什么?现在的蘑菇都能做成皮包了?!
2020-10-04 09:25:05  出处:蝌蚪五线谱  作者:李姗珊 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接

撰文 Mitchell P. Jones,维也纳工业大学博士后

翻译 李姗珊

距离人类第一次用上皮革,已经过去了七千年。时至今日,它依旧是我们能找到的最好用、最耐用的自然材料,但人类开始有了和先祖们不一样的觉知:穿着动物身上剥下来的皮,不仅意味着你将被伦理道德上的灰色区域所裹挟,还可能让你变成环境可持续发展(environmental sustainability)的绊脚石。

于是,社会标准的上扬推动了人们寻找合成材料替代品的步伐。

作为皮革替代品之一,合成高分子材料在环境可持续性上表现较好,近年来取得了不容小觑的市场份额。但增加使用时间不过是拖延被丢弃的时间,合成高分子材料制品依旧面临着与合成塑料一样的回收处理问题。因此,皮革市场将目光转向了更优替代品。

这一回,他们盯上了真菌。我们团队的研究于近日发表到了《自然-可持续性》(Nature Sustainability)杂志上。在篇文章中,我们调查了可再生的真菌“皮革”是如何产生、怎么制造的,它的成本、可持续性以及材料特点是什么,与动物皮革及其他合成皮革相比,真菌皮革的表现如何。

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餐桌上常见的平菇也是合成皮革材料的热门选择。图片来源:Pixabay

动物皮革的可持续性有多差?

这个问题的答案取决于你是怎么看待皮革的。市场上的皮革大多是牛皮,牛皮出在牛身上,而牛又来自动物牧场。

从源头说起,牛皮生产带来了许多对环境有害的化学物质。在环境可持续性的讨论中,牲畜养殖问题最为臭名昭著。根据联合国食品与农业组织,人类活动造成的温室气体排放中,14% 来自于牲畜养殖。而在这部分温室气体排放中,仅牧牛业一项就占据了牲畜养殖的65%。

话虽如此,我们还是应当指出,牧牛业的主要产出在于牛肉而非皮革。牛皮占据一头牛 7% 的体重和 5%-10% 的市场价值。

此外,我们不知道对红肉的需求与对牛皮的需求之间是否存在关联性。对牛皮的需求降低,未必会对肉牛的实际屠宰量带来什么实质改变。

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2019 年澳大利亚统计局数据显示,49% 的澳大利亚农场培育肉牛,肉牛养殖用地超出总农业用地面积的 79%。图片来源:freestocks.org/Pexels

尽管如此,皮革鞣制工艺需要耗费大量的能量和资源,在生产过程中,还会产出大量的工业污泥废料。

因此,相比于其他小型的动物生产流程,动物制皮可能产生更严重的环境影响。

蘑菇皮革:从孢子到垫子

五年前,美国公司 MycoWorks 及 Ecovative Design 一同获得了真菌制皮技术的专利。该技术的利用了菌类的根状结构——菌丝体(mycelium)。

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菌丝体是菌类的营养体,真菌通过菌丝体生长成为蘑菇。人们常在泥土和木头上发现由菌丝体构成的真菌菌落。图为平菇(Pleurotus ostreatus)的菌丝体。图片来源:Wikipedia

从木屑或农业废料中生长出来的蘑菇根系会长成一层厚厚的“垫子”,能够被加工成合成皮革。

尽管蘑菇的生长需要光照——光能让真菌将废料转化为有用的材料,并通过生长来提高碳储备。但我们需要的仅仅是蘑菇根系而非蘑菇本身,因此,培育“蘑菇皮革”并不需要光照条件。

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左图是培养皿中的真菌孢子,右图是发育几周后的真菌垫。图片来源:Antoni Gandia

等一头牛长大往往需要几年,但单个孢子长成“真菌皮革”(更准确的说,是“菌丝体皮革”)仅需要几周。自然状态的真菌材料通常需要经过弱酸、酒精和染料的处理后,再进行压制、晾干以及压花处理。

这一系列处理流程简单、适用范围广泛。无论是艺术家的独立作坊,还是工厂中的大规模制造,都能够生产出质量相似的真菌皮革。

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MOGU 是通过真菌菌丝体生产、制造皮革的公司之一。图片来源:Ars Electronica/Flickr, CC BY-NC-ND

蘑菇的产业革命

尽管真菌皮革产业已经经过了五年的发展,但与传统的动物皮革制造业的千年发展历史相比,这个技术仍然处在起步阶段,也必然会遭遇一些问题。

此外,真菌皮革的生物降解性以及其生产上的低耗能优势,或许能够减轻皮革制造业对环境的影响,但它并不能凭一己之力解决我们所面临的可持续发展困境(sustainability crisis)。

要想走出危机,我们还需要着手处理造成环境污染的两个主要领域——动物养殖和塑料生产。

但无论如何,创造出真菌皮革技术让我们朝着正确的方向又前进了一步。随着这个世界逐渐转向更可持续的生活方式,也许一个领域的前进将会拉动其他的领域。

什么时候能用上真菌皮革?

商业生产的真菌皮革很快就会进入市场。那么问题来了,你我能否承担得起这种高新科技消费呢?

包括手表、钱包、背包以及鞋履在内的一系列真菌皮革制品的样品已于去年在美国、意大利及印度尼西亚发布。尽管用于筹资的单品定价较高(定制皮包定价 500 美金),一旦这些“皮革”制品投入商业生产,其定价将与普通皮革制品相似。

商业生产的这一天或许很快就要到来——MycoWorks 已于去年获得了 1700 万美元的创业投资。随着时间的推移,真菌“皮革”极有可能取代动物皮革在消费者心中的位置。

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由美国创业公司 Bolt Threads 设计的菌丝体皮革皮包。图片来源:Bolt Threads

下回在市场跟蘑菇打照面的时候记得多看两眼。它在未来生活中出现的频率可能比你想的要高。

相关论文:

Jones, M., Gandia, A., John, S. et al. Leather-like material biofabrication using fungi. Nat Sustain (2020). 

https://doi.org/10.1038/s41893-020-00606-1

来源链接:

https://theconversation.com/vegan-leather-made-from-mushrooms-could-mould-the-future-of-sustainable-fashion-143988

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#植物#蘑菇

原文链接:蝌蚪五线谱 责任编辑:上方文Q

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