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十二星座的中文名何来?明朝“国家天文台副台长”告诉你!
2019-11-06 23:55:34  出处:蝌蚪五线谱  作者:魏德勇 编辑:宪瑞   点击可以复制本篇文章的标题和链接

星座是指天空中位置相近的恒星群的组合。古希腊天文学家托勒密编制了48个星座,并结合古希腊神话故事对它们进行命名。

十二星座的中文名何来?明朝“国家天文台副台长”告诉你!
对应生日的十二星座(来源:百度)

虽然中国古代也有“三垣二十八宿”的星座理论,但这种理论与西方的48星座理论颇不相同。真正开始研究西方星座理论,并把它们翻译成中文的科学家,是明朝的一位“国家天文台副台长”。故事的开头我们从当时的“国家天文台”——钦天监说起。

钦天监升职记

公元1470年,大明宪宗皇帝在位。在北京紫荆城的钦天监衙署里,监正向全体人员宣布了一则人事任命:五官灵台郎贝琳升任监副,协助监正处理钦天监相关事务。

刚过不惑之年的贝琳,面对升职,喜形不露于色。钦天监大部分同事都墨守成规,一味混日子,但他不同。到钦天监13年,贝琳兢兢业业、积极上进,从天文生到钦天监漏刻博士到五官灵台郎再到钦天监副,一路走来,其中酸甜只有自己最清楚。

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明朝东交民巷钦天监衙署位置示意图(来源:新浪网)

钦天监是朝廷的官署,司掌天象观测、制定历法等。明朝以前,它的名字叫浑天监、太史监、太史局等。明朝时改名钦天监,大军师刘基(字伯温)就是首任负责人。朝廷定都金陵(今南京市)皇宫选址等都是刘基看风水、观星相后定的。钦天监设负责人监正一名;副负责人监副两名,一名为汉族人,一名为少数民族或外国人。钦天监相当于现在的国家天文台,监副自然就是天文台副台长了。

要想成为钦天监的“公务员”,如果不是世袭的话,得先从天文生做起,向朝廷的天文专家学习。天文生入职后一般任五官司晨,晋升为漏刻博士,此博士负责掌管时间、晨昏定更等;重要活动时,他们还担任唱官,吆喝“几更几时”。博士往上,就是五官类官员,此类官员最高职位是五官灵台郎,主要负责观测天象变化,把观测到风雷、流星、异常天象等记录在案,上报给领导监副及监正。

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影视剧里的钦天监监正(来源:网易)

贝琳出身并非钦天监世家,小时候也没受过专业的天文学教育。明朝初,他的祖父贝可恒以军功从祖籍浙江定海迁到金陵。贝琳年轻时对天文学产生了浓厚的兴趣,在家人支持下离开金陵,北上北京,拜司历博士何洪、太仆少卿廖义仲、钦天监五官灵台郎臧珩等为师。何洪等俱是当时的知名学者,在天文历法上颇有造诣。名师指教,贝琳不但打下了坚实的天文历法基础,还因表现突出被推荐为钦天监天文生。接着,他被推荐到军中,负责行军占卜等工作,因表现突出得到上司嘉奖。

1457年,从军队“镀金”归来的贝琳,被任命为钦天监的漏刻博士,正式开始钦天监的职业生涯。此时大明王朝已迁都北京。13年后,明朝发生灾荒,贝琳上书,提出“弥变图治”的改革策略,受到嘉奖,升为钦天监监副。

回回历挽救记

话说贝琳升任钦天监监副后,没像大部分领导一样忙于应酬,而是抓紧时间研究回回历法,以期将少数民族及外国的先进历法为朝廷所用。回回历法又称伊斯兰教历,简称回历,自元朝传入我国后,部分少数民族就使用此历。目前,我国信奉伊斯兰教的回族、维吾尔族等少数民族就采用回历与公历、农历三历并行的方式。

明朝初年,从大局出发,明太祖朱元璋让翰林学士吴伯宗、回回大师马沙亦黑等学者把回历译为汉文书稿,书名《回回历法》。由于当时汉人对此历不甚感兴趣,统治者也不懂回文,所以《回回历法》只是一部手稿,并未印刷发行。钦天监的天文学者制作回回历谱时,由于对此历的可靠性存在怀疑,所以往往依据其它的阿拉伯天文书。长此以往,《回回历法》将“传习颇寡,故无所校,讹脱尤甚” 。(清初梅文鼎《历算书记》)

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汉语版《回回历法》影印本(来源:昵图网)

“《回回历法》以先进的阿拉伯天文学为背景,对历法普及帮助极大,绝不能因岁久而湮没!” 贝琳慎重考虑之后上书朝廷,建议重新编修《回回历法》。得到朝廷批准后,他便潜心研究各种历法,加紧修订此历。

经过七年的辛勤编撰,贝琳于1477年完成了我国首部系统介绍伊斯兰教历法和阿拉伯天文学知识的专著——《七政推步》。其间,他于1472年被派往南京任钦天监监副,定居南京。回到家乡的他更加专心地进行研究,也因此加快了新书的创作步伐。

十二星座译记

《七政推步》共计七卷。“推步”意即推算天文历法,我国古代学者认为日月星辰的运行如同人之行步,可以推算出结果,故名。“七政”是我国古代天文学术语,有多种说法。其中较通行的说法是,七政包括日、月两星及金、木、水、火、土五大行星,借以指代天文学。“七政推步”联起来就是“天文历法推算”之意。

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《七政推步》影印本(来源:国学大师网)

《七政推步》一书对277颗恒星的中西方名称、星等等内容进行记录、分析,并制成《黄道南北各像内外星经纬度立成表》。这是我国天文学史上第一份中西星名对照表,对中西方天文学交流有着积极的促进作用,为后世天文学者学习西方天文学知识奠定了基础。书中共记载了黄道附近的15个星座,分别是双鱼座、白羊座、人鱼座、海兽座、金牛座、巨蟹座等。它们之中的12个,成为后来用于判定生日归属、推测个性的“西方12星座”,深受现代年轻人青睐。

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古籍中的赤道星图(来源:天文网)

《七政推步》首次记载了13幅黄道坐标星图。这些星图实际包括了中国传统的轩辕、太微、角、亢等星宿的分区,被贝琳称为“凌犯入宿图”。黄道坐标星图具有阿拉伯天文学的特点,在当时主要用于预报月亮及五大行星与相关恒星凌犯(凌近侵犯之意)的状况。

后记

2016年元月,南京南站东南片区一个明代墓葬的主人身份得以确认。此墓系朝廷官员与夫人的合葬墓,形状像“太阳、月亮、银河”的组合。根据出土的墓志及与史书等对照得知,墓中的朝廷官员正是明朝的“国家天文台副台长”贝琳。原来,他完成《七政推步》后第五年,即1482年病逝于南京。他的后人世袭钦天监职位,一直到明朝灭亡。

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贝琳墓(来源:新浪网)

贝琳的生平杰作《七政推步》受到后世学者、专家的重视,其历法部分被清初历算大师梅文鼎收入《明史》,成为古代天文学的组成部分,少数民族沿用至今。而《七政推步》全书后来被清朝学者收入《四库全书》,流传于世。

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