谷歌用硬件链接一切 这是个伪命题
2022-05-14 20:32:44  出处:虎嗅网  作者:丸都山 编辑:宪瑞     评论(0)点击可以复制本篇文章的标题和链接

2022年谈起生态互联,会不会太晚了些?当然,但如果是谷歌的话,相信很多人不会介意。

北京时间5月12日,谷歌I/O(开发者大会)拉开帷幕。和往届一样,人工智能仍是这家科技巨头的重点,在两个小时的活动当中,谷歌回顾了过去一年在AI算法和大数据模型等方面的进展,并演示了基于这些突破延伸出的应用。

不过,在大会的后半段,谷歌却摇身一变成为硬件厂商,着重介绍了5款硬件设备,除常规迭代的Pixel手机外,还包括去年缺席的智能手表、全新一代TWS耳机、能够为实时对话提供翻译的AR眼镜,以及将于今年秋季发布的平板电脑。

在硬件设备“爆肝”式的更新下,顶着主角光环的Android 13在本次I/O大会上彻底沦为配角。

“哪台设备用上去最顺手,就该使用哪台设备”,Android产品经理Lisa Ma表示,如今的Android系统已经具备多设备之间无缝兼容的能力,Android 13在多设备交互层面拥有很多升级。

明眼人都能看出,这是谷歌在2018年之后重提“生态互联”这一概念,四年前,谷歌想通过Pixel Slate和Chromebook打破平板电脑和笔记本电脑之间的交互边界,却成功打造出两款模棱两可的产品,致使两条产品线双双溃败。

今时不同往日,如今的谷歌已经拥有足以支撑起互通服务的“Fast Pair”框架和已经十分成熟的“Matter”智能家居标准,只不过如今的消费电子领域,生态互联早已不是什么新潮概念,甚至已经显得有些落伍。

更重要的是,生态互联意味着用户生活中产生的一切数据都暴漏在厂商监视下,因此消费者在选择数字生态时会格外谨慎,这也是本次谷歌I/O大会反复强调数据隐私保护的原因。

而当谷歌谈起隐私保护时,似乎确实没有什么说服力。

乏善可陈,却留有惊喜

手机作为智能交互最核心的环节,自然是本次谷歌I/O大会的重中之重。

考虑到Pixel 6/6 Pro是谷歌有史以来销量最好的手机,谷歌又推出了保留同样设计语言的廉价版Pixel 6A。不同的是,谷歌没有延续以往A系列处理器减配策略,在这款手机上搭载了与旗舰机同款的自研Tensor芯片。

谷歌用硬件链接一切 这是个伪命题

对于这款芯片,此前业界早已给出过评价,它是三星半导体“定制芯片”服务的作品,采用了与Exynos相同的CPU、GPU架构,且电源管理、存储控制器等大功能模块均为同源,在实际表现上大概略高于骁龙888芯片。

作为一款次旗舰机型,Pixel 6的综合素质只能算勉强及格。不过,作为一家软件巨头,谷歌自然没有兴趣执着于在硬件堆料上与终端厂们一较高下,这次Pixel 6A的核心看点依然是原生Android 13。

与以往的升级相比,Android 13只能算是一个小改版,在UI设计和交互逻辑上,与Android 12并无太大区别,但结合智能家居标准“Matter”的进展,Android还是给用户留有了想象空间。

该标准通过一组标准化API将所有不同的的智能家居生态系统互联起来,并利用单独的Wi-FI网络通道进行工作。

需要说明的是,“Matter”并非是谷歌一家独有的,它是一个由CSA联盟发起的,并得到了包括苹果、谷歌、亚马逊、华为等一众行业巨头支持的智能家居的通用标准,旨在解决行业内生态割裂、标准混乱的问题。

这意味着用户将来甚至可以通过Siri去唤醒Google Assistant让Amazon Alexa去播放音乐。因此,在这届I/O大会上,谷歌在硬件产品上牟足了功夫,希望在这项标准实施前搭建起自家的终端生态链。

