花瓣壮观 大王花面临濒危:臭得蝴蝶、蜜蜂见了就躲
2022-01-23 15:37:09  出处:蝌蚪五线谱  作者:蝌蚪君 编辑:万南     评论(0)点击可以复制本篇文章的标题和链接

在精灵宝可梦游戏中,有一种会在走路的同时能散发臭味的宝可梦,它便是由臭臭花进化而成的霸王花。霸王花有着青蓝色的球形躯干和四肢,在它的头上还顶着一朵比身子大好多的“红花”,看起来十分不协调。

花瓣壮观 大王花面临濒危:臭得蝴蝶、蜜蜂见了就躲
动画里Oddish的进化史

霸王花头顶的大红花看起来很像我们自然界中的大王花。它有着五瓣巨大的鲜红色的带白色斑点的花瓣,花瓣中间是橙红色的广口瓶样的主轴。

花瓣壮观 大王花面临濒危:臭得蝴蝶、蜜蜂见了就躲

据宝可梦图鉴中介绍,霸王花拥有着世界上最大最壮观的花瓣,而实际上霸王花的原型确实也参考了现实世界中绽放期的大王花。

霸王花的原型——大王花

大王花(Rafflesia)是大花草科大王花属的总称。大王花的大花草科亲戚还有蓖麻、木薯、橡胶树等。大王花被称作“花中之王”,它有着壮观的、奇异的外表而开出科学界已知的最大的单朵花。

世界上最大的大王花——来自苏门答腊热带雨林的Rafflesia arnoldii甚至重达7.5公斤,直径1米以上 。

大王花(Rafflesia)是以斯坦福·莱佛士爵士(Sir Stamford Raffles)的名字命名的,他一直致力于大王花的研究,而且和他的搭档——英国植物学家詹姆士·阿诺德博士(Dr. James Arnold)还有一段佳话:1818年,他们发现了最大的大王花并命名为“Rafflesia arnoldii”。

不幸的是,阿诺德博士还没来得及完成大王花的研究,便因为疟疾而离世了。此后的学者们为了纪念这位在大王花领域的先驱,便将这种花命名为“Arnold大王花”。

然而,人类可能早在1797年便已经发现了大王花。当年,法国的探险家路易·奧古斯特·德尚(Louis Auguste Deschamps)在印度尼西亚的爪哇岛首次采集到了大王花标本并做了详细的观察和记录。

可惜在一年后,英法战争爆发了。当他返航回到欧洲,船只被扣在了英国,因此他所有关于植物的文章笔记均被没收封存,大王花在人类历史上的首次记录也在其中,直到1953年才重现天日。

大王花的“偷窃”生活

大王花生活在马来西亚、印度尼西亚、苏门答腊等地。尽管大王花是名副其实的植物(肉质寄生草本植物),但对植物的传统定义提出了挑战。它们属于寄生植物,需要靠寄主提供营养得以生存。大王花更喜欢寄生在海拔数百米的热带雨林中的崖爬藤属(Tetrastigma)上。大多数时候,这种寄生植物安静地生活在寄主的茎和根内。

花蕾需要几个月的时间才能长成红色的、肉质的、卷心菜状的大花,花只能持续几天。大王花更类似于真菌,没有叶绿素,因此不能进行光合作用。为了获取食物,它们向着藤蔓植物形成丝状组织,并从中吸收水分和营养。

盛放的大王有与生俱来的“王者”风范。它们艳丽多彩,花冠鲜红,上面有密密麻麻的白斑。花朵正中央有一个圆口大蜜坛,有的体积之大可以容纳人类幼崽。尽管没有根茎叶,大王花却基本保留了作为植物的传宗接代的方式——通过虫媒传播完成花粉授粉。

在绽放之初,大王花散发出的气味是香的,但花期短暂,很快它们便散发出腐肉的臭味。因其奇臭无比,蝴蝶、蜜蜂或者其他小动物们都会远远避开,只有苍蝇等逐臭的昆虫来为它们传播花粉。

虽然植物学家们目前还没有完全阐明大王花的种子是通过何种方式进入到宿主体内,但是大王花与自己的寄主还有另一种奇妙的联系——它们在寄生的同时可以攫取寄主的基因组,并进行代代遗传。美国密歇根大学的植物学家Charles Davis教授和他的团队正致力于研究大王花的基因秘密。

Charles Davis教授再《Science》上发文指出,寄生关系可能促进了寄主和大王花之间的水平基因转移(HGT)。HGR是指在具有生殖隔离的物种之间或者细胞器间基因的交换。然而水平基因转移一般发生于细菌等原核生物和少量单细胞真核生物,真核生物很少发生水平基因转移。

Davis教授的团队利用多基因系统发育分析对大王花进行了研究,结果表明,大王花的线粒体和细胞核位点与金虎尾目类似,很可能位于金莲木科或山竹子科附近。

然而,线粒体nad1B-C将它们归入葡萄科的亲戚,并靠近它们的专性寄主崖爬藤属。这些不一致的系统发育假说有力地表明,大王花的部分线粒体基因组是通过HGT从寄主获得的。然而,令人遗憾的是,大王花目前的处境不容乐观。

由于人类活动导致热带雨林被大量砍伐、大王花生命周期长却花期短等问题,目前大王花已经处于濒危状态。既然人类发现了这一奇妙的物种,也应当责无旁贷地去保护它们的存在。只有当人类和自然握手言和之时,才能享受大千世界的奇妙与美好。

责任编辑:万南文章纠错

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