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银河系可能遍布潜在生命的“海洋世界”:景象别有洞天
2020-07-17 08:59:44  出处:新浪科技  作者:叶倾城 编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接

据国外媒体报道,目前,科学家最新研究表明,银河系存在许多“海洋世界”。

“海洋世界”是指表面或者地下存在大量水的类地行星,在太阳系中,土星和木星的部分卫星属于海洋世界,例如:土卫二表面之下存在一个巨大、液态盐水构成的全球性海洋。但这些海洋世界在宇宙中有多普遍呢?

科学家决定分析银河系中有多少颗行星归入“海洋世界”的范畴,他们还计划探索这些星球中有多少颗像土卫二——从海洋喷射水冰羽状物。在研究的53颗系外行星中,四分之一以上可能是海洋行星。

美国宇航局戈达德太空飞行中心行星科学家莱纳·奎克(Lynnae Quick)说:“木卫二和土卫二喷涌羽状物,它们来自冰壳之下的海洋,海洋巨大的能量驱动羽状物质喷射出来,这是我们已知的两个生命存活的必要条件。因此,如果我们认为这些星球可能适合居住,那么其他行星系统中会存在更大的海洋世界,适宜生命存活。”

为了搞清楚银河系潜在着多少颗海洋世界,科学家观测了53颗与地球大小相近的系外行星,包括邻近地球的TRAPPIST-1系统中的7颗行星。他们还分析了系外行星的体积、密度、轨道、表面温度、质量,以及与恒星的距离等变量数据。

53颗系外行星中四分之一以上可能是海洋世界,其中多数是冰壳之下存在海洋,此外,这些海洋世界可能释放比土卫二、木卫二更多的能量。进入这些数学模型的假设都是有依据的猜测,这些信息能帮助研究人员更好地选择要研究的系外行星,或者对未来分析探测器发射方向提供重要线索。

同时,未来科学家还可以通过测量这些星球释放的能量,或者识别任何火山(喷射液体、蒸汽,而不是熔岩的低温火山)的喷发状况来测试新的发现,这些数据可通过过滤行星大气层光线(或者光线波长)进行识别。

这些系外行星距离地球较遥远,目前仍无法观测到详细状况,尤其是这些行星细节常被恒星光线所遮挡。然而,随着太空科学技术不断升级,2021年詹姆斯·韦伯太空望远镜发射升空,研究人员能更深入地研究这些神秘星球。

未来搜寻太阳系外生命迹象的任务将聚焦于海洋世界,这些星球大气化学成分较丰富,在太阳系中远离太阳热量的冰冷海洋卫星已具备生命所必需的生存条件。

银河系可能遍布潜在生命的“海洋世界”:景象别有洞天
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