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看似雍容的国宝竟然喜欢洗马粪浴?
2020-12-11 19:29:19  出处:蝌蚪五线谱  作者:蝌蚪君 编辑:陈驰     评论(0)点击可以复制本篇文章的标题和链接

你印象中的大熊猫,是什么样子的?

憨态可掬,长相俊俏,神态温驯,偶尔卖个萌,还能收割一大批少男少女的芳心。

看似雍容的国宝竟然喜欢洗马粪浴?

近几日,来自中科院团队的一项研究让大熊猫的“风神俊朗”形象破碎了。你见过在马粪里欢快打滚儿的大熊猫吗?

看似雍容的国宝竟然喜欢洗马粪浴?
野外的秦岭大熊猫在马粪中打滚的录像,图片来源中国科学院魏辅文团队

关于如何御寒,滚滚似乎有它自己的想法

事实上,在2007年,野外工作的科学家就无意中发现了大熊猫的这种看似“奇葩”的行为。它会在马粪里愉快地打滚儿,还会用自己的熊掌仔细梳理毛发,好像生怕身上哪个地方沾不到马粪一样。 

不仅如此,科学家们经过观察研究,发现大熊猫喜欢在马粪里打滚并非个例,也不是只存在于野外——北京动物园的大熊猫也有这种“特殊爱好”。

看似雍容的国宝竟然喜欢洗马粪浴?
北京动物园的大熊猫,图片来源李湘涛

为了探究大熊猫的这种奇葩行为,研究者们在佛坪自然保护区内架设了红外摄像机,长时间对大熊猫进行行为监测。 

经过长达一年的观测,研究者发现,野生大熊猫出现滚马粪行为,大多集中在环境温度 -5 ℃ 到 15 ℃ 的时段。 莫非大熊猫的“马粪浴”,是为了御寒?

对于滚滚来说,新鲜马粪与寒冷才更配

经过对采集数据的分析,研究者们还发现大熊猫“马粪浴”的另一个特点:它们似乎更偏爱新鲜马粪(在空气中暴露时间少于10天),而陈旧马粪对它们的吸引力明显大打折扣。 

新鲜马粪与陈旧马粪究竟有啥不同?本是同源,为啥新鲜的就能独得滚滚的“青睐”?

看似雍容的国宝竟然喜欢洗马粪浴?

大熊猫:想不想知道为啥?图片来源网络

通过对新老马粪进行化学成分比对对比,研究者们发现,在新鲜马粪中,β-石竹烯(β-caryophyllene, BCP)和氧化石竹烯(caryophyllene oxide, BCPO)这两种倍半萜类物质含量更高,可能就是这两种物质成功“诱惑”了大熊猫。 

为了印证这一猜想,研究人员特意为北京动物园的大熊猫准备了三种由稻草制作的“人工粪堆”,并分别喷洒上了BCP/BCPO混合物、脂肪酸和水。 

结果发现,在8℃的环境下,生活在北京动物园的大熊猫明显对BCP/BCPO组的稻草堆偏爱有加。

神奇的物质,抗冻的“秘密武器”

这两种物质究竟有什么强大的“魔力”,能轻易地“俘获”滚滚们的芳心? 研究人员称,β-石竹烯和氧化石竹烯这两种物质,能够抑制大熊猫体内的冷敏感通道蛋白(TRPM8)在低温下的激活。

也就是说,这两种物质能降低大熊猫对寒冷的敏感度,让它们更加耐寒。 

那大熊猫又是怎么得知新鲜马粪具有这种神奇功效的呢? 大家都知道,大熊猫没有冬眠的习惯,无法靠冬眠过冬。

而它们的食物——竹子,也提供不了足够的热量来抵御寒冷。曾经广泛分布的大熊猫,在第四纪冰期结束,只剩四川和陕西的种群存活下来,其它地方的都因为持续的寒冷灭绝了。

看似雍容的国宝竟然喜欢洗马粪浴?
竹子并不能给大熊猫提供足够御寒的热量,图片来源 pexels

对于这个问题,研究人员大胆假设,大熊猫与马粪的渊源,可能跟古代往来于秦岭的商队有关。

商贩骑马行走于秦岭的山路,留下马粪。生活在这一带的大熊猫偶然发现这神奇的“坨坨”居然可以帮助自己御寒!

渐渐地,附近的大熊猫以及它们的后代都习得了这项技能,“滚马粪御寒”这一行为在大熊猫家族中一代代流传下来。

不管怎样,滚满一身马粪的滚滚还是很可爱,你们说对吗?

 

责任编辑:陈驰文章纠错

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