒没有被霜冻死的时候,真的可以长成灌木。

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图:最早的树

最后:奇怪的草本被子植物

陆地植物的进化是从原始苔藓开始的,这些植物从水中出来,它们的生存和繁衍也离不开水;然后它们发展出原始的蕨类,最初的蕨类也与苔藓差不多是伏地生长的矮小植物,同时需要水进行有性生殖。

直到大约3.85亿年前,第一批树状(拥有树干和树枝)的高大植物开始出现,而发起这场“森林化”革命的植物是最原始的种子植物——古羊齿属,它们是有着蕨类特征的裸子植物,这些植物开始适应恶劣、干燥的陆地环境。

其实,高大树木的进化是因为种子的出现是比较合理的,因为更高大的身躯可以获得更多的种子数量,从而得到更多的传播机会。

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裸子植物主要通过风授粉,图源:Robert J. Erwin/Science Source

那么问题就来了,许多草本植物都是种子植物的另外一个分支——被子植物。

裸子植物和被子植物被认为是共同进化的种子植物的两个分支,目前所有的裸子植物都走向了多年生木本植物,为什么被子植物却出现一年生和多年生的草本植物呢?

其实,被子植物的演化是个谜,因为有很长一段时间的化石都没有被发现,所以一些人认为最早的被子植物应该是木兰目植物,它是多年生木本植物,然后再多次进化成一年生和多年生草本,当然也有一些人认为最早的就应该就是草本。

不管怎么样,草本被子植物其实重新沿用了它们祖先的生长形态,把自己变得矮小了。

然而就像我们前面所说的,作为种子植物,这样的生长形态其实是非常不利于它们的生存和繁殖,但是草本偏偏还是出现了。

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最早人们认为草本被子植物进化的驱动因素是气候变化,草本植物通过丢弃其地上的生物量来避免冬季霜冻的损害。

不过,最近的一些研究发现,虽然草本的生存能力没有木本强,但是它们在各种风险面前都比木本强,包括霜冻和草食性,以及其它难以预测的风险。

正因为被子植物中有了草本这个超强抗风险能力的群体,它们在之后一亿多年的气候变化中彻底取代老大哥裸子植物,以及祖先蕨类,成为全球最具优势的绿色植物——占所有绿色植物的80%。

责任编辑:上方文Q

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