1亿年前的精子是迄今发现的最古老精子:非常巨大
2020-09-18 10:02:27  出处:新浪科技  作者:匀琳 编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接

据国外媒体报道,最近,研究人员在一块琥珀中发现了世界上最古老的精子。这块琥珀来自地球仍未被棘龙这些庞然大物统治着的时代。

这枚巨大的精子则来自一种比棘龙小很多微小生物:一种介形虫。这是一种甲壳类动物,看起来像是打扮成万圣节蛤蜊模样的虾。它有一个俗称,叫“种子虾”,一般只长到几毫米长。它们的身体被包裹在两片介壳当中,偶尔会有细小的蟹状附肢从介壳之间伸出来。

目前存活的介形虫种类有很多,并且许多介形虫的精子细胞都非常大,最大的可以达到惊人的11.8毫米长,比介形虫本身还要长很多。现在,科学家又发现一枚巨大的介形虫精子,来自一亿年前的白垩纪时期。这也让迄今为止发现的最古老动物精子的年份提前了5000万年。

这枚精子包裹在一块约一枚邮票大小的琥珀中。人们在缅甸北部的一个矿山发现了这块琥珀。在这块琥珀里,一共有39个介形虫标本,其中31个属于一种从未见过的物种,现在被称为“Myanmarcypris hui”。单个介形虫的长度只有0.59毫米。

但研究人员在一只成年的雌性M。 hui身上发现了一些惊喜。这只雌性介形虫的软组织保存良好,包括四枚微小的卵子(每个卵子直径只有50微米,比人的头发丝还细),以及该雌性介形虫的储精囊内有着意大利细面条状的一团东西。

中国科学院的古生物学家和博士后研究员王鹤使用计算机断层扫描技术重建了该团物质的三维图像,然后将图像发送给了雷纳特·马茨·卡拉斯。卡拉斯是慕尼黑大学的介形虫专家及古生物学家。

“我马上就跟他说,恭喜你重建了最古老的动物精子,”卡拉斯说。

王鹤、卡拉斯和他们的同事估计,每个精子的长度大约为200微米。他们将研究成果于9月16日在线发表于英国《皇家学会会刊—B辑》上。

在发现这枚精子之前,最古老的经证实的动物精子可追溯到约5000万年前。当时的这枚精子发现于南极洲的一个化石虫蚕茧中。而在此之前发现的最古老介形虫精子则距今1700万年(尽管在发现时,这枚精子也是当时有记录的最古老精子)。

卡拉斯说,发现距今1亿年的巨型精子令人相当兴奋,因为巨型精子是一种能量消耗极高的繁殖方式。它们需要大量能量去产生巨型精子,并且对方的生殖道也要有足够的空间。当涉及巨型精子时,交配时间也会很长。

“从进化的角度来看,你可能会觉得这没有意义,”卡拉斯说,“但是对于介形虫而言,它们似乎就这样繁衍了1亿多年。”

卡拉斯说,化石中只保存了大约20个介形虫的软组织标本。在琥珀中发现这些水生动物的标本也十分出乎意料。因此,下一步工作将是寻找其他时期的其他可能也包含介形虫的琥珀标本。

1亿年前的精子是迄今发现的最古老精子:非常巨大

 

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#精子#医学

原文链接:新浪科技 责任编辑:雪花

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