出生就丑出天际:当地人称它为“最恐怖动物”
2022-06-19 14:06:17  出处:蝌蚪五线谱  作者:魏德勇 编辑:万南     评论(0)点击可以复制本篇文章的标题和链接

你见过哪些长相丑陋的动物?有一种动物,凭借其古怪的外貌,在当地获得了“最恐怖的动物”称号。凶神恶煞的眼睛、外星人一般的长相,如果在晚上碰到它,感觉会让人丢掉半条命。

出生就丑出天际:当地人称它为“最恐怖动物”
指猴幼崽

这种动物生活在马达加斯加,由于探险者和当地人的猎杀,这种丑陋而吓人的动物几乎灭绝了......这种动物叫指猴,英文名“Aye-aye”。

难倒专家的长指猴指猴是哺乳纲灵长目指猴科指猴属的唯一物种。它最突出的相貌特点就是手形特殊,比如拇指虽不像人手那样粗短,但仍是五指中最短的,没有达到其它指的水平。

每只猴手上都有一根长约1厘米的掌骨,又叫“假拇指”,由一块小骨头和一块软骨组成,可以帮助主人更牢固地抓住树枝,更容易地抓住小物体。手形最突出第三指(中指)比其它手指细长很多。

如此细长的中指,会影响指猴的生活吗?答案是否定的。

一是它有一个球窝关节,可让指节朝各个方向旋转(类似人类的肩关节),活动很方便;二是运动或静坐时,它们可把中指卷曲保护起来,抓握缠绕物体时也处于卷曲状态,不易受伤。

除了缠绕树木或食物外,细长的中指还用于掏食树洞或石洞里的昆虫幼虫或虫卵。指猴觅食时通常先用手指快速敲打树干,再用耳朵捕捉敲击发出的回声定位信号,从信号中迅速判定昆虫咬成的空洞或通道。

找到目标后,它咬开树皮,用长中指掏出里面的昆虫或虫卵进行食用。

出生就丑出天际:当地人称它为“最恐怖动物”

指猴利用回声定位寻找猎物(食物),与蝙蝠确认目标位置的方法相似。又因它们在相貌(特别是耳朵)、生活习惯(如昼伏夜行)等有相同之处,所以有人也戏称指猴是“无翼版蝙蝠”。

除了手指外,指猴的牙齿也很不寻常。灵长目动物一般都有高度发达的犬齿,以用于杀敌、自卫、挖掘物体等。但指猴没有犬齿,只有具有切割面和齿面的门齿,便于切割食物。它们的门齿最每天都在生长,也时常因切割食品而消磨,长此以往就变成了尖状。

由于这一特征过于明显,加之外形上类似松鼠或老鼠,科学家最初认为指猴是啮齿类动物,并归为松鼠或老鼠的近亲。

这种情况持续了近一个世纪。1860年,随着解剖学的发展,生物分类学家解剖发现,指猴具有和灵长目动物(如人类)相同的手指和指节结构,只是长度不同,所以他们把指猴归入灵长目,并根据其外貌、习性等特点列为狐猴的近亲。时至今日,还有科学工作者提议把指猴归入狐猴科。

不受欢迎的“森林医生”作为世界上发现最晚的灵长目动物和最稀有的哺乳动物之一,指猴原来广泛分布于非洲马达加斯加东南部的沿海森林里,后来由于当地人长期捕杀,越来越稀少,目前已近灭绝,被列入《濒危野生动植物种国际贸易公约附录Ⅰ、附录Ⅱ和附录Ⅲ》(CITES)2019年版附录Ⅰ。

出生就丑出天际:当地人称它为“最恐怖动物”

指猴被长期捕杀的主要原因有二:一是诸如前文所写它们外貌奇丑,夜晚出现时跳跃之间如同鬼怪;二是它们喜欢攀爬坟场边的橄榄树,食用上面的坚果,当地人认为橄榄树是守护祖先的神树,侵犯神树自然该死。

凡此种种,使当地人对指猴厌恶至极,不但毫不留情地进行捕杀,还把它们的尸体钉在木桩上,倒挂在林间,希望以此驱赶厄运。指猴的近乎灭绝,也改变了马达加斯加境内森林的生态平衡。原来,指猴是杂食性动物,食用对象包括幼虫、水果、种子、蘑菇等。

相对而言,它更喜欢吃树皮或枯树中的昆虫幼虫及虫卵。它们占据了当地啄木鸟的生态位,是名副其实的“森林医生”。

指猴数量锐减,又没有啄木鸟捉虫,从而导致生病的树木增多。这都是捕杀指猴的当地人没想到的。还好,近年来马达加斯加政府已认识到这些,不但重视对指猴的保护,把它们列入国宝,还加强生态保护,重新为指猴营造适合生存的环境。

容易混淆的同类因超级细长中指而得名的指猴,经常被人们与一种极小的倭狨相混淆。倭狨又叫松鼠猴、侏狨,学名Cebuella pygmaea,是南美洲体型最小的猴子,形似松鼠,常被人们当作宠物。因它们可以趴在人类手指上,所以也被称为指猴。

同为“指猴”,两者区别很大,其主要体现在种属、生活区域、大小等方面:它们都属于灵长目,而指猴属于指猴科,倭狨属于狨科;指猴生活在非洲马达加斯加丛林,倭狨主要生活在南美洲亚马逊河流域等地;成年指猴体长达四五十厘米,幼时也二十多厘米,倭狨成年体长才十几厘米,两者体形上相差甚远。

被称为“指猴”的倭狨  图源:探秘志同为灵长类动物,指猴和倭狨也有诸多相似之处,比如它们都属于杂食动物,不仅采集树叶的果实,还吃昆虫幼虫及虫卵,它们都生活在热带雨林。

而它们最大的相同之处在于,由于捕猎、栖息地被破坏等原因,它们的数量在持续下降,均濒临灭绝。如何保护这两种极易混淆的同类,成为人们要重点关注的问题。

责任编辑:万南文章纠错

话题标签:动物野生动物猴子

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