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我们是真的人类 还是一个大型程序里的NPC?
2019-07-11 16:32:07  出处:蝌蚪五线谱  作者:狗格格 编辑:宪瑞   点击可以复制本篇文章的标题和链接

如果我们的世界其实是一个模拟出来的“现实”,那么此前所观测到的宇宙不过是这个大型程序里的一小块地图。

相信模拟理论的人们认为,我们是被精通技术的生命体创造出来的“世界”程序中的NPC。

我们是真的人类 还是一个大型程序里的NPC?
图:Johanna Walderdorff

如果我们周围的一切——人、头顶的星辰、脚下的土地,甚至是我们的身体、思想、经历,都是被精心设计过的假象呢?如果我们的世界只是一个超现实的模拟,而我们只是一些执行脚本设定的NPC呢?

起初,这只是科幻小说里的一个概念。但一些物理学家和哲学家们表示,我们可能真的是生活在一个真实的模拟世界中,而这意味着我们需要抛开目前已知(或者自认为已知)的所有东西——包括宇宙、太空、地球。

来自牛津大学的哲学家Nick Bostrom在2003年发表了一篇论文,开启了人们讨论模拟理论的热潮。在报告中他写道:“如果这只是个模拟世界,那么我们正在观察的宇宙就只是整个物理中的一小块地图碎片。虽然我们见到的世界是 ‘真实’存在的,但却不是同一个位面上的‘现实’。”

模拟世界和生命

《感知模拟理论》(The Simulation Hypothesis)的作者、来自麻省理工大学的Rizwan Virk是模拟世界理论的拥趸之一。他回忆起自己玩虚拟现实的游戏时的场景,因为太过逼真,他甚至忘记了自己是戴着耳机在一个空房间里。这让他想到:我们真的确定我们不是技术更高超的“人”所创造出来的程序里的角色吗?

这个问题在Rich Terrile、来自NASA喷气推进实验的计算机科学家看来,答案是有可能的。虽然截至今日,最优秀的模拟技术尚未涉及到人工思维,但Terrile认为,我们很快就能掌握模仿共情的能力。“就像神一样创造出一批新的‘人’,”他说道。

但也不是所有人都买账。来自哈佛大学的物理学家Lisa Randall认为,“模拟理论”的可能性是0。首先,目前并没有证据表明各大行星不是像我们观测到的那样排列和组成。

其次,她很奇怪为什么那些“先进的人”会想要模拟智人(我们)。

起源

然而,模拟理论与神创论有异曲同工之妙:先进者(神的角色)创造出了世界这个大型程序,并制造了我们。

Terrile表示,如果模拟理论是正确的,那么这项工程就需要“一个程序员、一个建筑师、一个设计师,从数学和科学的角度锻造出了整个世界”。而不仅仅是信仰。

但对于其他学者,例如来自马里兰大学的物理学家Sylvester James Gates,他们认为应当警惕模拟理论与宗教信仰之间的相似性。他表示:“是科学让我们摆脱了我们是被一个看不见的实体操控的木偶的想法,而模拟理论看起来就像宗教,只是程序员代替了上帝。”

那么是谁、或什么,创造出了这么一个模拟的宇宙?支持者们表示,一种可能性是先进的人类种族——太空外星人,还有一种可能则更令人费解——我们自己的后代,即Terrile所说的“未来的我们”。因为数百、数千年后的人类发展出了加强版的虚拟现实程序,不仅能研制出一个完整的世界地图,还能利用深度学习等手段模拟在这个世界中的角色的身体和思想。而我们就是被设定好的NPC。

Bostrom 表示:“就像我们现在可以模拟其它东西一样,你也可以模拟人类的大脑。”的确,我们现在的技术还无法实现,但这并不存在概念上的障碍。据他所说,一旦某一代研究人员具备“足够详细和准确的大脑模拟数据,那么这些数据加载到程序里运行之后,就有可能会产生具有自我意识的体验。”

寻找证据

我们能知道这个假设的正确与否吗?Bostrum认为,有的个体或许会有极其小的概率能遇上这个程序的bug。“有一天你眼前突然弹出一个窗口,告诉你‘点击以获取更多信息’,那将是对世界观的致命一击。”

十分具有现实意义的是,有物理学家提出了实验。例如,我们的世界在极小的尺度上是否由离散的“块”组成,例如数字图像中的像素。如果我们的世界是“像素化”的,那么这很可能就是“人为”创造的证据。而一个由来自美国和德国的物理学家组成的团队认为,测量宇宙射线可以提供答案。

如果最终确认我们只是被设定好性格、相貌、人生故事的NPC,会怎么样?当人们得知我们的思想和情感不过是程序员键盘下的0和1时,又会有什么反应?有的人认为,这个认知会颠覆我们的三观,破坏我们的主动性,从而扰乱正常的生活。来自哈佛大学的天文学家Abraham Loeb表示,该理论的确认甚至可能会引发社会动荡。“知道了自己的思想、行为和人生不过是被设定好的、自动运行的脚本,就可以肆无忌惮地免除对自己的行为负责任的责任感。没有什么会比这个想法更会破坏社会秩序了。”

其他人则认为,这一模拟假设如果出现了支持的证据,有可能会制造出一种新的恐惧,迫使创造者关闭这个模拟的程序世界。而Bostrum则表示:“你随时可能在某个特定的时间点心脏病发作或中风,或因各种各样的原因死亡。因为脚本设置好了,但你却不知道触发死亡的时间节点。”

但无论如何看待模拟理论这个假设,Bostrom认为,对模拟理论的思考本身就是一种受人欢迎的谦逊。因为“天地间的事物远比你想象中的还要更加宽广。”

而Bostrom坚持认真对待模拟理论,因为对于他来说,“这有助于在这个世界上寻找自己的定位,尽自己所能去理解这个世界,并尝试突破自己的局限去不断尝试。”

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