爬上梳妆台、溜进汽车引擎盖:蛇如此危险为什么还要保护?
2022-06-08 08:52:14  出处:怪罗科普  作者:怪罗 编辑:落木     评论(0)点击可以复制本篇文章的标题和链接

夏天到了,人和蛇的照面变得越来越多,各种各样吓人一跳的名场面层出不穷。

爬上梳妆台、溜进汽车引擎盖:蛇如此危险为什么还要保护?

前些日子,安徽一女子睡觉醒来发现自己房间的梳妆台上竟躺着有一条蛇,起初她还以为只是一个玩具,但定睛一看这家伙竟然会动。

有意思的是,女子不仅没有害怕,还拿钳子把蛇夹走了,整个过程还录制了视频。她在之后在采访音频中提到,当时只有她一个人在家。

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无独有偶,前几天江西赣州一家4S店处理了一辆“特殊”的车,这辆车子的引擎盖下面竟然有一条眼镜王蛇,连车主都不知道这蛇是什么时候溜进去的。

眼镜王蛇是世界上最大的毒蛇,4S店里没人敢处理这家伙,只能请来消防员帮忙将其带走。

不过有意思的是,消防员用钳子钳住这条蛇的时候,这条蛇一点也不配合,费了好大劲才将其拔了出来。

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虽然,两个事件发生的时间和地点都不太相同,但是网友的评论有一些相似之处,那就是很多人表示讨厌蛇,同时也不能理解蛇如此危险,为什么还要保护它们。

为什么我们讨厌蛇?

如果把人类最讨厌的动物做一个排行榜的话,蛇估计能进入前三甲。其实不管你信不信,我们对蛇有一些与生俱来、写入基因的本能。

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能看到蛇吗?2008年的时候有一项研究表明,无论是成人还是儿童,我们的眼睛在一些无害物体中定位到蛇的速度远超青蛙、花朵或毛毛虫。

另外,从刚出生没多久的宝宝,到视力正常的老人,我们都可以轻松地在一些杂乱无章的图片中找到蛇,而其它动物则不行。

快速发现蛇的能力或许就是我们的种族天赋吧,不过研究人员并没有明确给出这种能力带给我们的优势是什么,总之这肯定可以帮助我们生存和繁殖,不然不会变成一种“天赋技能”。

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不过,有一点非常有趣,很多人可能已经发现了,大部分小孩子并不怕蛇——小孩子对于那些比自己小很多的动物一般不会感到害怕,或许也谈不上讨厌。

我个人小时候就有拎起过蛇的尾巴,然后开开心心回家的经历,我到现在都还记得那蛇不停朝我张大嘴巴的样子,好在都没有咬到我。

然而,现在的我别说拎起蛇尾巴了,连看到蛇的图片都会不太舒服。

所以,虽然我们可以快速地感知蛇,但对它们的讨厌或者恐惧是后期习得的,对于大部分人而言是从父母那里习得的。

换句话说,我们讨厌蛇是文化使然,只是在这一点上,世界各地的大部分文化都出奇的一致,只能说蛇在大多时候都给自己搭建了一个不好的形象吧。

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由于蛇的很多猎物都与我们的生活息息相关——比如鸡蛋、老鼠等,所以它们和我们的生存空间还是比较重叠的。

几乎所有蛇都是伪装高手,我们很容易在不知情的情况下被它们咬伤(这可能就是我们进化到可以快速感知它们的原因吧),而被毒蛇咬伤不是一件愉快的事,这是我们讨厌它们的原因之一。

另外,即便大部分蛇都是无毒的,但是它们也会捕食家禽或者宠物的幼崽,而且捕杀和进食的方式也让人看着不是很舒服。

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蛇到底有什么用?

目前已确认的蛇类有20多个科520个属,总共大约有3900种蛇,它们分布非常广泛,适应各种栖息地,从水中到天空,再到地底下都有蛇的身影。

很明显蛇是生态系统中不可或缺的一环,如果蛇消失的话,会造成一些难以预测的生态灾难,其中一些会直接威胁到我们生存。

首先,它们的主要食物之一就是老鼠,无论有毒还是无毒,许多蛇都喜欢捕食老鼠。

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蛇除了被我们讨厌之外,它们其实没什么别的恶意,但是老鼠就不一样了,它们不仅偷食我们的食物,还会传播疾病给我们,许多人畜共患的疾病都是通过老鼠传播给我们的,包括最近在欧美国家流行的猴痘。

据统计,现在全球范围内可能有200亿只老鼠,每年被它们吃掉和污染的食物,至少可以养活2亿人。

蛇对控制老鼠是至关重要的,有些地区为了控制老鼠甚至引进了捕鼠厉害的蛇——只是大多时候弄巧成拙。

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如果蛇的数量急剧下降的话,那么以老鼠的繁殖能力,它们很快就会爆发各种鼠灾。

其次,虽然所有蛇都是食肉动物,但是它们也会被别的动物吃掉,包括一些鸟类和哺乳动物都喜欢捕食蛇类。

蛇作为食物链中非常重要,移除它们的话,结果是难以预测的,可能会有一些动物顶替蛇的现有位置,但肯定会有一些动物也随之消失。

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在一个生态系统中,生物的多样性至关重要,越多样化的生态系统则越稳定,如果把蛇完全移除,那么任何变故都可能导致生态系统崩塌。

食物链顶端的蛇

不知道大家觉得有毒的蛇生存能力更强,还是无毒的蛇生存能力更强。

好吧,答案是无毒的蛇。

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从现有毒蛇的占比就可以知道这一点,全世界大约只有600种毒蛇,只占所有蛇类的15%左右,而且其中澳大利亚就占了100来种。

澳大利亚的蛇大多都有毒,这是因为澳大利亚是一个特殊栖息环境,上面的动物很难和外界进行基因交流,所以澳大利亚的毒蛇被认为是来自于同一个有毒的祖先。

在别的栖息地,毒蛇基本是被无毒蛇碾压的,生存空间被挤压得非常厉害。

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图注:莽山烙铁头有毒却濒临灭绝

之所以毒蛇没有无毒蛇适应能力更强,其实原因很简单,毒杀猎物这种捕猎方式效率太低了,还不如尽可能地提升速度来得有效。

然而,毒液也是一种很好的防御措施,在长期的协同进化中,光毒蛇的外表往往都可以吓跑捕食者。

因此,许多毒蛇都在食物链的顶端。

但就像我们前面所说的,毒蛇的适应性往往又更差,所以现在受保护的基本都是毒蛇。

如果要问一个生态系统中什么生物最重要的话,那就是食物链顶端的动物,这是因为越是顶端的动物越不可替代。

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这一点看看食物链的“金字塔”就明白了,越往高处(食物链顶端)动物种类就变得越少。

所有这些就是我们要保护蛇,且都是毒蛇的原因,这些动物非常不可替代!

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最后

事实上,在所有蛇中能够杀死或严重伤害人类的只有200种左右,大约占所有蛇的5%,而且它们中很大一部分生活在澳大利亚。

另外,虽然我们很容易感知到蛇,同时大部分人都非常害怕蛇,但其实蛇也一样,它们可以通过各种方式——包括地面震动,化学信息等感知到我们,并且第一时间躲避我们。

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我之前看到一个报道,即便是眼镜王蛇这种巨型毒蛇,在我们靠近之时,它们也会选择溜走,那些闯进我们生活中的蛇,绝大部分是追随猎物而不小心迷路的家伙。

所以,我们可能可以试着不那么讨厌蛇,放下偏见对于保护蛇类非常重要。

责任编辑:落木文章纠错

话题标签:毒蛇动物

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