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英国成功用“鱼叉”捕捉了太空垃圾
2019-02-21 11:36:13  出处:蝌蚪五线谱  作者:狗格格 编辑:马轩   点击可以复制本篇文章的标题和链接

去年夏天,国际空间站(ISS)发射了一种新型的太空碎片搜寻卫星。它的名字是RemoveDebris(清除碎片航天器),由萨里卫星技术有限公司和萨里太空中心研发。

该卫星的目的是测试装着目标定位软件、碎片网和鱼叉的卫星对于捕捉太空中漂浮的碎片垃圾是否有效。

在过去的几个月里,这艘航天器一直在进行一系列清除碎片(ADR,Active Debris Removal)的演习。大约一周前,这颗卫星卫星首次测试了它的鱼叉功能。

该测试已于2月8日星期五进行。

鱼叉(由空客防御与太空公司开发)以每秒20米(72公里/小时)的速度发射并刺穿目标,同时连接的电缆会防止设备向太空深处飞走。

首席研究员Guglielmo Aglietti在新闻发布会上表示:“这是RD项目研发以来最苛刻的实验,但实验的成功也证明了所有研究人员的努力,并给出了强而有力的证据,证明通过合作的力量,我们可以将整个行业和相关研究领域的经验汇集在一起,实现真正卓越的成就。”

这项测试是一系列测试中的第三项,旨在评估和验证该系统移除太空垃圾的能力。

第一次试验是在去年九月,宇宙飞船展开网络捕捉立方体卫星。Debrisat 1这个立方体卫星被指定携带了一个气球,该气球膨胀后模拟作为一个相当大的轨道碎片。

英国的大学与科学国务大臣Chris Skidmore也赞扬了这一成就。他说道:“如果太空碎片撞上卫星,会对我们的通信系统造成严重的后果。”

10月进行的第二次测试则验证了航天器的跟踪和测距激光器、算法和基于视觉的导航技术。

该测试包括宇宙飞船释放第二个立方体卫星(Debrisat2),然后用它的闪光激光雷达和彩色摄像机拍摄Debrisat2及其周围环境的图像。

空客视觉导航系统(VBN)的项目经理Thomas Chabot称:“基于视觉的导航传感器和算法是实现与不合作的空间目标(如轨道碎片)会合,并随后捕获的基本要素。此前在RemoveDebris上进行的导航实验为未来的移动碎片清除和在轨运行任务中奠下了基础。”

这艘太空船的侧面尺寸约为1米(3英尺),重约100公斤(220磅),是迄今为止部署在国际空间站的最大卫星。

根据美国太空监视网络显示,地球轨道内外有超过7600公吨的太空垃圾。其中一些物体的速度甚至高达48000公里/小时(30000英里/小时),对轨道飞行任务和空间站构成了很严重的潜在危害。而且以后只会变得更糟。

在接下来的几年里,全球预计将发射数千颗卫星,以应对不断增长的电信服务和全球宽带互联网的接入需求。此外,NASA及其它航天机构正试图执行更多的探索任务,这意味着将有更多的废弃火箭和各种各样的部件被丢弃在轨道上。

因此,为了保持天空的纯净和太空通道的畅通,我们需要进行一些认真的打扫工作。现在知道至少有一种建议的方法是行之有效的,当然让人备受鼓舞。

英国成功用“鱼叉”捕捉了太空垃圾

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