6000万年前的泰坦巨蟒:长度可达15米、重量超1吨
2022-07-03 22:50:48  出处:怪罗科普  作者:怪罗 编辑:上方文Q     评论(0)点击可以复制本篇文章的标题和链接

2012年3月22日,忙碌的高峰时段,纽约中央车站“跑”进了一条巨蟒,一条有史以来最大的蛇,长度近15米,重量超过了1100公斤,身体直径差不多有1米,而且此时的它正在吞咽一条大鳄鱼。

很多人被这条蛇吓得魂不附体,但不用恐慌,这只是一个艺术品,一个用科学方式模拟复原的复制品,总共耗费一个团队5个月的时间才完成。

6000万年前的泰坦巨蟒:长度可达15米、重量超1吨

络绎不绝的游客纷纷驻足观看,有人质疑超级巨蟒的真实性:“五六米的蟒蛇已经很吓人了,十几米的巨蟒真的存在吗?”

6000万年前的泰坦巨蟒:长度可达15米、重量超1吨
化石

喜欢吃鳄鱼的泰坦巨蟒

2009年,在哥伦比亚的一个煤矿,科学家们发掘了大量椎骨和头骨化石,其中一些化石非常奇特,尺寸惊人。

经过一段时间拼凑和复原,最终还原了28条蛇,其中8条模拟还原后,显示长度均在12-15米,而体重至少在1吨以上。

科学家将这种蛇命名为泰坦蟒,和森蚺一样,同属于蚺科,车站的还原模型也是根据现有的森蚺数据建立的。

研究表明,泰坦巨蟒生活在6000万年前,是当时威风凛凛的霸主。

它的食物也很吓人,喜欢以钝鼻鳄(重半吨,长4.57米)和肺鱼(长3米)为食,但因为气候原因,早在5800万年前就已经灭绝了。

6000万年前的泰坦巨蟒:长度可达15米、重量超1吨
人类和泰坦巨蟒的模拟图

究其如此巨大的原因,科学家普遍认为是温度导致的。

泰坦巨蟒生活在南美洲的热带地区,这里的平均气温为32℃,这对于变温血动物来说,是非常有利的。

变温动物为了保持体温,需要从环境温度中获取能量,这也是很多爬行动物花大量时间晒太阳的原因。如果外界温度比较高,这意味着它们能用更多的能量来长身体。

体型巨大,最大的好处是没有其他动物敢去吃它,往往寿命更长,相反,它们的繁殖频率会降低,进化速度也会变慢,最为重要的是,巨大的动物,很容易受到外界环境的影响。

泰坦巨蟒的灭绝,也和温度有关。

科学家推测,当时气候突然变化,导致温度降低,一时之间,巨蟒难以适应,食物也变少了,慢慢地就灭绝了!

6000万年前的泰坦巨蟒:长度可达15米、重量超1吨
鬼屋工作的网纹蟒美杜莎

作为泰坦巨蟒的近亲,森蚺如果生活在高温环境中,也会变成另一个泰坦巨蟒吗?

回答这个问题之前,先来看看目前世界上最大的蛇是什么?

如果用体重来衡量,那世界上最大的蛇是森蚺,目前记录在册,体型最大的森蚺,长8.43米,重量可达227公斤;

如果用长度来衡量,那世界之最则是网纹蟒,吉尼斯最大记录保持者,就是一条人类饲养的网纹蟒“美杜莎”,长7.67米,重158.8公斤,但据信1912年有一条网纹蟒长到了10米。

对于巨蟒,人类是又怕又痴迷。

6000万年前的泰坦巨蟒:长度可达15米、重量超1吨

从网络中流传的众多假照片和视频就能看出来,甚至为博人眼球,有人还一手策划了“巨蟒桂花”事件(据说有14.85米,447公斤,事实上只有6.5米左右),已经有人出来辟谣了,这是动物园蓄意的炒作行为。

然而,无论巨蟒是真是假,大部分巨蟒都出现在热带区域。森蚺生活在南美洲,网纹蟒则广泛生活在东南亚地区。

这是不是意味着温度越高,蛇的体型也会越大?

那如果森蚺也生活在一个温度偏高的恒温环境中,有可能长到泰坦巨蟒那么大吗?

我认为是不可能的,温度确实对蛇的生长有利,但不是唯一影响因素,原因有三:

6000万年前的泰坦巨蟒:长度可达15米、重量超1吨

1、森蚺和泰坦巨蟒,虽相近,但本质上是不一样的,有基因差异;

之前有讨论过关于动物的体型,原则上来说,动物体型越大越好,更安全,但事实上动物的体型都有限制,不可能无限制生长,它有一个极限,一旦超过这个极限,会导致身体难以负担身体重力和内部压力,导致骨骼碎裂,内脏压爆。

泰坦巨蟒之所以这么大,很大一部分原因是有基因在调控身体的发育,而森蚺,最大的才8米多,平均体型比1/2泰坦巨蟒还要小得多,因此想要长到和泰坦蟒一个体型,除了外界因素,最根本要解决的是基因问题。

6000万年前的泰坦巨蟒:长度可达15米、重量超1吨

2、温度不是决定体型大小的唯一因素;

温度对于动物的影响是没有统一标准的:

大多数哺乳动物的体型,遵循伯格曼法则,即:同种或者同类的恒温动物,生活在寒冷地区的体型普遍比热带地区的要大,北极熊就比棕熊要大。

对于变温动物来说,温度升高了,确实会让动物更活跃,原则上来说也会更大一些,泰坦巨蟒的温度假说就是这么来的。

根据温度假说,当时泰坦巨蟒的环境温度在32-33℃,那是不是意味着当环境温度达到32℃左右,变温动物的体型就会朝泰坦巨蟒方向发展?

但事实并非如此,有的科学家提出了质疑,认为科莫多巨蜥就生活在温度较高的地方(4-12月的平均温度在30℃左右),它的体型平均也就2-3米,和十几米的巨蟒相差甚远。

6000万年前的泰坦巨蟒:长度可达15米、重量超1吨

因此,科学家认为泰坦巨蟒如此巨大的原因,绝不只是温度这么简单,还包括食物、栖息地、天敌、新陈代谢等等因素。

除了温度因素,泰坦巨蟒生在一个好时代,当时恐龙已经灭绝了,泰坦巨蟒没有天敌,是当时无可厚非的顶级捕食者。

再加上当时大气中二氧化碳浓度比现在要高,温度也高,导致植被非常茂盛,各种动物因为食物充足都长势喜人,对于泰坦巨蟒来说食物非常充足。

吃喝不愁,又没有天敌,环境又很舒适,泰坦巨蟒自然就容易长得巨大。

6000万年前的泰坦巨蟒:长度可达15米、重量超1吨

3、现代动物遇到的问题,比它们的祖先多得多;

人类的影响,已经严重干预了动物的发展。

因为疯狂窃取象牙,很多大象一出生就没有象牙或者象牙发展很小;

因为捕大留小,海洋鱼类有越长越小的趋势;

因为占领了大量栖息地, 很多动物已经灭绝;

……

总的来说,如果我们采用人工饲养的方式来照顾动物,例如把森蚺放进一个恒温的环境中生长,那它是不可能成为第二个泰坦巨蟒的,因为单一温度满足是不够的。

即使把森蚺基因改造,并放入泰坦巨蟒一模一样的环境中,也是不可能的,人类终将是动物最大的压力来源,这改变不了!

责任编辑:上方文Q文章纠错

话题标签:动物蟒蛇

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