有史以来最大彗星正飞向太阳系!会撞上地球吗?
2022-04-18 09:01:49  出处:科普中国  作者:刘艳 编辑:随心     评论(0)点击可以复制本篇文章的标题和链接

最近一颗大彗星火出了圈,它是迄今为止人类发现的最大彗星,它的名字叫——C/2014 UN271。

前缀“C/”表示彗星(Comet),2014是被命名的年份。

在4月12日,由美国宇航局(NASA)哈勃望远镜确认发现,正在飞向太阳系内部。

那么这颗大彗星大老远过来,有什么特别的,现在到哪儿了呢,会撞上地球吗?我们能看到它吗?请随我来看——

为什么引发关注?

这彗星的特别之处在于:大、老、远。

★ 大

彗星由彗核、彗发及彗尾三部分组成,我们用慧核来看大小。

已被观测到的彗星,大多数彗星核直径只有几公里。但这颗超大彗星的核直径达136.8公里(85英里)——是大多数彗星的50倍大;估计质量为500万亿吨——比典型彗星的质量大10万倍。

这是哈勃太空望远镜迄今发现的最大彗星天体。之前最大彗核的记录保持者是在2002年发现的彗星C/2002 VQ94,其直径约为96公里(60英里)。

有史以来最大彗星正飞向太阳系!会撞上地球吗?

https://www.nasa.gov/feature/goddard/2022/hubble-confirms-largest-comet-nucleus-ever-seen

★ 老

彗星是太阳系早期留下的遗迹,是行星形成时留下的冰冷碎片。这颗大彗星已经历了150万年以上的星际旅行,就意味着它早在人类进化早期就已存在了。

在这颗彗星在接下来不断接近太阳的窗口,地球人有较多机会观测它,通过对它的资料,进一步获取太阳系早期信息。

★ 远

这颗彗星2014年10月被首次发现时,当时距离太阳29个天文单位(43 亿公里),接近太阳-海王星之间的距离,是人类迄今发现最远的一颗彗星。

★ 又重又轻

据天文学家估计,这颗彗星的质量约500万亿吨。这是什么概念呢?有人计算过泰山的质量,零头不算,约为3000亿吨。俗话说重于泰山,那么这颗彗星的是泰山的1700倍,真是够重了。

而与直径为160km的王后星小行星(20 Massalia)相比,王后星质量约为520万万亿吨,在个头接近的情况下,这颗超大彗星的质量约为王后星小行星的万分之一。这颗彗星的体型虽然很大,但密度并不大,所以又很轻。

现在到哪了?

据2021年的一次观测,它距离太阳又近了,大约为19个天文单位(约28 亿公里),在那个距离,温度只有约零下211℃(零下348华氏度)。如今这颗彗星几乎垂直于我们太阳系的平面坠落。

目前正以每小时35405公里(22000英里/小时)的速度在太阳系边缘移动,这个速度约为声速在空气中传播的35倍(340米/秒)。并将在未来几年不断地接近太阳的轨道面,然后再远离。

它离太阳的最近距离也在16亿公里以上——比太阳-土星之间的平均距离稍远一点。

什么时候能到地球?

据天文学家计算,在2031年4月时,大概10.11个天文单位,这颗彗星彗星将距太阳、距地球最近。

能不能撞上地球?

据天文计算,9年之后到来的这颗大彗星是没有恶意的——它距离太阳最近时也不过靠近土星轨道,是日地距离的10倍开外。因此除非意外发生,否则它不会给地球带来威胁。

事实上,历史上虽然没有任何确切的“彗星撞地球”的记载,但彗星撞击行星却有观测记录,也就是1994年的“彗木相撞”。 

在1980年代末1990年代初,“苏梅克-列维9号”彗星闯入太阳系,它原本的最终宿命是坠入太阳,但却在半路被木星的引力俘获。

1992年它已经飞到距离木星只有11万公里的上空,这对于直径为7万公里的木星来说,只有一个半直径的距离了。作为太阳系最大行星,木星的引力把苏梅克-列维9号彗星“撕”成了21块碎片,这些碎片又围绕木星旋转了两年。

后来这些碎片在五天时间里连续撞向木星表面,引发剧烈爆炸。撞击释放的总能量相当于40万亿吨TNT当量爆炸。这也是人类第一次亲眼目睹天体碰撞这种罕见的天文现象。

我们能不能看到它?

目前唯一能用被人类裸眼看见的是哈雷彗星。人类可以裸眼看到哈雷,但能否裸眼看到C/2014 UN271还取决于它的活动性。彗星的活动性越强,亮度就越大。

一般来说,离太阳越近,彗发越亮越大,直径可达数十万千米,有时还可与太阳相当,甚或超过太阳直径。

“考虑到C/2014 UN271硕大的体型,如果在近日点时它的活动性很强,是有可能‘裸眼’见到它的。”中科院紫金山天文台研究员赵玉晖表示。

距离2031年还有9年的时间,随着人类对它的跟踪了解,我们对它的理解会进入新的高度。我国空间科学近些年得到长足发展,相信也会有更多机会研究彗星、小行星等天体,抵达更遥远的深空,探测无穷的宇宙奥秘!

责任编辑:随心文章纠错

话题标签:彗星太阳系地球

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