没想到 “六指”有这么多好处
2021-08-16 20:09:55  出处:新浪科技   编辑:上方文Q     评论(0)点击可以复制本篇文章的标题和链接

每500至1000个儿童中,就有一个人会多长了一根手指。这种疾病叫做多指畸形。

围绕这种现象,人类发明了许多迷信说法。如南美洲有一个古老的神话认为,六指者为“天选之人”。

不过对大多数现代人而言,多指畸形只不过是一种罕见的身体特征而已。

近期研究显示,如果这多余的第六根手指发育完全、能够发挥功用,甚至还能给人带来好几项优势。

没想到 “六指”有这么多好处
图为正常五指与多指畸形的对比。右侧的手多长了一根大拇指。

多指畸形是怎么回事?

用医学术语来说,长有六根手指的现象叫做多指畸形,英文为polydactyly,最早由西奥多·科尔科林在1670年提出。

多指畸形分为几种主要类型。如果某人长有两根大拇指,就叫做“桡侧多指”,因为大拇指一侧由桡骨支撑;又名“轴前多指”,因为这根多余的手指最靠近大拇指侧。

如果某人长有两根小拇指,就叫做“尺侧多指”,因为小拇指一侧由尺骨支撑;又名“轴后多指”,因为这根多余的手指最靠近小拇指侧。而如果“多长了”一根食指、中指或无名指,则叫做“中央多指”。

多指畸形可能由各种环境因素引发,比如营养摄入水平、孕前接触了危险化学物质、或有癫痫发病史等等。

基因问题也可能引发多指畸形。胚胎的身体形状由一组名叫“同源异型”的基因决定,它们可以确保生物的身体结构按照正确的形态发育。

研究发现,特定的同源异型基因可能会导致多指畸形。其中,基因HOXA13和HOXA13对手指的形成尤其重要。

在这两个基因对应的蛋白质结构中,都有由聚丙氨酸构成的“尾巴“。如果这些聚丙氨酸的数量有所增减,就会导致手指形成的过程中发生变形,多指畸形便是变形的结果之一。

早期的四肢动物每只“手”上都长有不止五根手指。随着这些基因不断进化,我们的祖先逐渐分化成了五指的人类和四指(趾)的动物。

还有其它一些基因,如SHH、IHH和LMBR1基因等,也在身体发育和细胞交流中发挥了重要作用,因此也对我们的手指数量起到了关键影响。

没想到 “六指”有这么多好处
图为多指畸形的三种类型:左:轴前多指(桡侧多指);中:中央多指;右:轴后多指(尺侧多指)

多长一根手指会让人更加手巧吗?

2019年,德国弗莱堡大学的研究人员发表了一篇论文,对两名第六指长在大拇指和食指中间的受试者开展了分析。

这项研究观察到了一些有趣的现象。首先,这根多余的手指可以独立运动,就好像它有自己专属的骨骼、韧带和肌腱一样;不过这种情况非常罕见,因为这根多余的手指大多都发育不全。

其次,这根手指可以与其它手指协同运动;也就是说,在其它五根手指做动作时,第六指也能随之而动,还能与其它手指进行协调、完成一些复杂的动作。

在大多数多指畸形病例中,这根多余的手指都只是一块多余的组织而已,没有骨骼、韧带或肌腱,因此无法独立运动。只有当第六指发育完全、长出了骨骼、韧带和肌腱时,才能具有一定的功能性。

如果第六指长在大拇指和食指中间,还可以更好地协调与其它五根手指之间的动作。

该研究的受试者们都十分手巧。多出来的这根手指让他们单手便能完成其他人双手才能完成的动作,比如系鞋带、操作手机、玩复杂的电脑游戏等等,打字也比别人快。

不过研究显示,只有当第六指长在大拇指和食指中间、并且发育完全时,才能“享受”到这些优势。

不只是人类才会出现多指畸形。一种名叫狐猴的小型灵长类动物就多长了一根“大拇指”,拥有骨骼和软骨结构,可以帮助它们抓取食物。不仅如此,这根多余的大拇指就像人类的大拇指一样,可以朝不同方向灵活转动。大熊猫也长了一根这样的“伪拇指”,可以紧紧抓住竹子、方便啃食。

没想到 “六指”有这么多好处
图为长有六根脚趾的X光片。图中的第六根脚趾有独立、完整的骨骼结构,因此或许能提供一些行动上的优势。

大脑和多余的手指

身体的所有动作都由大脑控制。既然如此,多余的手指要想正常发挥功能,是否会对大脑造成额外压力呢?

答案是“不会”。大脑的功能十分强大,足以在不影响其它活动的前提下、处理好这根多余手指的活动。不仅如此,如果某人有多指畸形,大脑中还会单独划出一块脑区,专门负责控制这根多余的手指。

我们四肢动物祖先的指/趾数一度有多有少,从5根至13根不等。但到了泥盆纪晚期、动物从水中迁移到了陆地上之后,几乎所有动物的趾数都变成了5或4。

我们还不清楚为何人类一般都长有五根手指、而不是六根。也许是因为在动物进化的过程中,失去一项特征比得到一项新特征要容易吧。这或许也是六指至今仍然十分罕见的原因。

责任编辑:上方文Q文章纠错

话题标签:生科医学手指

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