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一场“白日梦”:Google Daydream VR之死
2019-10-16 20:04:00  出处:雷锋网  作者:Adios 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接

三年前,Google以“Daydream”为其VR平台命名时,绝不会想到,这个名字似乎成了一种预兆。

昨天,Google在其发布会上宣布,包括新发布的Pixel 4和Pixel 4 XL,未来的Android设备将不再支持Daydream VR平台;Daydream View头显设备也从即日起停止销售(Daydream应用程序和商店依然可供现有用户使用)。

从某种意义上来说,Google Daydream的存在正如其名字所言,是一场终究会醒的“白日梦”。

含着金汤匙出生的孩子

一场“白日梦”:Google Daydream VR之死

在2016年5月的Google I/O大会上,Google正式发布了全新的移动VR平台Daydream。Google表示,无论是进一步发展移动VR的生态,还是提高其用户体验,这一切都将由Daydream开始。

为了完善基于Daydream平台的VR生态,Google不可谓不上心。

首先,研发相应的VR头盔是必不可少的。当时,市面上VR头戴设备的设计都差强人意,体积大分量沉,戴久了还容易累。

吸取教训之后,Google于2016年11月推出VR头盔Daydream View,采用了织物材质而非常见的塑料;因此与HTC Vive、OculusRift甚至三星GearVR相比,这款头盔都显得非常轻巧。这仅仅只是Google在头盔外观方面的“小努力”。

和同期强劲的竞争对手三星GearVR一样,Daydream也需要配合特定的手机使用。因此,Google还推出了针对一系列自家VR App,包括YouTube、Google Play Store、Google Photos等。

虽然,当时Google声称正在与超过50家合作伙伴推出VR内容,但关于VR游戏的App并不多;Google也积极求变,给出了自己的解决方案。

Google从2017年1月开始向所有开发者开放Daydream平台,开发者们可按照Google提供的开发要求,提交自己开发的内容。

此前,Daydream应用的上传权限仅限于少部分开发者。

一场“白日梦”:Google Daydream VR之死

值得一提的是,为了Daydream的发展,Google甚至挖来了HTC Vive设计团队的负责人Claude Zellweger,他也曾是HTC智能手机的首席设计师。

无论从哪个角度来看,Daydream View都称得上是“含着金汤匙出生的孩子”。

Controller,VR设备的鼠标

实际上,在Daydream View问世之前,Google就已经凭借一台入门级VR头盔占据了市场主导地位。

2014年,Google发布了纸盒版的Cardboard头盔,戴上一个“小纸盒”就能获得Oculus Rift相同水平的沉浸式体验;更重要的是,其售价不超过20美元,甚至买报纸就能送(2015年和2016年,《纽约时报》总共向订阅者赠送了超过一百万台Cardboard)。

易用性和价格优势使得Cardboard在上市后的半年里就销售了50万台;到了2016年,Cardboard的销量已经达到500万台。

,从某种程度上来说,Daydream View可以看作是Cardboard的升级版,有着千丝万缕的联系(从Google相关的文件中可以得出这一点);另一方面,Daydream View与Cardboard有着天壤之别,而Controller是这两者之间的分界线。

正如一位知乎网友所言:

刚出生的婴儿会到处爬,到处望,看看这世界是怎样的,这就是Google Cardboard前两年头动交互所做的事情。两年后,这个婴儿大致会看世界了,于是开始挥舞着自己的小手,去抓身边的东西,可能抓得有些幼稚、有些凌乱。但是随着它慢慢成长,便越来越会和身边的东西交互,抓东西越来越灵巧自然……这就是Daydream,它的核心就是用Controller来“抓东西”。

一场“白日梦”:Google Daydream VR之死

Daydream View配套的Controller正面只有简单的三个键,侧面有两个音量键;尺寸很小,可以放进口袋,便携性符合移动端要求;Daydream View内部还设置了一个用于捆绑Controller的松紧带,以防在无需使用的时候丢失。

总而言之,有了Controller之后,手部控制代替了原来用头部控制的交互方式,将头部从繁重的交互操作中解救出来,是体验上的升级;而且,Controller充当了Daydream View设备的鼠标,功能也比“智能观看360度视频”的Cardboard要更强大了。

从Daydream到“白日梦”

Google卯足了劲想让Daydream View在竞争激烈的VR头显市场杀出一条血路,可惜Daydream并不能拿出之前Cardboard那样的好成绩。

在发布Daydream VR平台之初,Google列出了八家承诺支持Daydream平台的厂商,分别是三星、HTC、华为、LG、中兴、Asus、Alcatel和小米。

Google当时还立下豪言壮语:“几乎所有Android手机厂商都能生产支持Daydream平台的手机。”

然而,在平台发布了一年之后,大多数手机厂商都保持沉默;因为Daydream平台对手机硬件的要求非常高。

LG发言人坦言:Daydream平台要求“low-persistence”显示屏(可以理解为OLED显示屏),这对生产商的要求较高;这也是我们尚未发行支持Daydream平台设备的原因。

一场“白日梦”:Google Daydream VR之死

同时,Daydream相关应用的数量也非常有限。截至2017年5月,Google Play Store一共有90个Daydream游戏应用和63个非游戏应用,其中包括Google的自家应用Google Photos和Street View;然而,其竞争对手三星Gear VR的应用数量多达770个,Daydream还不及GearVR的五分之一。

截至2018年10月,Daydream平台有超过250款应用;其竞争对手Oculus Go的应用程序已经超过1000款。

当然,App的数量也需要用户数量来支撑。不过,由于Daydream平台与GooglePlayStore紧密相连,因此和巨大的中国市场无缘;由于平台基于Android系统,因此又隔绝了庞大的iPhone用户。Daydream注定很难成为一个大众平台。

Google发言人在本次的声明中说道:

我们最初在智能手机VR领域看到了巨大的潜力,即能够利用便携的智能手机来实现沉浸式移动体验。但随着时间的流逝,我们注意到一些明显的局限性限制了智能手机VR成为可行的长期解决方案......Daydream没有像我们所希望的那样被消费者或开发者广泛采用,而且,Daydream View头显的用户活跃量也在减少......我们正致力于AR体验,例如GoogleLens,地图中的AR步行导航等。

小结

2018年,Google在其两个最盛大的年度活动中(5月份的I/O大会以及10月的Madeby Google产品发布会)都对Daydream只字未提,或许就已经说明了Daydream重要性降低的事实。而现在,Google下定决心放弃Daydream,转战AR体验,从商业的角度来说,不失为一个明智的选择。

正如其名字一样,Daydream的命运似乎也早已注定是一场“白日梦”。

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