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为啥今年的诺贝尔物理学奖颁给了天文学家?
2019-10-10 17:52:14  出处:蝌蚪五线谱  作者:单少杰 编辑:万南   点击可以复制本篇文章的标题和链接

继诺贝尔生理学或医学奖后,诺贝尔物理奖又宣布了。

今年的诺贝尔物理奖旨在授予“在增进我们对宇宙演化,以及地球在宇宙中地位的理解方面所做出的贡献”的物理学家,获奖者分别是美国普林斯顿大学的James Peebles教授,以表彰他“对于物理宇宙学方面的理论发现”;以及瑞士日内瓦大学的Michel Mayor教授和瑞士日内瓦大学/英国剑桥大学的Didier Queloz教授,以表彰他们“发现了围绕其他类太阳恒星运行的系外行星”。

为啥今年的诺贝尔物理学奖颁给了天文学家?

看完颁奖词,你是不是觉得……好像比昨天的生理学或医学奖好理解点,但……依旧看不懂!没关系,我们慢慢说。

首先送上超短极简版:James Peebles教授的理论让我们对宇宙诞生、发展,特别是大爆炸宇宙理论有了更深刻的认识;Michel Mayor教授和Didier Queloz教授则在太阳系以外发现了类地行星,让我们对宇宙家园,甚至宇宙移民有了更理性的期待。

接着,我们详细地唠。

为啥今年的诺贝尔物理学奖颁给了天文学家?

关于宇宙起源,不同时期的科学家有过不同的假说,目前认可度最高的就是大名鼎鼎的大爆炸宇宙理论。这个理论认为,宇宙诞生于140亿年前,早期的宇宙密度和温度都极其高,经过暴涨、冷却才变成了今天的样子。

这个理论听上去很简单,可一旦科学家们想探究其具体的细节,依旧是迷雾重重,这也使得这个理论一直处于人们的怀疑中。不过,宇宙也并不是什么线索都没有留下来,在光子可以自由传播之后,这些光子在宇宙中留下了大量的痕迹,也就是“微波背景辐射”,在这些辐射中隐藏着早期宇宙的各种线索。而James Peebles教授毕生致力于研究这些线索,并提出了多种理论工具和计算方法,他提出,我们观测到的宇宙只占全宇宙的5%,剩下的则是我们尚不能理解的东西,比如暗能量、暗物质。

除了他自己的研究外,他的成果还启迪了之后很多科学家,让人们有机会一窥宇宙的奥秘。

相比于James Peebles教授高大上的研究,Michel Mayor教授和Didier Queloz教授的发现就接地气了很多。1995年10月这两位科学家宣布首次发现太阳系外的一颗行星,命名为“51 Pegasi b”。这颗行星地处太阳系以外,体积与密度都与地球类似,只是因为它离母星太近,表面温度过高,并不适合生命生存。

对于今天的我们,Michel Mayor教授和Didier Queloz教授的发现并不算稀奇事,但是在当年,虽然有无数人都做过移民太空、星际旅行的梦,可人们对太阳系外是否存在着类地行星依旧持怀疑态度。Michel Mayor教授和Didier Queloz教授的研究无异于给这些人打了一针强心剂。虽然他们发现的行星并不适合人类居住,但他们的成果证明了在太阳系外是可能存在与地球环境类似的行星的。受到他们的鼓舞,后人前仆后继,至今已累计发现了超过4000颗系外行星,其中不乏有潜在的宜居行星。

相比于诺贝尔生理学或医学奖对某一个代谢途径的表彰,今年物理奖更注重于对一个研究领域开创性工作的表彰。他们的研究也许不是最新,却最有影响力!

为啥今年的诺贝尔物理学奖颁给了天文学家?

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