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就在今天!西南方 罕见"四星连珠"要来了
2019-11-29 15:56:28  出处:科普中国  作者:肖攀峰 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接

本文专家:肖攀峰,中国科学院天体物理博士

本文审稿:鲁暘筱懿,行星物理学博士,中国天文学会会员

小伙伴们,抬起你们的头仰望天空吧!今天日落时分,“四星连珠”天文奇观即将上演,而且只要用肉眼就可以观测。

就在今天!西南方 罕见

今明两天的日落时分都可以观测到,有四颗极亮的星星在西南方排成一条直线,好像一根无形的线,把它们串成了一串闪闪发光的项链,这就叫“四星连珠”。

就在今天!西南方 罕见

按地平高度从高到低依次是土星、月球、金星、木星,也是肉眼可见的最亮的4颗行星和卫星。

就在今天!西南方 罕见
以北京为观测地点的软件模拟星空

今天北京的日落时间是16时50分,此时这4颗天体的亮度都很高,对应的视星等(表示天体亮度的参数,可以是负值数值越小表示天体越亮)土星~1.20等,月球~-7.57等,金星~-2.48等,木星~-0.27等,落日的余晖并不会影响观测效果!

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土星的视星等

“四星连珠”如何观看?

前面以北京地区为例,我们可以得知,在日落后就可以在西南方的低空看到4颗明亮的天体。

不认识这几颗星?可以先找到最好辨认的月球,其左上方是土星,而月球的右下方分别是金星、木星。

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木星即将落下地平线

需要注意的是,虽然这4颗天体都很明亮,但是我们从模拟星空中可以看出,它们在日落1小时后地平高度都很低了,最高的土星有18°,而最低的木星就只有约6°。

所以我们需要提前找好一个宽阔平坦的地方,至少在西南方向视野无遮挡,并且需要避开路灯、外景照明灯等较为明亮的人工光源。

“四星连珠”很罕见吗?

“四星连珠”作为一种天象来说,相对比较罕见,但它只是一种视线上的投影效果。

以这次“四星连珠”为例,土星、月亮、金星、木星从地球上看上去好像在一条直线上了,但并不代表它们的真实空间位置就是一条直线,这只是它们的实际位置投影到天球上的视觉效果。

当然,也有4颗或更多数目的行星,它们在绕太阳公转的过程中,在某一时刻恰好能位于以太阳为顶点的一个范围很小的扇区中,近似在一条直线上,这才是真正的“几星连珠”,就更为罕见些。

要问下一次“行星连珠”是什么时候?这需要用天体力学程序进行计算才可以得到精确结果。

“四星连珠”对地球有影响吗?

有人可能会有疑虑,这几个星球连珠了,会对地球造成灾难吗?或者来个穿越?

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其实无论是“四星连珠”,还是“九星连珠”,都只是一种正常的天文现象,并不会对地球和人们的生活工作造成什么影响。

以“几星连珠”来判断对生活是否有影响的想法,是荒谬的,穿越更是无稽之谈。

有科幻小说中提到,外星的三个巨大的太阳排列成一条直线,引力叠加让行星上的文明毁灭。

然而太阳系中质量最大的的天体是太阳,占太阳系总质量的99.86%,其次是只有不足太阳的千分之一质量的木星。

那么谁的引力对地球影响最大?排第一的还是太阳,第二则是离地球最近的月球,其他行星由于质量与太阳相比相对不大,而且与地球的距离都比月球远得多,它们对地球的引力作用几乎可以忽略。即便它们排成一条直线,引力也不会对地球产生额外影响。

上一次九星连珠发生在1982年,而这一年显然并没有毁灭性灾难出现。

关于本次“四星连珠”成员的趣事

土星和木星,它们是太阳系中的巨行星,体积和质量都是行星中的状元和榜眼,木星第一,土星其次。它们的主要组成是氢和氦。

所以尽管它们体积很大,密度却很小,比如土星的平均密度比水还小,只有687kg/m³,它是太阳系中唯一能漂浮在水上的行星,如果有一个巨大的能装下它的浴缸的话。

土星

太阳系谁的卫星最多?今年10月份,科学家发现了20颗土星的新卫星,使得土星的卫星总数达到了82颗,一举超越了此前保持太阳系内卫星总数量榜首的木星,木星的当前纪录是79颗。

今年11月19日时,《自然·天文学》杂志发表了一篇论文,文中首次给出了土星最大卫星——土卫六的首张整体地质图。

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土卫六的首张整体地质图,来源:Lopes et al., Nature Astronomy

金星和月亮一样,也有相位变化,会有周期性的圆缺。另外,金星没有天然卫星,这在太阳系八大行星中只有它和水星是如此。

金星上看太阳,不同于地球,太阳不是东升西落,而是西升东落的,因为金星的自转方向和地球相反,是自东向西的,所以金星上太阳“天天”都从西边出来。

金星

而且,金星的自转速度很慢,约为243日,比金星的公转周期224.7天还长,所以金星上的“一天”比“一年”还长,真的是“度日如年”。

网友们对“四星连珠”那是相当的期待啊——

就在今天!西南方 罕见

今天日落时分,面朝西南方向的天空,四星连珠,我们一起来看!

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