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传染病史:一部人类发展的史诗
2020-02-26 09:31:06  出处:科普中国  作者:踏月留香 编辑:陈驰   点击可以复制本篇文章的标题和链接

自从有人类以来,人们就受到各种传染病的困扰,可以说人类发展史也是一部人类与传染病作斗争的历史。

虽然,随着医疗水平和防疫手段的大幅提升,很多昔日令人闻风色变的传染病,如天花、小儿麻痹症,都已被彻底消灭。即便是鼠疫这样的冷血杀手,我们也已将感染后的死亡率控制在 10%以下。

但是,在人类历史上,却出现过数次死亡人数以“百万”“千万”计的瘟疫。

今天,我们就来盘点一下,历史上那些影响甚至改变历史走向的传染病。  

黑死病---14世纪的噩梦

14世纪,鼠疫大流行,当时被称为“黑死病”,流行于整个亚洲、欧洲和非洲北部,中国也有流行。在欧洲,黑死病猖獗了3个世纪,夺去了2500万余人的生命。

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图源:baijiahao.baidu.com

这次鼠疫最早是由一名叫博卡齐奥的意大利人记录下来。最初的症状是腹股沟或腋下有肿块,然后皮肤会出现青黑色的斑块,并且会渗出血液和浓汁。因此当时被称为“黑死病”。受感染的人会高烧不退且精神错乱,无数人在感染后的四十八小时内就死掉。

当时的欧洲教会愚昧的认为猫是幽灵和邪恶的化身,是元凶罪魁,下令大肆捕杀。这一举措导致当时猫几乎濒临灭绝,而失去了天敌的老鼠肆意繁殖,更加剧了疾病的传播。

这场鼠疫由于教会的愚昧未采取及时有效的措施,导致当时相当于三分之一欧洲人口的人类死亡,所造成的恐怖只有20世纪的两次世界大战才可比拟。

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图源:tanmizhi.com

天花---印第安人灭绝的元凶

说到鼠疫,就不得不提造成印第安人灭绝的“天花”。

15世纪末,欧洲人踏上美洲大陆时,这里居住着2000-3000万原住民,约100年后,原住民人口剩下不到100万人。

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图源:club.kdnet.net

1507年前后,天花被一个患病的黑人奴隶带到美洲,从此开始在美洲大地肆虐。

很多资料记载了殖民者故意向印第安人传播天花的丑行。例如,英国人在加拿大无法推进时,就与印第安人议和,把天花病人沾染过的枕头、被子作为礼物送给印第安人。随后,由欧洲传来的腮腺炎、麻疹、霍乱、淋病和黄热病等病也接踵而至。新大陆的印第安人已同旧大陆的人类隔绝了上万年,对天花、麻疹、白喉、伤寒、腮腺炎、流行性感冒等疾病缺乏免疫机能,也缺乏防疫知识,很快就成群成群地倒下。

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图源:baike.baidu.com

流感---一战的休止符

众所周知,第一次世界大战是人类首个战火波及全球的战争,卷入其中的人口多达数亿,阵地战、坦克以及新式战斗机夺走了无数人的生命,可人们不知道的是,提前终结一战的竟是一场流感。

在1918年时,位于美国堪萨斯州的一处军营里,不少士兵开始出现了感冒的常见症状,但并未引起美国军方的高度重视,这导致这一病迅速在多个国家传播开来,不仅远播到了欧洲,就连亚洲国家也未能幸免。

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图源:zhidao.baidu.com

据不完全统计,当时处在战场上20万英军、40万法军以及50万德军,均无一例外地感染了此病,百分之十的致死率让军队上下人心惶惶,不得以,奥匈帝国首先将陆军从战线撤下,对手也纷纷效仿避免全线崩溃。最终,缺乏足够兵员作战的协约国和同盟国,就这样草草收场了第一次世界大战,军队中具体的丧生人数至今没有结论,不过可以肯定的是,该病使得全球至少有2000万人丧命,甚至连西班牙国王也未能幸免。

可怕的传染病也促进了人类社会的进步

虽然,这些可怕的传染病为人类社会带来了伤害,但是,从另一个角度看,它们也从另外一个方面促进了人类社会的进步。

黑死病显然是人类历史上的一次重大灾难,然而这场疫情却不经意间打破了欧洲教会的专制地位,许多人开始信奉科学胜过信奉上帝,欧洲社会从暗无天日的中世纪转而走向了文艺复兴,从而改变了欧洲乃至全世界文明发展的方向。而为了对抗天花病毒,人类历史上第一个疫苗应运而生。

有了疫苗的出现,天花变得不再可怕。1979年10月26日联合国世界卫生组织在肯尼亚首都内罗毕宣布,全世界已经消灭了天花病,并且为此举行了庆祝仪式。从此,困扰了人类长达几个世纪的可怕疾病就此被终结。不光如此,随着疫苗学的深入发展和不断进步,越来越多的可怕疾病正在被一一攻克。

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图源:zhidao.baidu.com

写在最后

医学的昌明和科学的发展让人类在于传染病的斗争中的伤亡看似不断减少,但这绝对不是助长部分人类自大无知、挑战自然法则的理由。要知道,不管是人类、生命还是自然,还都有太多的未知等着我们探索。面对疫情,我们不必过分恐慌,坚定信心,做好防护,科学防治,精准施策,一定能打赢这场防控战,但面对自然、面对生命,我们应始终保持敬畏之心,寻求人类与自然的和谐共处。

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