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10分钟内搜寻500米 世界上跑得最快的蚂蚁:撒哈拉银蚁
2022-06-03 08:28:03  出处:怪罗科普  作者:怪罗 编辑:落木     评论(0)点击可以复制本篇文章的标题和链接

撒哈拉沙漠是世界上最大的热沙漠,这里的大部分地区都极度干旱和高温,年降水量只有76毫米,而被记录到的最高温度达到58℃。

在这种极端条件下,动植物很难在这里繁衍生息,不过有一些生物突破了极限,其中包括一种世界上跑得最快的蚂蚁——撒哈拉银蚁。

世界上跑得最快的蚂蚁:撒哈拉银蚁

蚂蚁是世界上最成功的动物之一,所以它们中的一个分支适应了撒哈拉沙漠这样极端的环境也没什么好让人意外的,只是这些蚂蚁为了在这种极端环境下生存,它们变得十分特殊。

世界上跑得最快的蚂蚁:撒哈拉银蚁
图注:撒哈拉银蚁撒哈拉银蚁

撒哈拉银蚁遍布撒哈拉沙漠的北部,它们和所有生活在撒哈拉沙漠的昆虫一样,除了要面对高温和干旱外,还需要面对体型更大的、饥饿的捕食者。

在一天的大部分时间里(白天和晚上),蜥蜴等冷血掠食者在这片干旱的土地上肆虐,因为食物匮乏,它们不会放过任何看到的食物。

撒哈拉银蚁体型不是很大,所以它们必须躲避这些饥饿的掠食者,而蚂蚁的解决方案就是一直躲在巢穴里不出门,等所有掠食者休息时才出门觅食。

世界上跑得最快的蚂蚁:撒哈拉银蚁
图注:沙漠里也是有很多捕食者

高温是让掠食者短暂休息的唯一因素,当温度达到一定程度——一般情况下是47℃高温时,几乎所有捕食者都需要找个阴凉的地方躲避起来。

这时候,蚂蚁的一些“侦察兵”会向其他蚂蚁发出信号:可以出来觅食了!

当撒哈拉银蚁集体出动后,沙漠的气温还在持续上升,而它们必须赶在气温上升到53.6℃前返回巢穴,因为超过这个温度也会杀死它们。

世界上跑得最快的蚂蚁:撒哈拉银蚁

温度太低不能出门,温度太高也不能出门,这就导致撒哈拉银蚁的活动时间非常短暂,实际上,一些研究表明它们一天只有10分钟左右的觅食时间。

这可能是地球上工作时间最短的蚂蚁种群了,有多少人希望自己一天也只要工作10分钟呢?

虽然工作的时间是短暂的,但它们的效率却非常高!

为了更快速收集食物,以及在别的动物无法活动的高温下活动,撒哈拉银蚁有一些非常有意思的适应性特征。

世界上跑得最快的蚂蚁:撒哈拉银蚁

高温下的适应性特征

撒哈拉银蚁的主要食物来源是那些被热死的动物尸体,有时候也会集体猎杀一些快被高温杀死的、几乎失去反抗能力的昆虫。

很明显,它们的第一个适应性特征就是耐高温——比同一地区的任何动物都耐高温,这样它们不仅可以减少高温对它们的影响,相反它们还可以利用高温来捕猎。

撒哈拉银蚁是地球上最耐热的动物之一,这要归功于它们银色的身姿和体内的热休克蛋白。

世界上跑得最快的蚂蚁:撒哈拉银蚁
图注:撒哈拉银蚁放大后的皮毛

“银蚁”名字的由来是它们标志性的银色皮毛,这些皮毛不像其它动物的皮毛那样呈现圆柱形,而是一种三角形横截面。

每一根毛发都像一个三棱镜一样,让它们在可见光和近红外光下具有很强的反射性,基本上那些照射到它们身上的光线中,超过90%会被它们的毛发反射掉,这也是它们看起来“银光发亮”的原因。

与此同时,在电磁波谱的中红外部分,这些毛发也具有很高的发射性,所以它还是蚂蚁的一个增透层,增强了蚂蚁通过热辐射形式释放多余热量的能力,这种“被动冷却”效果会在阳光充足的情况下,身体热到一定程度时起作用。

世界上跑得最快的蚂蚁:撒哈拉银蚁

如果只是这样的话,它们还不足以应付撒哈拉沙漠的高温,所以撒哈拉银蚁还是目前已知唯一一种可以“主动”产生热休克蛋白的动物。

热休克蛋白是大部分动物用来应对高温的物质,这些蛋白质分子有助于在极端温度下维持细胞结构。

对于我们普通生物而言,遇到高温的时候,我们的身体才会开始产生热休克蛋白来应对高温,或者说这对我们来说是一个“被动技能”,触发机制就是温度。

但撒哈拉银蚁却是“主动技能”,它们每次出巢穴之前就会开始主动释放这种蛋白质,因为它们如果不提前这样做的话,出去就会被晒死。

世界上跑得最快的蚂蚁:撒哈拉银蚁

它们释放这种蛋白质有点像行动前的热身运动,热身好才开始出发。

虽然,撒哈拉银蚁携带两个应对高温的强大技能——一个主动,一个被动,但撒哈拉沙漠的高温依然会杀死它们。

所以,它们必须有第三个技能,那就是速度——确保在气温高到可以杀死它们之前完成任务。

事实上,撒哈拉银蚁不仅是地球上最快的蚂蚁,相对于速度和体型的比例,它们还是地球上第三快的动物,仅次于虎甲虫和加州螨虫。

世界上跑得最快的蚂蚁:撒哈拉银蚁

它们的速度达到855毫米每秒,一秒多一点就能爬一米,这个和人类步行速度是差不多的,而对于它们的小身板,它们一秒钟的行走距离是体长的100倍。

这样的速度,10分钟内它们可以完成500米的搜寻,所以它们可以在10分钟之内完成了其它蚂蚁一天的工作量。

500米对于我们而言没什么,但是对于蚂蚁而言,确实有点远,不过它们也不会迷路,它们能够利用太阳定位找到巢穴。

另外,关于它们的奔跑有一点非常有趣,它们在跑动时最前面的两条腿是抬离地面的,所以实际上它们是用四条腿奔跑的,就像大部分脊椎动物一样。

这样做可能可以提高的它们的速度,事实证明四条腿奔跑是比较理想的方式,另外就是这样它们可以尽可能地减少与灼热地面接触的机会。

世界上跑得最快的蚂蚁:撒哈拉银蚁

最后

所有这些让撒哈拉银蚁可以在捕食者纳凉的时候出去觅食,也让它们成为撒哈拉沙漠里最独特风景之一。

它们就像撒哈拉沙漠里的“闪电侠”(在这里可能用漫威的超级英雄“快银”更合适)披着银色外衣快速奔跑,搜寻猎物,10分钟之内完成一天的工作。

责任编辑:落木

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