百度拆分:昆仑芯片独立 估值130亿元
2021-06-26 00:59:16  出处:雷锋网  作者:吴优 编辑:上方文Q     评论(0)点击可以复制本篇文章的标题和链接

百度芯片业务将于近期成立独立芯片公司——昆仑芯(北京)科技有限公司,百度芯片首席架构师欧阳剑担任昆仑芯公司CEO。

早在今年3月,就有百度芯片业务拆分的消息传出。路透社报道,百度公司旗下人工智能芯片部门“昆仑”在3月完成独立拆分,并获得新一轮的融资,融资由中信产业投资基金管理有限公司(CPE)牵头,IDG资本、联想投资有限公司以及行业基金Oriza Hua跟投,估值约130亿人民币。

随后百度回应确认已完成独立融资消息,但就投资方与投资金额不予置评,称更多的信息将在未来陆续公布。

今日,百度公布融资细节,确认此次融资的领投方为CPE源峰,投资方包括IDG、君联、元禾璞华等,估值约130亿人民币。

欧阳剑表示,计算和半导体技术出现了前所未有的变革机会,数据中心、智能汽车、手机乃至PC等领域,对智能计算的需求空前旺盛,新的场景层出不穷,新的计算架构蓬勃创新。在这样的历史机遇下,百度基于过去10年在计算芯片领域的积累成立新公司,继续加大创新投入,在智能计算和半导体领域打造出领军企业。

百度拆分:昆仑芯片独立 估值130亿元

2018年7月百度AI开发者大会上,李彦宏宣布百度将推出自研AI芯片昆仑。

由于此前百度已经在用FPGA做AI加速,以及用软件定义加速器和XPU架构方面积累多年经验,在谷歌、亚马逊纷纷入局芯片之时选择自研芯片并不意外。

昆仑芯片的定位是通用AI芯片,2019年12月,百度对外宣布首款用于云计算和边缘计算的昆仑1代AI芯片完成研发。

百度称,昆仑1在低于150瓦的功率下能够实现256TOPS的INT8处理能力,以及每秒260万亿次定数运算性能,与英伟达V100S和寒武纪同期推出的思远270相比,算力领先。

2020年年底,百度首席技术官王海峰透露,昆仑1量产超过2万片并实现规模化部署,预计昆仑2将在2021年上半年量产。不过,有业内人士对雷锋网表示,“昆仑第一代芯片并没有在内部大规模使用,2万片是百度内部下单的第二代昆仑芯片,但由于目前百度并没有公布相关数据,因此对百度自研的昆仑2芯片的性能无法做判断。”

实际上,百度近年来已经拆分了多个业务。

2018年5月,百度宣布旗下金融服务事业群组(FSG)正式完成拆分融资协议签署,拆分后新公司将启用全新品牌“度小满”,实现独立运营。2020年9月30日,百度将旗下智能生活事业群组业务小度科技拆分,完成独立融资。

对于拆分昆仑芯片业务的原因,一位芯片行业资深专家认为:“百度陆续拆分非核心互联网业务,应该是公司的战略。去年百度本来计划拆分云智能业务,团队也走了不少员工,但后来拼多多切换到了百度智能云,拆分计划搁置。”

百度的这一策略可能也与近年来其主营互联网业务不够强势相关,百度的国外竞争对手谷歌是互联网公司自研芯片的代表,但目前尚未有消息表明谷歌有拆分芯片团队的打算。另外,包括亚马逊、阿里巴巴等科技公司的芯片团队仍然在公司内部。

“昆仑独立发展一个很重要的原因是做芯片非常烧钱,需要大量的外部融资。并且,昆仑成立独立公司后可以服务更多非百度用户,也更有利于昆仑的发展。”一位芯片投资人表示。

一位半导体资深分析师也看好昆仑独立,她也认为这样昆仑更容易成为平台型企业。“汽车需要通用的平台,但提供芯片不是昆仑的最终目的,百度肯定是为了做系统整合,他们独立或许可以做车的生态平台,然后进一步实现云端和边缘的结合。”

这位分析师同时表示:“拆分不仅可以和百度的核心业务区分,还能专注垂直能力。”

百度其实已经在对外提供芯片。除了云端AI芯片昆仑,百度也推出了面向消费电子终端及边缘计算的远场语音交互智能芯片鸿鹄。今年3月,百度与TCL合作,鸿鹄语音芯片首次在家电行业量产,TCL此前向雷锋网表示,与百度合作不仅是看好鸿鹄芯片,更是看中百度AI算法实力。

不过,上述芯片行业资深专家表示:“如果昆仑拆分后完全独立运营,我非常看好,毕竟百度的芯片团队有不少专家,但如果拆分不够彻底,我就不太看好。”

百度此举是押宝”计算+”。去年,李彦宏发起成立新公司——百图生科,全力进军生物计算。因此,将芯片业务独立出来,也是为了进一步延续“计算+”的逻辑。

和芯片一样,生物计算、自动驾驶等都需要长线投入。在今年百图生科举办的首届中国生物计算大会上,李彦宏就豪言,“在生命健康最关键的领域,哪怕投入再大,风险再高,周期再长,我们也要坚决的去做。”

但是,理想重要,对于一家上市公司而言,摆在投资者面前的财报成绩也很重要。将“烧钱”的芯片业务独立出来,让百度整体的营收压力会小很多。这也是芯片业务独立出来的一个重要考量。

回顾一下百度近年来的拆分动作,“有潜力”的项目——百度金融、小度、百图生科都陆续独立出来。展望一下,作为“百度王牌”的自动驾驶业务,是否也会面临独立出来?

对于无人驾驶何时能迎来规模化商用,李彦宏曾给出一个时间点:2020年9月,李彦宏曾表示,5年之内,无人驾驶技术一定会进入规模化的商用阶段。在这个时间周期内,自动驾驶是否也会面临与芯片一样的调整?

当然,一个有趣的现象是,与百度不同,BAT的另外两位(阿里与腾讯),酷爱拆分自己的“现金牛”,例如,阿里将蚂蚁独立出来、腾讯音乐被拆分赴美上市。巨头们的两条不同路线,到底哪一条才是正解?

百度拆分:昆仑芯片独立 估值130亿元

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#百度#昆仑

原文链接:雷锋网 责任编辑:上方文Q

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