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养猫可能会导致精神分裂?背后的原因细思极恐
2019-03-20 19:45:07  出处:科普中国  作者:黄佳 编辑:朝晖   点击可以复制本篇文章的标题和链接

养猫可能导致精神分裂?听到这个消息的时候,我怀里的猫吓得顿时炸毛了。但这一听起来像是天方夜谭的结论,确实是一项延续了几十年的研究。

斯坦利医学研究机构发现,目前有超过100项研究将弓形虫与精神分裂等精神疾病相关联。而其中不少案例发现,因猫感染弓形虫而导致精神分裂等精神疾病的发病率大大增加

养猫可能会导致精神分裂?背后的原因细思极恐
新闻报道截图

那么,精神分裂、猫、弓形虫之间到底有着怎样的关系?我们到底应不应该从此放弃“猫奴”这个身份呢?今天我们就好好来分析一下。

弓形虫和精神分裂真的有关吗?

弓形虫与精神分裂症的关系,来源已久。很久前发表在《美国国家科学院院刊》的研究发现,老鼠在感染了弓形虫之后会产生反常的行为。比如,正常情况下老鼠会躲避猫尿的气味,但是被弓形虫感染的小鼠会失去对猫尿气味的恐惧,甚至还会被它吸引,这会大大增加它们被猫捕获的可能性。

今年一月份,发表在权威期刊《Brain, Behavior, and Immunity》上的研究发现,接触弓形虫人群发生精神分裂症的几率增加了47%。这么一看,好像弓形虫真的挺可怕的。

弓形虫是怎么感染到人的呢?

弓形虫不是细菌也不是病毒,而是一种单细胞微生物。在众多的感染动物中只有猫科动物是弓形虫的终末宿主,人和其他动物只能算是中间宿主,因为弓形虫只在猫体内才能进行有性生殖。在被感染的最初几个星期内,一只猫每天排出的粪便中通常会含有数百万个弓形虫卵囊,经过几天的“孵化”,它们便具有了感染能力。

这些卵囊可以通过多种途径感染人类。比如饮食:如果其他动物因接触或食入弓形虫卵囊而感染,并形成组织囊肿,而人类又吃下未经正确烹饪的受感染组织,那么人们就有可能被弓形虫间接感染。又比如,每天辛勤更换猫砂的我们,和在猫砂中与猫玩耍的小朋友们,也可能不小心就摄入或吸入弓形虫卵囊而感染。另外,如果猫咪的弓形虫大便沾染到了饮用水、水果或蔬菜,而我们又未将它们清洗干净,也可以间接摄取弓形虫卵。

弓形虫是如何影响大脑的呢?

弓形虫感染人类后,喜欢寄生在大脑中调控恐惧、决策区域的神经元中,并在此处形成囊肿,从而改变其功能。另外,囊肿可能也会通过提高脑内多巴胺的水平来影响我们的行为。

以前科学家们一直认为,囊肿在健康人群中不会造成负面影响,只有艾滋病或者使用免疫抑制剂的病人感染弓形虫后,这些囊肿才会生长、复制,从而导致致命的脑部炎症、痴呆和精神疾病并危及生命。但越来越多的数据表明弓形虫感染与性格改变、精神分裂症和其他精神疾病风险的增加有关。

养猫真的会增加精神分裂的危险吗?

上文中提到一月份发表的那项研究,此研究招募了超8万名丹麦献血者,这其中患有精神分裂症的人数很少,只有151人。当他们将分析范围缩小到28名在弓形虫感染检测中呈阳性结果后首次确诊为精神分裂症的患者时,结果显示,感染弓形虫的人发生精神类疾病的风险可能高2.5倍。

虽然风险增加,但是因为精神分裂症的总体发生率很低,所以感染只略微增加了总体几率——从1%增加至2-3%。所以,光靠这一项研究还不足以得出结论,或者说由弓形虫感染直接导致精神分裂症的概率很低,远比不上其他致病因素。

长期以来,科学家一直假设弓形虫在精神疾病中发挥作用,但始终缺少实质性的证据,其中最重要的一点就是:我们可以拿动物来做实验却不能拿人来做实验。所以养猫增加患精神分裂的风险,这一说法还站不住脚。

如何做到“吸猫”的同时远离弓形虫?

小心驶得万年船,“猫奴”们想要远离弓形虫还需要做到以下几点:

1、正确烹饪食物。要洗净、做熟,注意饮食卫生,避免食用生肉以及污染的熟食。

2、注意避免猫咪捕食可能受感染的动物,应每日定期喂熟食和成品猫粮。

3、注意日常卫生,每天清理猫砂,接触动物排泄物后要认真洗手。

4、计划怀孕的妇女最好到医院做弓形虫抗体检查,孕妇最好不要养猫、也不要接触猫。

目前弓形虫感染有多种简便有效的药物治疗,若发现感染,请及早就医并谨遵医嘱治疗。

养猫可能会导致精神分裂?背后的原因细思极恐

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