为此,谷歌还发布了首款主动降噪耳机,并确认Pixel watch的真实性。值得一提的是,将于秋季发布的Pixel Watch需要与Google账户直联,这意味着Wear OS将无法像以前一样与iPhone兼容,能够看出强调系统开源的谷歌,如今也在执着于打造自己的闭环生态。

就目前谷歌方面透漏出的信息来看,这两款产品并无太多领先于行业的突破,甚至是很多功能在竞品中早已是标配的存在。但这倒也没有令人太过于意外,毕竟在硬件方面落后行业一两个世代,算是谷歌的常规操作了。

不过,谷歌毕竟是谷歌,在产品创新上还是能给人带来惊喜。本届I/O大会上,最重磅的产品当属全新的AR眼镜。

通过展示短片,可以看到这款AR眼镜在用户使用时,镜片上会实时展示出对话的翻译文本,就像是给真实世界添加了字幕,这对于听力障碍人士格外的友好。

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虽然谷歌没有透漏这款眼镜的发布时间,但它至少让我们看到了一个成熟AR应用真正该有的样子。

谷歌没有时间了

其实通过这次硬件的集中发布展示,我们不难看出,除了那个炫酷的AR眼镜是作为AI技术的落地应用外,其他的硬件产品基本都是谷歌为了打造生态互联而服务,其中甚至不乏多款尚未发布的“半成品”。

向来以软件应用闻名的谷歌,为什么这次在硬件产品上如此心急?想要回答这一问题,就不得不从上文提到的“Matter”智能家居标准说起。

早在2019年,CSA联盟的前身Zigbee联盟就联合亚马逊、谷歌、苹果等业界巨头成立了一个名为“Connected Home Over IP”的工作组,简称“CHIP”,但面对新旧标准之间复杂的兼容性问题时,这个原定于2020年发布的首个业界规范标准毫无意外的跳票了。

两年后,Zigbee联盟更名为CSA联盟,把“CHIP”更名为“Matter”,并制订下准确时间在今年下半年发布这一标准。

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这个消息很快引来了智能家居行业的鼎立支持。

试想一下,如果你经营的家电公司现在要生产一款智能电动牙刷,你需要考虑的可能不是如何打开市场,而是如何完成横跨ios和不同Android定制OS之间的适配工作,最后唯一的解决方案就是耗时费力地开发一款APP。

但有了“Matter”智能家居标准,产业链厂商将无需再考虑这些问题,他们只需要做好产品本身足矣。

而对于苹果、华为这些生态链十分成熟的终端厂商而言,他们也可以凭借齐全的智能终端产品在市场内平等竞争。但对于谷歌来说,它唯一能指望的就是自家的Pixel手机,而这根本无法形成有效的闭环生态链。

生态链背后最大的意义是用户庞大的数据。谷歌可能永远都不会亲自下场做冰箱、空调这些智能家居设备,但这些设备在日常使用中所记录下的庞大数据需要手机、电脑这些计算中心完成统计并上传。

在“Matter”智能家居标准即将落地的背景下,如果谷歌坚持以绑定Google账户的形式发展生态链,这无异于自绝于市场,但如果把这终端硬件业务让给他人,又意味着无法实现用户数据的采集。

而用户数据关乎着谷歌近年来业务发展的命门——人工智能。

无论多么算法、模型吹得多么天花乱坠,现阶段的AI技术都离不开海量的数据作为支撑,如果失去数据的支持,谷歌的AI应用可能将会发展的举步维艰。

通过这次I/O大会就能够看出,谷歌对于人工智能的重视程度已经远远超过主业本身,比如作为赖以生存的基石,谷歌这次对搜索功能进行了两项重大升级,其中一项名为“Lens”的搜索工具,为用户提供对某一物体拍照,就能在本地寻找结果的功能,这相当于为真实世界提供了一个“Ctrl+F”功能。

另一项新功能叫“场景探索”,比如扫描超市上的货架,手机中就会出现针对每一款产品的评价和相关信息。此外,谷歌还把地图界面升级为“沉浸式视图”,用户可以在看到城市内任何一处街景的真实视角。

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这些应用的革命性应用的升级,很好地展示了谷歌在AI领域中领跑于行业的地位,但如果不能及时地获取高质量数据,这些应用就无法完成后续的更新。

基于此,谷歌迫切地需要在短时间内建立起由智能终端组成的生态链,但谷歌的竞争力如何呢?

