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为什么抗艾滋病“神药”用来治疗新型冠状病毒有效果?
2020-02-24 08:53:56  出处:新浪科技  作者:任天 编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接

日本政府在2月18日宣布,将启动临床试验,测试新型冠状病毒的治疗方法。他们没有选择新药,而是将研究现有的治疗艾滋病和其他病毒性疾病的药物。那么,为什么研究人员会选择这些药物来对抗新型冠状病毒?它们的作用有多大?

这种新型冠状病毒由RNA构成,由于与SARS冠状病毒有着密切的遗传联系,最近被命名为“SARS-CoV-2”。其他RNA病毒包括导致埃博拉病毒、丙型肝炎病毒等,当然还有人体免疫缺陷病毒(HIV)。

RNA病毒有各种形状和大小,而那些致病病毒感染人类的方式也各不相同。然而,许多治疗艾滋病和丙型肝炎等疾病的药物针对的是所有病毒的弱点。例如,已批准的丙型肝炎药物利巴韦林(ribavirin)会干扰一种名为“RNA依赖性RNA聚合酶”(RNA-dependent RNA polymerase,又称RNA复制酶)的物质,而这种酶对包括冠状病毒在内的许多病毒来说都是必需的,能帮助在细胞内产生更多的病毒。洛匹那韦(lopinavir)等艾滋病药物则可以抑制其他可以让病毒分解某些蛋白质的酶,削弱它们感染细胞和复制的能力。

科学家推测,像洛匹那韦这样的广谱抗病毒药物应该能够对抗SARS-CoV-2。目前已经有一些间接的证据证明了这一点,其中一些药物已经成功用于严重急性呼吸综合征(SARS)和中东呼吸综合征(MERS)的测试,这是近年来出现的另外两种严重的冠状病毒,同样是RNA病毒。

目前相关研究只在实验室或动物身上进行过,其结果并不一定适用于人类。虽然SARS和MERS病毒与新型冠状病毒关系密切,但并不能保证这些药物对其有效。尽管如此,考虑到此次疫情的规模——自12月底以来,全球已有超过7.2万例病例,近2000人死亡——各国仍在努力寻找任何可能的治疗方案。

今年1月,在武汉进行的一项试验中,41名患者将接受洛匹那韦和另一种艾滋病药物利托那韦(ritonavir)的联合治疗。2月6日,中国的医务人员开始使用一种名为瑞德西韦(remdesivir)的实验性药物进行临床试验。在前期的细胞和动物实验中,该药物均显示出对非典冠状病毒和MERS冠状病毒有较好的抗病毒活性。

在这次疫情暴发期间,已经有患者使用了瑞德西韦,并取得了令人印象深刻的结果。上个月,第一例有记录的美国患者接受了瑞德西韦治疗。在此之前一周,该患者的症状不断恶化,最终发展为全面性肺炎。不过,在接受静脉注射后,一天之内,这名男子的症状开始改善,最终治愈出院。

不过,仅仅一个治愈病例不能保证疗效。瑞德西韦是一种试验性药物,截至目前只有极少数患者使用过,对其疗效的了解尚不充分。目前,已经有临床试验发现了磷酸氯喹、法匹拉韦、阿比朵尔等药物初步显示了对新型冠状病毒的抑制作用,但大部分还处于体外实验阶段,需要更多实验来证实其效果和安全性。

另一方面,即使瑞德西韦或其他药物证明确实对SARS-CoV-2有效,它们在阻止当前疫情恶化方面起到的作用依然很小。大多数新型冠状病毒肺炎病例的症状仍然是轻微的,抗病毒药物不会有太大帮助。在预防下一次大规模流行方面,更重要的是防止人们感染病毒,而不是在感染病毒后寻找治疗药物。

需要指出的是,这些药物都是用于确诊新型冠状病毒感染肺炎患者的试用药物,有些存在较大的副作用,比如“克力芝”(含洛匹那韦和利托那韦)可能会导致胃肠道不适,如恶心、呕吐、腹泻,甚至过敏、肝损伤、心率减慢等症状,必须在医生的指导下服用。没有任何证据表明它们能预防感染,因此请勿自行购买服用。

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