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没想到火星曾是个“水球”:可是水呢?
2019-03-07 18:10:41  出处:蝌蚪五线谱  作者:蝌蚪君 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接

说起火星,相信不少人的第一印象就是干旱、没有水。不过你可能不知道的是,火星在很久以前可是“汪洋一片”,甚至可以说是个“水球”。

2018年,欧洲空间局的火星快车号探测器在火星南极冰盖之下发现一个巨大的液态湖泊,其跨度为20公里,位于火星表面之下1.5公里深处。

没想到火星曾是个“水球”:可是水呢?

最近,火星快车号团队似乎又发现了新的证据。在对火星北半球24个地下深层封闭陨石坑进行了探测研究后,科学家发现了火星存在大量液态水的证据,他们发现的地质特征只能在液态水的作用下才能形成。

研究团队发现,北半球的这些陨石坑显示出与水位匹配的迹象。相当多的陨石坑在低于火星自身“海平面”约4000到4500米的深处含有明显的液态水痕迹。在这里,“海平面”与任何水体几乎都没有关系。

我们在地球上使用“海平面”是因为有实际的海洋,但在火星上,这只用来表示一个共同的高度。

水位证据似乎证实(或者说更加接近事实)了一个真实存在过的火星古代海洋。保留下这些证据的陨石坑,很可能在这个海洋存在的同时拥有大量的水。

有证据表明,水位痕迹与推定的火星海洋的水位相一致。

这项研究的共同作者、意大利邓南遮大学国际行星科学研究院的Gian Gabriele Ori表示,这些湖泊暗示着有更深的水体存在。

“我们认为火星古代海洋可能与遍布整个星球的地下湖系统连接起来,”他说,“这些湖泊可能存在于35亿年前,因此可能与一个火星海洋共同存在过。”

没想到火星曾是个“水球”:可是水呢?

看到这问题来了,火星上这么多的水去哪了?

此前科学界普遍认为,火星之所以变得干旱,是因为太阳风刮走了它的大气层。

但现在牛津大学的科学家采用计算机模型技术,分析搜集到的岩石数据。结果发现,火星玄武岩的含水量可能比地球玄武岩高25%。

这也许能够解释火星水失踪之谜。由于温度、压强、岩石成分的差异,火星水可能被岩石所吸收,而地球则保持着湖泊和海洋。

根据模拟结果,相较于地球岩石,火星岩石能够把水吸收到更深的内部。地球目前的板块构造系统能够防止地表水位产生重大变化。在进入相对干燥的地幔之前,湿润的岩石能够迅速脱水。

然而,以前的火星并非如此。火山熔岩层可能改变了岩石表层成分,喷发的熔岩形成了玄武岩的外壳,增强了岩石的吸水性。水和岩石产生反应,形成了多种含水矿物质。这种反应改变了岩石的矿物成分,并导致火星表面变得干旱,不适合生命的存活。

举个例子,哪怕是微小的含铁量差异,也会造成巨大的吸水性差异。

此外,火星比地球小得多,这可能也是个因素。

研究人员认为,太阳风确实可能带走部分水分,但更多水分被锁在了岩石内部。未来,如果我们在火星建造基地,便可以设法利用岩石中的水分。

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