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太阳系第九大行星:外星人栖息地?!
2020-06-18 08:51:32  出处:快科技 作者:雪花 编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接

过去几年来,关于太阳系最外层区域存在一颗新行星(而且体积很大!)的可能性令科学家和公众都十分好奇。但是经过多年的搜寻,天文学家在这个领域并没有发现新的行星。“第九大行星”真的存在吗?目前仍没有定论。

近几十年来,天文学家一直试图对海王星轨道以外的太阳系边缘进行研究,但发现的问题要比结论多得多。其实这也不难想见,因为对该区域的天文学研究充满了挑战:首先,天文学家要寻找的天体可能非常小;其次,这些天体距离我们也非常遥远,使得它们很难被发现。

在1930年基本靠运气发现冥王星之后,人类对太阳系最外层空间的了解一直没有进展,直到1992年情况才有所改变。这一年,天文学家在柯伊伯带中发现了第一个外海王星天体。这是太阳系形成过程中残留的一颗冰冻小行星(15760 Albion),在近乎完全黑暗的环境中,懒洋洋地绕着太阳旋转。

在天文学家看来,赛德娜的轨道实在太奇怪了,必须有某种合理的解释。如此巨大的、近似行星的天体为何会具有跨度如此之大的轨道,而没有被完全逐出太阳系?

也许在太阳系更外层的地方,还有别的什么东西一直在牵制着塞德娜。近年来,一些天文学家开始注意到其他一些特别的极端海王星外天体。具体而言,这些天体有着相似的轨道——大致相同的椭圆率,而且这些椭圆轨道往往聚集在一起。

更重要的是,我们很难把第九行星的存在与目前所了解的太阳系形成过程联系起来。当然,天文学家还是可以将第九行星纳入太阳系,比如说,可以认为这是一颗被“弹射”出去的行星内核,或者是被捕获的流浪系外行星。但是,情况越复杂,解释就越难以成立。

因此,在获得这颗行星的确凿图片之前,天文学家还需要寻找其他证据,来解释外太阳系这几颗冰冻小行星的“任性”轨道,而寻找第九行星的工作也仍将继续。

太阳系第九大行星之谜:真的存在吗?

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