• 快科技
  • 中文科技资讯专业发布平台
一亿年后的未来动物是什么样子?
2019-07-18 08:43:51  出处:新浪科技  作者:任天 编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接

从行走的树木到漂浮的蟾蜍,未来的地球可能将出现许多我们从未见过的动物。20世纪80年代初,英国作家道格尔·迪克森(Dougal Dixon)出版了一本架空书籍《人类灭绝之后的动物》(After Man: a Zoology of the Future)。他在书中设想了数百万年后的地球生物:把尾巴当降落伞用的鼩鼱;会飞的猴子;盘起来的超长蛇类能像弹簧一样甩出去,袭击正在飞行的鸟类;夜间滑翔的动物能用胸部的长刺刺穿猎物;长着花脸的鸟和蝙蝠能欺骗授粉昆虫,使它们落进自己的嘴里。

在这本书出版几十年后的今天,迪克森表示,他的书不是试图预测未来,而是在探索自然界的所有可能性。“关于生物演化的通俗读物似乎都在表明,演化是过去发生的事情,”他说,“事实并非如此。演化发生在今天,而且将继续发生在未来,在我们离开很久之后。”

虽然迪克森的书是虚构的,但大多数生物学家认为,数百万年后的地球将是一个非常不同的世界。美国亚利桑那州立大学的演化生物学家雅典娜·阿克蒂皮斯(Athena Aktipis)说:“我认为届时地球在视觉上和感觉上都像是一个外星世界。”

任何演化对我们今天来说都是陌生和不可能的,就像我们现在这个由哺乳动物主宰的世界,从恐龙时代的角度来看都是不可能的一样。那么,未来的生命会是什么样的呢?根据我们对地球上生命和进化原理的了解,在1亿年内,地球会发展出哪些生物?

让我们先回到数百万年前,回到我们星球上更早的生命时代。据美国圣路易斯华盛顿大学演化生物学家乔纳森·洛索斯(Jonathan Losos)介绍,在大约5.4亿年前的寒武纪大爆发中,地球上生活着大量“卡通式”的古怪生物。

他在《难以置信的命运:运气、机遇和演化的未来》(Improbable Destinies: Fate, Chance, and the Future of Evolution)一书中写道:“(加拿大的)伯吉斯页岩上居住着一群名副其实的奇异生物。”有一种动物叫怪诞虫( Hallucigenia),它那细长的管状身体上布满了一排排巨大的棘刺,还有像棍子一样有爪附肢,“有点像《飞出个未来》剧集里的某种东西”。

因此,同样怪异和不寻常的生物在未来演化出现并非不可能。“几乎所有你能想象到的似乎合理的东西,都在某种程度上在某些物种中演化过,”洛索斯说,“只要有足够的时间,即使是不可能的事情最终也会发生。”

根据洛索斯的说法,生物可能性的世界无比广阔,我们远没有看到全部。他写道:“就我个人而言,我根本不相信地球生命已经发现了在我们这样一个星球上存在的所有可能方式,甚至大多数方式。”

尽管如此,我们还是很难预测哪种可能性最终会出现。洛索斯的书中分析了支持和反对演化可预测性的论点,并将其归结为一个问题:如果我们“重放生命的录像带”,历史是否会重演?证据是分裂的,我们根本不知道演化在多大程度上是可预测的,以及在很长一段时间内是否可重复。再考虑某些偶然因素,比如一次巨大的火山爆发或一颗小行星撞击地球,几乎不可能做出准确的预测。

如果人类能繁衍数百万年,那他们将对未来的生命演化产生显著的影响。自然选择将产生新的物种,以应对人类所导致的环境改变,甚至污染。美国华盛顿大学的古生物学家彼得·沃德(Peter Ward)在他2001年出版的《未来演化》(Future Evolution)一书中写道:“我们很可能会看到鸟类演化出专门用来从锡罐中取食的鸟喙,或者老鼠长出油性的皮毛,以清除有毒废水。”

沃德预见了一些新物种出现的机会,这些坚韧、适应性强的生物如同“杂草”一样。许多动物不介意生活在人类周围,而且能够利用人类世界,比如家猫、老鼠、浣熊、郊狼、乌鸦、鸽子、椋鸟、麻雀、苍蝇、跳蚤、蜱虫和肠道寄生虫等。

在一个因人类活动而变得更热、更干燥的地球上,缺乏淡水也可能促使动物做出新的适应。“可以想象,动物会演化出奇怪的特化结构来捕捉空气中的水分,”美国曼荷莲学院的演化生物学家帕特丽夏·布伦南(Patricia Brennan)说,“体型较大的动物可能会演化出一些类似于伸展的帆或皮肤瓣的东西,它们可以在清晨伸展开来,尝试获取水分。例如,有些蜥蜴的褶边项圈可以变得非常大,十分夸张,它们可以通过这种方式收集水分。”

一亿年后的未来动物是什么样子?

微信公众号搜索" 驱动之家 "加关注,每日最新的手机、电脑、汽车、智能硬件信息可以让你一手全掌握。推荐关注!【微信扫描下图可直接关注

文章价值打分
当前文章打分0 分,共有0人打分
文章观点支持

+0
+0