毫无疑问的是,凭借GMS服务的庞大用户群体,谷歌的硬件设备可能不缺市场,但想要与苹果等成熟生态链相竞争,短时间内仍然不太现实。

举个例子,谷歌这次着重介绍了“Fast Pair”框架,该功能能够大幅简化设备之间的设置流程,方便Google生态链下的终端快速链接。实事求是地说,它在功能设计上甚至相较于华为都要逊色得多,后者的多屏协同和“一碰传”的门槛几乎简便到“有手就行”。

何况现实是,谷歌真正的竞争对手是生态互联更加成熟的苹果。

谷歌提隐私?别闹了

可能有人注意到了一个问题,本次I/O大会上,谷歌提及数据隐私保护的次数,好像有些过于频繁了。

几乎每次介绍一件产品或者应用时,谷歌都会把配套的隐私保护方案拿出来说一下。比如谷歌为语音助手新增了一项名为“Look and talk”的新功能,用户只需看着Nest Hub Max的屏幕开始说话,就可以实现唤醒。

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紧接着,谷歌又强调了这一功能的安全和隐私性,这个功能在默认状态下是不会开启的,而启动后助理将由AI来协助确认用户是否“直视”机器,而不只是看向大概的方向。启动后机器将保持脸部识别与声音识别的功能,以确保它仅为用户自己提供个人信息。

对于数据隐私保护,谷歌几乎为其叠满了“求生BUFF”,但这些并不是无用功,而是与谷歌发展生态互联的战略密切相关。

由于现阶段跨生态兼容性较差的问题,用户往往会选取一套生态链下的终端产品使用,但这也意味着用户的日常生活所产生的大部分数据,都会上传到一家公司的服务器内,因此在涉及生态链应用选择时,大部分用户会处于隐私保护的角度而格外谨慎。

正如上文提到的那样,鉴于AI业务需要海量数据的支撑,谷歌不可能舍去终端产品这一数据入口,因此谷歌格外强调目前为保护用户数据所作出的努力。

那么谷歌的实际行动如何呢?今年2月份,谷歌宣布,计划效仿苹果公司推出“隐私沙盒”,限制Android手机的跨APP数据跟踪。

可问题是,这项计划将在两年后执行。

《华尔街日报》的记者,做了一个非常形象的比喻:谷歌所谓的“隐私沙盒”计划,就像很多人的减肥计划一样,只是说说而已。

从技术上来讲,禁止APP追踪用户数据毫无难度,那么谷歌为什么不及时跟进呢?因为这家公司本身就是用户数据泄露的最大受益者。

苹果去年推出让用户选择决定是否允许应用厂商跨APP追踪用户数据。毫无意外,绝大多数用户选择禁止APP跟踪其数据。这一举措重创了Facebook等公司的广告收入,FT的一篇报道曾提及,因为苹果的APP数据跟踪新政,导致Facebook的收入降低98亿美元,这还只是几个月内的损失。

但是,数字广告不会因此消失,大量的数字广告主将预算从ios平台转移到Android平台。过去一年,谷歌的广告收入增长超过40%,实现612亿美元的营收。同样,三星、华为、小米等Android阵营广告收益当可类比。

这些公司广告收入暴增的背后,是无数基于用户数据的精准推送。

值得一提的是,在本届I/O大会上,谷歌表示今年晚些时候,会在Android 13上推出一项“我的广告中心”功能,用户可以自主选择看哪一种类型的广告……

尽管谷歌反复强调隐私保护,但如此“口嫌体正直”的表现,恐怕难以换取用户的信任。

在这样的背景下,谷歌的“生态互联”试问又从何谈起?

责任编辑:宪瑞文章纠错

话题标签:谷歌智能手机安卓

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