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神器!研究发现人类衰老或阻碍癌症的发展
2019-10-06 14:04:14  出处:快科技 作者:斌斌 编辑:斌斌   点击可以复制本篇文章的标题和链接

近日,据外媒报道,发表在《Aging Cell》杂志上的一项新研究发现,人类的衰老过程可能会阻碍癌症的发展

衰老是癌症的最大危险因素之一,但是这种联系背后的生物学机制仍不清楚。

人体内的每个细胞都是专门执行特定任务的,只需要表达特定的基因,而基因表达是特定基因被激活产生所需蛋白质的过程。

基因表达分析已被用于研究癌症和衰老,但只有少数研究探讨了这两个过程中基因表达变化的关系。

为了更好地理解生物学机制,由利物浦大学若昂·佩德罗·德·马加勒哈斯(Joao Pedro de Magalhaes)博士领导的老龄化综合基因组学小组的研究人员,比较了9种人类组织中基因与年龄的差异表达和基因在癌症中的差异表达。

正常情况下,一个健康的细胞可以以可控的方式分裂。相反,衰老或“休眠”细胞已经失去了分裂的能力。随着年龄的增长,我们身体中衰老细胞的数量增加,从而引发许多与年龄相关的过程和疾病

由诸如紫外线照射等事件触发的基因突变有时会导致细胞不受控制地复制,而不受控制的细胞生长就是癌症。细胞通常能够检测到这些突变,然后进入休眠以阻止它们分裂。

研究人员发现,在所检查的大多数组织中,衰老和癌症基因表达出人意料地朝相反的方向变化。这些重叠的基因集与几个过程有关,主要是细胞周期和免疫系统。而且,细胞衰老在与衰老相同的方向上以及在癌症特征的相反方向上变化。

研究人员认为,衰老和细胞衰老的变化可能与细胞增殖减少有关,而癌症的变化则转向细胞分裂的增加

德·马加勒哈斯博士说:“我们身体进化成衰老细胞的原因之一是抑制癌症。但是,衰老的细胞似乎会积聚在老化的人体组织中,并可能导致衰老和退化。重要的是,我们的工作挑战了关于癌症与衰老关系的传统观点,并提出衰老过程可能阻碍癌症的发展。虽然突变随着年龄的增长而累积,是癌症的主要驱动因素,但衰老的组织则可能会阻止细胞增殖,进而阻止癌症的发展。所以你有两种相反的力量,导致癌症的突变和阻碍癌症的组织退化。这或许可以解释为什么在非常老的年龄段,癌症的发病率趋于平稳甚至下降。”

研究人员指出,衰老的组织可能是流氓癌细胞增殖的更好环境,因为癌细胞将具有进化优势。我们的研究结果强调了衰老、癌症和细胞衰老之间的复杂关系,并表明在大多数人体组织中,衰老过程与衰老同时作用于癌症,但现在需要更多的机理研究。

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