老牛为啥喜欢吃嫩草!远比你想得更复杂
2021-04-28 17:45:54  出处:蝌蚪五线谱  作者:李丹丹 编辑:陈驰     评论(0)点击可以复制本篇文章的标题和链接

老牛吃嫩草有多香?

老牛为啥喜欢吃嫩草,因为嫩才是草的原始形态!最初,草儿就是嫩嫩的,后来,为了不被老牛吃,草变得越来越老。老牛为了能啃草,也在进化的道路上越走越远......

为了不被吃,草进化出防御机制

处在食物链底端的草,整天面对动物们的直接或间接取食,在自然界的生存压力那是相当的大。于是,弱小的草并不安于乖乖被吃的“天命”,它们不断进化,试图“逆天改命”!

首先,草决定想办法壮大自己的队伍,这样即使被吃掉一点也不至于伤筋动骨。

为了抵御牛这类食草动物的不断采食,更快更好地繁衍,草做了个重大决定:选择通过无性繁殖,来进行“克隆”式地生长。

比如,牛在吃草时,会将草连根拔起,叶子吃掉后把根丢到一边,很多草充分发挥了这些根的作用,它们分成几块,就长出几根新的草,大大地加速了草的繁殖。

当然,仅仅这样是不够的,得想个法子让牛不愿意吃自己。

于是,草决定把自己变得很“难吃”。这个“难吃”既包括口感变差,也包括吃起来不方便。

为此草形成了坚硬的角质层以及刺、针、针毛、钩等防御性结构,口感粗糙不说,牛吃的时候还可能被扎到,自然就不爱吃,也不敢碰这些草了。

其次,草会“认为”,“你们吃我不就是图我身上的营养吗”?于是,草选择降低自身营养成分含量以及增加次生物质含量,企图逃避食草动物的采食。

为了吃草,牛被逼进化

虽然草的口感没以前好了,营养也变差了,但为了生存,牛还是锲而不舍,通过不断调整自己的形态结构,实现对草的采食、破碎、消化、吸收和排泄。

首先,面对草的物理防御机制,牛试图增大自身对植物的采集能力,为了应对粗纤维食物对牙齿的快速磨损,它们进化出了高冠齿,这是一种齿冠高度大于齿根高度的牙齿。

另外,为了采食更大量的植物、同时获得食物的最大净营养,牛会优化自己的消化系统,比如:牛在自己的身体里进化出了个小储藏室——瘤胃,白天进食的时候先将草大口大口地囫囵塞进来,放在很大的瘤胃里储存着,等有时间了,再将没处理好的草返到口中,细细咀嚼,这个过程叫反刍。

草进化x2

草一看,变难吃这招不行,就想了个新办法,它们决定在食物里“下毒”,没错,草要在自己身上“投毒”!

草“悄无声息”地在体内产生一些“毒药”,这些“毒药”可是很厉害的生化武器,不仅可以防御昆虫和某些微生物,还能让牛这类大型食草动物吃了之后不舒服,产生“不良反应”。草的“毒药”种类繁多,比如单宁和皂苷这两种次生物质就很典型。

牛死盯小草,再次进化

一般认为,单宁是抗营养因子,被牛吃掉后,能与牛消化道中的消化酶结合,形成无活性复合物,影响牛对草的消化。

时间久了,牛不仅会消化不良,而且还可能会出现肝肾功能衰竭,进而体重下降,甚至死亡。皂苷则是一种萜类化合物,像一些山茶属(Camillia)植物中就含有这种物质,牛如果食用了含有皂苷类的植物,就会导致肝脏以及心脏功能衰退,严重时也可能导致死亡。

不得不说,“下毒”这一招,草真是“损”啊,一下子从粮草变成毒药了。

当然,不是所有的草都有能力生产“毒药”,牛常吃的巨菌草、黑麦草、三叶草等,就没有上面这些次生代谢物,真是草善被牛吃呀。

面对“毒草”,牛也不想浪费粮食,怎么办呢?

为了不“中毒”,牛只能继续在生理生化上做适应性调整。它们会在体内产生混合功能氧化酶,这种特殊的酶系统,可以帮助牛分解植物毒素和次生物质。此外,牛还会刻意食用多种含不同次生物质的草,这样能在一定程度上防止自己因为过度摄入某种毒素而死亡。牛可真是太不容易了!

牛和草,相爱相杀CP

或许草觉得想避免被吃太难了,不如利益交换一波,于是,偷偷让牛帮自己做了不少事情。

比如,牛在吃草的过程中,会帮草进行传粉。再比如,草大多是通过种子进行传播,牛吃草的过程中,会把种子也吃下去,但种子不好消化,不少种子最后会通过粪便排出。牛的活动范围大,借助这个“交通工具”,草实现了领土的扩张。

还有,牛的粪便也是一种不错的肥料,可以让草长得更旺。总的来说,牛和草两者相互依存又相互制约,看似是适者生存下的一场“你死我亡”的追逐战,实际上,两者也在不断磨合,共同进化。

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#杂草#

原文链接:蝌蚪五线谱 责任编辑:陈驰

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