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这种鱼厉害!一交配就会产生新物种
2019-12-20 23:14:23  出处:蝌蚪五线谱  作者:晴空飞燕 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接

选错配偶通常是不幸的,因此这个结果相对而言也不算太糟。也正是这样的巧合,才让丽鱼科如此地多种多样,具有丰富的明亮图案、形状和大小。

丽鱼科鱼类原产于非洲的淡水湖,它们有一种习惯,就是经常会和错误的异性上床。

科学家对刚果的姆韦鲁湖(Lake Mweru)进行了长达十年的研究。结果发现,当水域浑浊、细节模糊时,雌性就会意外地和不同品种的雄鱼交配,继而将新的基因引入到它们的种群里。

剑桥大学的进化生物学家Joana Meier表示:“这可能是因为湖形成时水很混浊,鱼类无法分辨清颜色,所以,到了一个新环境后,雌鱼在选择伴侣时就没那么挑剔。”

“来自不同排水系统的丽鱼科之间的交配行为产生了各种各样的后代,它们身上结合了两个亲本物种的遗传特征。”

作者表示,在相对较短的时间内,由于选择了错误的伴侣,新鱼的数量出现了爆发式增长。

实际上,直到现在为止,丽鱼科仍然是地球上种类最丰富的鱼类之一,我们目前所知的便约有2000种,而科学家们怀疑,还有许多种丽鱼科鱼类没有被发现。

例如,这项新研究在姆韦鲁湖发现了40个新物种。但是,大约在100万年前,当湖泊初次形成时,这片水域仅包含来自刚果和赞比西河的丽鱼科鱼类的血统。

进一步的DNA分析表明,这些新的鱼类是上述两个祖先的混合体。 

Meier表示:“我们发现了许多令人眼花缭乱、未知的新物种,即所谓的辐射进化。”

“新的丽鱼科鱼类适应了湖中所有可用的食物资源。它们有些以昆虫的幼虫为食,另一些则以浮游动物或藻类为食。而一些新发现的鱼类则是牙齿巨大的食肉动物,我们将其命名为大齿丽鱼科。”

现在,许多仍然活着的丽鱼科鱼类是在最近才进化出来的,所谓的“最近”指的是在过去的100万年左右。例如,在马拉维湖,有800多个物种是200万年前就生活在此地的丽鱼科鱼类的后代。而在维多利亚湖中,有700多种丽鱼科鱼类是在过去的15万年间进化而成的。

这种快速的进化已经产生了许多具有遗传相容性的独特物种,这意味着它们可以产生有活力、可生育的杂交后代。因此,一些研究人员认为杂交是导致丽鱼科十分多样化的原因。

通过在实验室进行测试,研究人员发现,丽鱼科鱼类在交配时,雌性鱼发挥着主导作用。但是有时候,当光线暗淡或雄鱼颜色相似时,单身雌鱼可能会做出错误的选择。

研究人员怀疑这可能是在百万年间发生的事,那时,原始的丽鱼科鱼类刚好碰上了新形成的湖泊。

Meier告诉《新闻周刊》,由于杂交物种包含来自两个不同物种的基因,因此生物的自然选择会指向更丰富的多样性,从中选出更加适应环境的个体,从而保持生态环境中的竞争相对稳定。

Meier说:“我们的研究表明,杂交可以促进新物种的进化,这是一个非常新颖的发现。”

“姆韦鲁湖好像一个大熔炉一样,为我们提供了难得的机会来研究不断进化的新物种之间的相互作用,并且表明在具有许多生态机会的新环境中,杂交实际上可以增加生物多样性。”

这种鱼厉害!一交配就会产生新物种
图源:OakleyOriginals

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