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为什么5G时代Wi-Fi不会消亡反而将更加重要?
2019-11-21 16:55:26  出处:雷锋网  作者:包永刚 编辑:宪瑞   点击可以复制本篇文章的标题和链接

2019年,韩国、美国、中国等国家的运营商相继推出了5G的商用服务,让不少人都认为5G的普及将会导致Wi-Fi消亡。这种判断的依据是,一方面,4G时代流量的价格已经足够便宜,另一方面,5G更高的速率和更大的频宽将足以满足应用需求而取代Wi-Fi。

不过,无论是产业的投资情况还是Wi-Fi在互联网访问中的占比,都表明Wi-Fi在5G时代不仅不会消亡,反而会变得更加重要。

为什么5G时代Wi-Fi不会消亡反而将更加重要?
【 图片来源:7signal 】

5G时代70%的数据传输将通过Wi-Fi

判断一个技术是否有前景,资本的走向是不错的参考。我们看到,2019年多个大额并购都与Wi-Fi 6相关。2019年3月,安森美半导体宣布以10.7亿美元收购Quantenna。安森美希望结合Quantenna的Wi-Fi技术和软件,创造了一个强大的平台,满足快速增长的工业和汽车应用中低功耗连接市场的需求。

为什么5G时代Wi-Fi不会消亡反而将更加重要?

5月,NXP(恩智浦)半导体宣布将以17.6亿美元现金收购Marvell Technology的无线连接业务,为其客户提供更丰富的产品组合。

6月,英飞凌宣布将会以每股23.85美元现金收购赛普拉斯,总企业价值为90亿欧元(约101亿美元)。被收购的赛普拉斯拥有微控制器、软件和连接组件等具差异化的产品组合,能够与英飞凌具领先地位的功率半导体、传感器和安全解决方案优势高度互补。

要知道,如今Wi-Fi领域的两大重要玩家高通和联发科也是通过收购抓住了Wi-Fi发展的机会并且获得了较高的市场份额。

对于这三笔与Wi-Fi 6相关的并购,紫光展锐执行副总裁王泷本周接受雷锋网等媒体采访时表示:“安森美、NXP、英飞凌三家公司以前的业务几乎不涉及Wi-Fi和蓝牙,它们的大手笔并购,说明大家看好Wi-Fi。但是2019年5G要全面发展的时候,斥巨资布局Wi-Fi是不是有点奇怪?”

为什么5G时代Wi-Fi不会消亡反而将更加重要?
紫光展锐执行副总裁王泷

王泷给出了一个数据,2G时代使用Wi-Fi进行数据传输的比例为20%左右,3G时代大概是30%,4G时代约为40%,但5G时代通过Wi-Fi传输的数据占比将达到70%。

“从2G到5G时代,移动通信技术的传输能力越来越强,但通过Wi-Fi传输数据的比例反而在增加,这是因为数据量每年在翻倍,但传输的通道不够,所以大量的数据还是需要通过Wi-Fi传输。” 王泷如此解释。

另一个数据也能佐证,思科可视化网络指数(VNI)的预测显示,到2021年,超过半数(56%)的联网平板电视将为4K电视,而4K电视在2016年仅占联网平板电视的15%。这就意味着4K电视以及4K视频将带来更多的数据传输需求,Wi-Fi将传输更多的数据。

思科的预测也同时指出,2016年互联网访问百分比,Wi-Fi 占52%,蜂窝占10%,固接线路占38%,2021年互联网访问百分比,Wi-Fi将占53%,蜂窝将占20%,固接线路将占27%,Wi-Fi和移动联网设备生成的流量将占互联网流量的73%。

为什么5G时代Wi-Fi不会消亡反而将更加重要?

虽然Wi-Fi在未来将传输更多的数据,但王泷指出,从市场来看,目前全球每年Wi-Fi的出货规模大概在30多亿台设备,其中手机占比最大,2017年手机占到55%,2018年占49%。总体看来,手机基本不再增长,非手机业务却在不断的增加。非手机业务也是安森美、NXP、英飞凌布局Wi-Fi看好的市场。

5G与Wi-Fi 6将互补共生

Wi-Fi之所以能在5G时代发挥的价值,关键的原因就在于Wi-Fi技术与移动通信技术一样在不断地演进。5G的三大特性就是高带宽、大连接、低延迟,也就是eMMB、mMTC和URLLC。Wi-Fi同样在向这些方向演进,相对eMMB方面,802.11ax即Wi-Fi 6可以提供更高的频宽,并且美国和欧洲还在讨论开放6 GHz频段。这也就意味着,基于Wi-Fi的频谱资源构建的网络可以进行更多的高速数据传输。mMTC方面,Wi-Fi的802.11az、802.11ba也都在做探索。URLLC方面,Wi-Fi的802.11bb在探索用光线进行信号的传输,802.11bd将用于提升车联网的应用,这也是5G的重要应用场景之一。

为什么5G时代Wi-Fi不会消亡反而将更加重要?

