为何总共90多人感染 猴痘却引起这么大风波?
2022-05-23 11:33:18  出处:怪罗科普  作者:怪罗 编辑:落木     评论(0)点击可以复制本篇文章的标题和链接

1976年,全球开始推行天花疫苗的接种,到了1980年,世界卫生组织宣布天花病毒已根除,这种困扰人类至少3000年的病毒就此退出了历史舞台。

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事实上,这是人类第一次真正意义上战胜了一种病毒,也是唯一一次通过科学手段战胜了一种病毒。

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由于天花的消失,人们似乎忘记了这种病毒的可怕程度,20世纪出生的许多人也基本不需要接种天花疫苗

但其实,天花是一种极具传染性和致命性的病毒,根据世界卫生的数据,在疫苗出现前,全世界有60%的人遭受天花的威胁,感染者的致死率达到30%。

虽然现在这种可怕的病毒已经消失了,但和它类似的一些病毒病却从来没有消失过,其中一个就是猴痘病毒——它是目前唯一还在人类中传播的痘病病毒。

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这几天猴痘病毒在欧美国家许多国家再次引发疫情,已经确定在普通人中传播,并蔓延到以色列和澳大利亚,受到广泛关注。

感染者身上会冒出脓疱,和天花的症状有些类似,许多人因此特别害怕这种病毒。

那么,这次猴痘病毒是否真的很危险呢?

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图注:电子显微镜下的猴痘病毒

猴痘病毒是什么?

猴痘病毒和天花病毒一样都属于痘病毒科的一个子集,被称为正痘病毒属,是感染哺乳动物并引起脓疱的一系列病毒。

这个属目前已知的有14种病毒,另外一个我们比较熟悉的就是牛痘病毒,这些病毒有一些共同之处,所以牛痘的抗体对天花也有效,天花疫苗大多情况(大约85%)也对这次猴痘有效。

“猴痘”这个名词乍一看好像是一种猴子感染给人类的病毒,但其实猴子也是受害者,之所以叫作“猴痘”,是因为1958年第一次在猴子身上发现了这种病毒

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虽然,猴子很容易受到猴痘的影响,但就像人类一样,它们并不是源头,人类也很少通过猴子传播而感染这种病毒。

很明显,猴痘病毒感染是一种人畜共患的疾病,它可以感染许多哺乳动物,现在研究人员还不清楚它最早的动物宿主是什么,但最有可能应该是啮齿动物,啮齿动物也是人类的主要传播媒介。

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猴痘病毒在人类中传播的历史并没有像天花那样悠久,人类的第一个感染案例发生在非洲——是1970年刚果共和国的一名9岁男孩。

从那时起,人类猴痘的大多数病例都发生在中非和西非的热带雨林地区。而第一次在非洲以外地区爆发是2003年的美国,感染源很可能是非洲进口的动物。

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猴痘病毒会有危险吗?

就目前传播的猴痘病毒而言,它比天花病毒还是“柔和”许多的,它的传染性和致命性都没有天花那么严重。

根据世界卫生组织的数据,近期猴痘感染者的致死率在3%-6%之间,虽然没有天花病毒那么高,但也不是什么善良之辈。

好消息是,它并不是特别容易在人与人之间传播,从一个人到另一个人的传播被认为主要是通过大的呼吸道飞沫,其它则是体液或者病毒的直接接触。

其实,截止21号中午,全世界也就92位感染者确诊,以及28位疑似。

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目前世界各地的感染情况,图源:WHO

既然人与人之间的传播不是很容易,目前感染的人也不多,那么是否可以判定这种病毒不是特别危险呢?

好吧,如果猴痘病毒真的没什么潜在风险的话,那么它根本不会搞出这么大动静,让全世界都关注它。

最主要的风险在于它已经可以在人与人之间传播了,虽然猴痘病毒是相对稳定DNA病毒,但是只要在人与人传播,它最终会变成什么就很难判定。

事实上,就目前科学家对天花病毒的了解来看,天花病毒最初也是在动物身上传播,对于人类而言也是无害。

即便是感染人类的初期,天花也不会有多少致命性和传染性,和现在的猴痘应该是非常像的。

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但是它们中的一些变体在某个阶段变得更容易“人传人”,这是病毒进化并逐渐适应人类身体的开始。

最终天花变成人类历史上最可怕的病毒之一,已经可以“人传人”的猴痘当然也有这个潜力。

另一方面,虽然天花疫苗对猴痘经常也有效,但是现在接种天花疫苗的人比较少了,所以天花疫苗对猴痘的抑制不会太明显。

不过,我个人认为猴痘病毒基本不可能像天花那样肆虐,因为现代的科学还是比较容易控制这种DNA病毒的,因为它们的变异速度较慢,最重要的是人类已经战胜过一次它的表亲,对付这种病毒十分有经验。

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最后

虽然这次欧美国家猴痘病毒的源头还没有被找到,感染者近期也都没有前往非洲旅行的经历,但是专家认为病毒很可能是由非洲感染到欧美国家的。

这里有一个非常奇怪的问题,为什么传染病大多起源于非洲呢?

其实,不只是猴痘起源于非洲,通过考古发现,天花应该也是起源于非洲——古埃及,事实上近代史上绝大部分有影响力的传染病都是来自于非洲。

其中一个原因是非洲的气候,非洲人口居住的区域基本是热带草原和热带雨林气候,气温相对温暖、恒定,这让这些地方成为病原体的温床。

但是最关键的原因还是非洲相对落后,非洲的老百姓和大自然接触的机会更多。

为何总共90多人感染 猴痘却引起这么大风波?

差不多有四分之三的传染病是人畜共患的,这意味着它们起源于感染动物的病毒或其他病原体,然后“跳跃”物种感染给人类。

一方面,非洲人和野生动物接触本身就非常频繁,有些部落甚至至今还过着狩猎采集的生活,“丛林肉”更是直接出现在菜市场上。

另一方面随着生产力水平的增长,人口开始爆发,部落或者城市需要扩张,这导致森林被破坏,一些本来生活在丛林的病原体传播到了人类身上。

责任编辑:落木文章纠错

话题标签:病毒猴痘生科医学

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