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犀牛角和象牙被砍掉后还能再长出来吗?
2019-04-03 08:48:46  出处:新浪科技  作者:叶子 编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接

犀牛的角长得像独角兽,大象的牙长得像一丛巨大、结实的胡子。虽然犀牛角和象牙赋予了这两种生物其标志性的外表,但也是它们濒危的主要原因。

简单来说,偷猎者和猎人们为了犀牛角而猎杀犀牛,很多人(错误地)认为犀牛角有治病的功能。许多大象也因为象牙被猎杀。象牙常被雕刻成艺术品,而且被视为一种地位和财富的象征,在亚洲地区尤其如此。

但这些宝贵的身体部分能重新长出来吗?还是说这些动物在被人类割掉角或牙之后、注定逃不了死亡的命运?答案是:象牙无法重新长出来,但犀牛角可以。

象牙其实是大象的门牙。象牙大部分由一种叫做象牙质的坚硬、致密的骨质组织构成,整根象牙上覆盖着一层牙釉质,这是已知最坚硬的动物组织。大象以象牙闻名并不足为奇,毕竟,几乎所有非洲象都具有这一特征,大多数亚洲象也都长有长长的象牙。有些大象还长有超长象牙,看起来十分美丽。

象牙用处很大。科学记者瑞秋·纽沃写道,大象可以用象牙保护身体、挖掘水源、抬起物体、剥下树皮、收集食物、为自身提供防御。但一旦被砍掉,象牙就无法重新长出来了。“我们根本无法收割象牙,它们与大象的头骨直接相连,且象牙中心长着一根神经。这就意味着,我们只能从限量捕杀和自然死亡的大象身上采集象牙。”

但限量捕杀也不是好方法。通过限量捕杀,人们理论上可以在不影响象群数量增长的情况下(即捕杀较老或较弱的大象)、尽可能多地获得象牙。但大象的繁殖和生长速度极慢,这种方法根本无法满足市场需求。

但并非所有人都知道象牙无法重新长出这个事实。如在2007年,国际动物福利基金会(IFAW)曾针对生活在中国六座城市的1200人开展过一项调查,结果发现,70%的人都以为象牙可以从大象嘴中自然脱落,就像儿童换牙一样。

国际动物福利基金会亚洲区主管格蕾丝·格·加布里埃尔(Grace Ge Gabriel)指出,也许是“象牙”中的“牙”字给了人们这种错觉。这样一来,教育就成了解决事情的关键:在志愿者们告诉调查对象取走象牙会杀死大象之后,超过80%的人都表示他们不会再购买象牙。

就在这项调查之后不久,国际动物福利基金会于2008年展开了一项海报宣传活动,每天影响2300万中国人。海报上,一头小象开心地告诉妈妈自己长出了牙,还问道:“你不开心吗?”见妈妈没有回答,小象又问了一遍同样的问题,但象妈妈依然沉默以对。海报上写道:“宝宝长牙应该为母亲带来欢乐,但这对大象一家来说意味着什么呢?就因为人们对象牙毫无必要的渴望,成千上万头大象由于象牙贸易被杀害。”

但和象牙不同,犀牛角可以重新长出来。犀牛角由角蛋白构成,和构成指甲和头发的是同一种物质。但偷猎者仍然经常为犀牛的角杀死它们,尽管直接砍掉犀牛角能使它们免逃一死、长出新角。甚至有更极端的案例:有些偷猎者会剖开怀孕的犀牛的肚子,把腹中犀牛胚胎的小角砍下来。

为了从偷猎者手中拯救犀牛,野生动物管理员们有时会以专业手段故意去掉犀牛角:先给犀牛注射镇定剂,再把它们的角锯掉。“犀牛的寿命约为35至40年,在此期间,若每隔18个月修剪一次,犀牛一生中总共可产生59公斤重的角。”

但这种方法并不一定管用,有时偷猎者仍会为了角的剩余部分杀死犀牛。一旦没有了角,犀牛就无法开展日常活动,如保护领地、领导幼崽、挖掘水源等等。但这仍是一种保护犀牛生命的有用手段。在法国索阿利动物园的一头犀牛被非法猎杀取角后,一家捷克动物园决定先下手为强,把自己园内的所有犀牛角都锯掉。每头犀牛的去角过程约耗费1小时,犀牛全程不会感到任何疼痛。

犀牛角和象牙被砍掉后还能再长出来吗?

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