除了Wi-Fi一直伴随移动通信的演进,王泷认为Wi-Fi和5G不会相互取代而是互补共生的,还有两个重要的原因。一个是随着新应用的不断出现,比如8K电视、高保真无损音乐等,数据量每年都在增长,无论哪种传输方式都有其带宽限制,不能满足所有应用的需求。Wi-Fi和5G都有各自的频谱资源,都可以增加数据的传输通道,共同满足数据增长极传输的需求。

另一个原因是,Wi-Fi 6仍然是一个相对轻量化的连接技术,成本远低于5G,并且路由器的成本也远低于5G CPE。

那5G和Wi-Fi到底如何互补?比如在带宽和稳定性方面,包括高通、联发科、海思、紫光展锐都推出了双Wi-Fi连接的解决方案。所谓双Wi-Fi连接就是通信设备比如手机、电视等可以同时通过5 GHz和2.4 GHz连接Wi-Fi网络,这样的连接能够通过5 GHz的频段带来更大带宽的同时,还能减少2.4 GHz连接的干扰(比如微波炉),提升速度的同时还能带来更高的稳定性。

但这涉及一个很大的挑战,带宽增大4倍的同时如何降低功耗。王泷介绍,“我们刚刚发布的紫光展锐第三代Wi-Fi 5  (11ac) 无线连接解决方春藤5623就支持双连接,我们不光功耗低,性能也相当好,还有很好的兼容性。”

雷锋网了解到目前能提供 Wi-Fi 5芯片的国内还只有海思和紫光展锐。

还有定位应用,借助5G基站可以进行定位,其实Wi-Fi和蓝牙都可以进行室内高精度定位。王泷表示:“蓝牙标准里的AoA和AoD是角度定位,Wi-Fi标准里的FTM用的是时延定位,定位级别在米级。但也可以做到厘米,比如说蓝牙,我们在实验室已经看到,通过角度再加上相位差进行定位,也可以做到厘米级。”

据悉,春藤5623支持基于蓝牙 AoD/AoA和Wi-Fi FTM RTT融合的室内定位,可在室内导航、反向寻车、商场导流等应用场景下实现精准定位。

5G和Wi-Fi 6带来的新机会

5G和Wi-Fi将共同满足数据不断增长的需求,但同时也要看到,随着市场的发展以及并购整合的完成,无线通信市场成为了只有巨头才能玩得起的游戏,构筑起了更高的进入门槛。紫光展锐是国内为数不多的能够参与无线通信行业竞争的企业之一,面向手机等消费电子产品,其已在今年初的MWC期间发布了旗下首款5G调制解调器春藤510,目前全球拥有5G调制解调器的仅剩高通、联发科、华为、紫光展锐、三星。

除了5G调制解调器之外,5G让射频前端的设计难度和复杂程度也越来越高。

虽然面临各种挑战,但这也是中国公司的机会所在。就紫光展锐而言,其在射频前端市场2G和3G时代都占有较高的市场份额,到了4G时代市场份额并不高,因为进入4G,射频的复杂度越来越高,中高端市场被国际大厂垄断。

为什么5G时代Wi-Fi不会消亡反而将更加重要?

到了5G时代,王泷认为紫光展锐有很大的机会。他表示,5G 射频前端的开发成本大幅上升,对性能的要求非常高,我们的体量够大,也有足够的投资,加上过去2G/3G/4G射频前端的丰富开发经验以及我们对5G基带有深刻的理解,有助于我们推出更有竞争力的基带加射频的解决方案。

除了5G,在Wi-Fi、蓝牙等泛连接技术上紫光展锐也在持续推出新品。春藤5623是紫光的第三代Wi-Fi5芯片解决方案,在Wi-Fi 吞吐、LTE共存技术、蓝牙新技术以及融合定位方面拥有优势,专门为智慧家庭的各种应用而打造。蓝牙方面,紫光展锐拥有TWS自主核心专利,推出了超级低功耗的TWS蓝牙耳机芯片春藤5882。

为什么5G时代Wi-Fi不会消亡反而将更加重要?

小结

5G的商用让不少人会认为,Wi-Fi将会被替代。不过这很明显忽略了新的应用带来的需求,比如8K视频、AR、VR、高保真音频等都会带来快速增长的数据传输需求,仅靠单一种无线通信方式是无法满足各种需求的,因此5G时代Wi-Fi不仅不会被取代,反而会有更多的数据传输应用场景。但无论是移动通信还是短距离无线传输领域,专业厂商都越来越少,门槛越来越高,紫光展锐在已有的技术积累上,不断推出创新和极有竞争力的产品,这对国内半导体产业的发展具有十分积极的作用。

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