第三大CPU架构RISC-V要靠性价比搅局:ARM小心了
2022-05-17 19:50:31  出处:雷峰网  作者:吴优 编辑:万南     评论(0)点击可以复制本篇文章的标题和链接

RISC-V的存在值得Arm警惕

芯片公司CEO们的访谈总是能够引人深思,除了通常我们谈论的市场上的成功与失败、收入与竞争、计划和陷阱等主题之外,还有一部分是技术宅渴望的技术细节。

近期,国外杂志The Register对RISC-V International 首席执行官Calista Redmond进行了一次采访。

在访谈中,Calista Redmond谈及英特尔不太担心自己的x86业务,因此成为ISA联盟的白金会员,以及2022年的RISC-V会是什么样子——开始进入笔记本电脑领域、AI领域、谷歌超大规模芯片以及边缘领域,并计划在5年内完成Arm花了20年才取得的进展。

Redmond给出了一个大胆的观点:“RISC-V可能不会对英特尔构成威胁,但Arm需要警惕RISC-V的存在。”

Redmond所指出的RISC-V取得了重大进展确实有据可依,毕竟获得业界的支持就是一项了不起的成就,RISC-V已经在CPU行业成为一个强有力的竞争者并备受行业关注,目前正在一步步建立自己的生态系统。

这些都是RISC-V的必经之路,但距离真正的生态繁荣还有一段路要走。

处理器市场是一个非常奇怪的市场,没有真正的迹象表明RISC-V将成为杀手级处理器。

真正的挑战不是技术能力,也不是能够做到竞争对手没办法做到的事情,例如RISC-V 以嵌入式和 SoC 芯片的形式大量出货,并且是唯一一个设计人员可以在 ISA 级别自由添加或修改架构特性的 ISA。与其两个竞争对手的市场优势相比,这些依然有一些微不足道。

强如Arm,也赚不了“大钱”

再看看Arm。2021年,Arm卖出了300亿个核,即平均全球一个人拥有四个内核,赚得27亿美元。

Arm的成绩证明了三点,第一,全球对先进的移动和嵌入式内核的需求巨大;第二,Arm在移动市场占据绝对的领导地位;第三,即便是这样,Arm也没有赚到多少钱。

可能27亿美元会被认为是一大笔钱,利润率也不容小觑,但它仅占全球手机收入4500亿美元的0.6%,Arm处理器作为手机核心器件,所赚取的利润并不能算多,如果Arm的主导地位发生巨变,绝对不是因为市场上有足够的利润可以赚取。

英特尔每年有800亿美元收入,这是因为英特尔拥有庞大的芯片工厂,对于RISC-V来说,英特尔ISA IP与Arm非常相似,IAS IP的部门化非常独特。

英特尔和Arm都是各自领域的统治者,尽管几十年来都试图在对方主导的市场上攻城略地,但所统治的领域几乎没有重合过。去年苹果公司推出的Mac Mini M1,是自1990年代初,Acorn电脑之后第一款基于Arm处理器的主流台式电脑(Raspberry Pi不是主流台式电脑)。

至于基于英特尔x86的智能手机,历史上更是没有记载,PC领域和移动领域都没有第二名,就连对方的ISA也没有,数十年来无论是行业工具还是理论知识的发展势头,加上双方在创新上的大量投资,主流CPU市场被两家互相竞争却又充满活力的垄断企业做瓜分,想与其中任何一家竞争,都只能望其项背。

性价比应该成为RISC-V的竞争优势

要使RISC-V真正繁荣起来,RISC-V也需要有自己的领地。

AI/ML可以是其中之一,这一领域有很多加速器设计非常多样化,业界暂无赢家。

物联网也是一大机会,但这不是新机会,物联网的发展已经经历了早期的实验阶段,并被锁定在高性能标准架构中,事实上,大公司已经做好了划分新行业的准备。

即便确实出现了一个新领域,RISC-V也必须有一个核心竞争力,开源并不能提供足够的资金和技术优势,因为大多数原始设备制造商还是会像Arm一样授权核心,而不是设计自己的核心,现在的SoC可以在不更改ISA的情况下添加大量架构创新。

坦白来说,RISC-V需要极高的性价比。一个月前,第一台RISC-V SBC VisisonFive出现了,它就像Raspberry Pi一样,只是更大、更慢、更贵。Pi开创了自己的行业,因为它基于博通SoC多年的移动电话技术,拥有比竞争对手更小、更快、更便宜的优势,但RISC-V却不能带来什么。

RISC-V不可能通过超越Pi而获得巨大成功,它需要以一种非常吸引人的方式找到一些应用领域,具体是什么不重要,但是必须保证一点,在这个领域RISC-V必须保证第一的地位,不给第二位留有空间。

第三大CPU架构RISC-V要靠性价比搅局:ARM小心了

责任编辑:万南文章纠错

话题标签:RISC-VARMIntel

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