• 快科技
  • 中文科技资讯专业发布平台
索尼与微软展开云游戏合作:PlayStation团队措不及防
2019-05-21 11:59:18  出处:新浪科技  作者:书聿 编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接

据彭博社报道,当索尼与竞争对手微软达成云游戏协议时,整个行业都感到意外。但或许没有人能比索尼PlayStation部门的员工更震惊,要知道,他们花了将近20年的时间在体量380亿美元的视频游戏机市场与这家美国软件巨头斗争。

上周,两家公司宣布建立战略合作,共同开发游戏流媒体技术,并在微软Azure云平台上托管一些PlayStation的在线服务。在此之前,PlayStation团队花了七年时间开发自己的云游戏产品,但并未取得显著进展。

据知情人士透露,索尼与微软的谈判始于去年,由索尼在东京的高级管理层直接负责,PlayStation部门几乎没有参与。正因如此,才让这个游戏部门的员工感到猝不及防。管理人员不得不安抚员工,并向他们保证公司下一代游戏主机开发计划不会受到影响。

随着世界领先的云计算提供商变得越来越强大,索尼和许多其他科技公司都面临惨痛的教训,而这一交易正是其中的一部分。如果你没有每年在数据中心、服务器和网络设备上花费数十亿美元,那就无法跟上时代的步伐。

更快的上网速度开始让远程游戏成为现实,而不必局限于本地设备。这对PlayStation来说是一大威胁,它为索尼贡献了三分之一的利润。微软的Xbox面临着类似的风险,但这家软件巨头拥有第二大云计算服务,所以它拥有一个战略性的答案。谷歌和亚马逊等其他领先的云服务提供商也在构建自己的云游戏服务。

在意识到自主开发云服务无法奏效时,索尼CEO吉田吉一郎被迫与微软展开合作,而没有选择继续与微软对抗。“索尼感到受到这种趋势和强大的谷歌带来的威胁,并决定将其网络基础设施建设任务交给微软来解决。”Asymmetric Advisors策略师阿米尔·安瓦扎德(Amir Anvarzadeh)表示。“如果不是感受到威胁,他们为什么会跟敌人同床共枕?”

索尼股价周五上涨9.9%,创下18个月以来的最大涨幅。该公司还宣布创纪录的股票回购。分析师指出,吉田吉一郎在应对不断变化的视频游戏产业方面的速度是一个有利因素。SMBC日兴证券公司分析师Ryosuke Katsura在一份报告中写道,这展示了“一个新索尼”,应该受到投资者的欢迎。“管理层正在迅速适应变化。”

索尼发言人证实,与微软的谈判始于去年,但拒绝提供更多细节。索尼在2012年以3.8亿美元的价格收购了美国创业公司Gaikai,成为第一家进入云游戏市场的大型视频游戏公司。三年后,它推出了PlayStation Now,让用户可以在距离客厅数英里的服务器上运行游戏。该服务此后吸引了70万付费订户,但是内部托管该服务的决定引发了持续不断的卡顿投诉。

“PlayStation Now服务非常有限。” DFC Intelligence创始人兼CEO大卫-科尔说。该公司的另外一款在线游戏服务和主要的创收来源PlayStation Network可以在PlayStation 4游戏机上运行多人游戏。它目前仍由另一个云计算巨头托管:亚马逊网络服务(AWS)。

据知情人士透露,索尼和亚马逊去年就云游戏进行了更深层次的合作谈判,但无法就商业条款达成一致。该人士表示,这也迫使索尼与微软展开解除。有报道称,亚马逊目前正在开发自己的云游戏服务。

知情人士表示,在转投微软之前,索尼已经进行了几项重要的人事变动,包括将一些PlayStation Now高级员工转移到其他部门。PlayStation老板约翰-科德拉(John Kodera)也在二月份被取代,彼时距离他担任该部门最高职位刚刚过去一年多时间。

关键问题是这场合作的真正赢家是谁?大多数分析师都认为,至少从中短期来看,这对索尼来说是一个利好因素。云游戏尚未准备好迎接全盛时期。当谷歌在3月份推出Stadia时,一些用户报告的结果喜忧参半,出现的问题包括注册操作延迟和图形质量下降。

根据市场研究公司IHS Markit的预测,到2023年,云游戏仅会占到该行业收入的2%。正因如此,索尼和微软才在推进他们的下一代游戏机主机。确保Azure的访问权限使吉田吉一郎获得了一个强大的对冲手段,以防主机游戏机最终因为云游戏的盛行而过时。

微软可能会成为更大的赢家。Xbox部门继续推出新游戏和游戏机,但现在越来越关注如何销售更多的云软件。今年3月,它宣布了一系列游戏开发和云托管服务,这些服务正在向各种规模的游戏公司推销。由于吸引了主机游戏之王索尼的进驻,所以微软Azure比亚马逊和谷歌更有可能成为游戏行业的云端部署标准。

“索尼选择微软的技术使得微软成为显而易见的赢家,尽管他们在游戏领域是直接竞争对手。”DFC的科尔说。从长远来看,有人警告索尼可能成为输家。在通过PlayStation游戏机实现的销售额中,它目前向EA和Capcom等发行商收取高达30%的费用。但是,如果流媒体起飞,它将不得不与微软竞争,同时向其竞争对手支付云端访问权。这可能会让索尼在技术和价格方面都难以脱颖而出。

“这一举动引发了一些关于其未来主导地位的严重问题。”Asymmetric Advisors的安瓦扎德说。目前还不清楚反垄断监管机构将如何回应微软与索尼之间的合作,在主机游戏市场的三巨头中,他们占据了两个席位,而且是市值最大的两家。这就好比AT&T和Verizon电信在电信领域的合作。

IHS Markit的游戏研究负责人皮尔斯-汉丁罗尔斯表示,无论云游戏何时腾飞或者是否腾飞,确保独家游戏都对索尼至关重要。这就类似于Netflix在依赖亚马逊进行云托管的同时,仍在与亚马逊的Prime视频服务竞争;也类似于苹果在购买三星电子元件的同时,仍在与三星竞争。索尼积累强大游戏阵容的核心战略仍然保持不变。“独家内容仍然是关键。”汉丁罗尔斯说。

为了挤兑谷歌 微软和死对头索尼走到了一起

微信公众号搜索" 驱动之家 "加关注,每日最新的手机、电脑、汽车、智能硬件信息可以让你一手全掌握。推荐关注!【微信扫描下图可直接关注

文章价值打分
当前文章打分0 分,共有0人打分
文章观点支持

+0
+0