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一次普通抢救 引发神秘集体中毒:至今无解
2019-02-15 19:40:18  出处:蝌蚪五线谱  作者:杨光 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接

1994年2月19日,美国加利福尼亚州发生了一件古怪至极的事情。

这天晚上八点过,一名女性病人被送进了河滨市医院的急诊室。病人名叫格洛里亚·拉米雷兹,患有晚期卵巢癌。送来时,她的情况十分危急,医护人员立即开始了抢救。

一次普通抢救 引发神秘集体中毒:至今无解
“剧毒女士”格洛里亚?拉米雷兹 网络图

他们剪开格洛里亚的衬衫,准备对心脏进行电击,却意外发现她的皮肤泛着光泽,像是涂了一层油。她的嘴里同时发出一股既像水果又像大蒜的怪味。

护士苏珊在抽血的过程中还闻到了类似臭鸡蛋的氨的气味。她对前来拿针管的同事朱莉说,我闻到了氨的气味,说着说着便哐当一声倒了下去。众人急忙把苏珊抬出了急诊室。

朱莉看向手中的针管,格洛里亚的血液中漂浮着直径约为0.5厘米的颗粒状沉淀。朱莉连忙大声说,她的血里面有结晶。

与此同时,她开始感到恶心、头重脚轻,离开急诊室后很快晕了过去。

急诊室里,护士莫林正准备给格洛里亚打点滴,当她把胶布贴在对方手背上的时候,毫无预兆地瘫倒在地。

短时间内三名护士接连晕倒,这立刻引起了医院的重视。医院对整个急诊部进行了紧急疏散,宣布进入紧急状态,只留下极个别人员继续抢救格罗里亚。

这天晚上总共有23名医护人员出现了恶心、头晕、呼吸困难的症状,五个人入院治疗。

一次普通抢救 引发神秘集体中毒:至今无解
护士朱莉,中毒者之一 网络图

河滨郡的危险化学物品处理队很快抵达了现场。他们对急诊室进行了全面搜索,没有发现任何有毒化学品的存在。

如果说毒素不来自外界,难道是源于格洛里亚的身体?

当晚九点,格洛里亚经抢救无效离开了人世。进行尸检的医生不但提取了身体组织的样本,还抽取了尸袋里的空气,连同装尸体的金属箱一起送往20多个实验室进行检测,其中包括美国能源部下属的劳伦斯利弗摩国家实验室。

利弗摩国家实验室对样本进行了全面的分析,结果发现格洛里亚的体内不存在任何会使人中毒的东西。

硬要说有什么异常的话,那就是她的体内含有大量的二甲基砜(DMSO2)。二甲基砜在人体内的代谢期非常短,健康人体内通常检测不出来,可问题是它并没有毒性。

4月,死因调查办公室宣布,经过全面的毒理测试,没有找到任何外来的毒素,导致了格洛里亚的死亡,她的死属于自然死亡。

公布一出,引发一片哗然。没有毒素,那医护人员集体中毒是怎么回事呢?

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专门用木板搭建起来的密封的尸检室 网络图

加利福尼亚州的健康部门对此也启动了调查。他们得出的结论是,急诊室里没有毒素,格洛里亚的身体也没有毒性,所谓的中毒其实是一次集体歇斯底里事件。

集体歇斯底里指的是迅速传播的集体性恐慌错觉,通常表现为一群人都相信他们患上了同样的疾病。

调查人员在走访过程中发现,救护车里的医护人员并没有中毒。假如格洛里亚的身体是毒素来源,那他们理应首当其冲。

当晚的中毒事件也符合集体歇斯底里的特点,例如由某种气味触发,缺少实质性的致病因素,患病者以女性居多等等。

这一结论立即引发了医护人员的极大不满,尤其是护士朱莉。她在加护病房里住了两个星期,后来又得了肝炎、胰腺炎、以及缺血性坏死,不得不在轮椅上坐了几个月。说中毒是幻觉,实在难以令人信服。

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1518年法国的“舞瘟”,被认为是一场集体歇斯底里事件 网络图

气愤的护士莫林再一次联系了利弗摩国家实验室,请他们再做一次调查。实验室副主任格兰特同意了,在重读检验报告的时候,他也注意到了格洛里亚体内异常高含量的二甲基砜。

格兰特回想起医护人员目睹格洛里亚身上泛着光泽,嘴里还发出怪味儿,这很有可能是她涂抹在身上的二甲基亚砜(DMSO)。

二甲基亚砜是一种民间流传的偏方,有缓解肌肉疼痛的效果。格洛里亚罹患晚期癌症,涂抹它来缓解癌痛是非常合理的。抢救过程中格洛里亚大量吸入氧气,使得二甲基亚砜在体内转化成了二甲基砜。

这么一来格洛里亚体内高含量的二甲基砜就可以解释了。格兰特推测:格洛里亚继续吸氧,二甲基砜再加两个氧原子,就变成了剧毒的硫酸二甲酯(DMSO4)。

该物质可以导致抽搐、瘫痪、昏迷、心肺肾的损伤,一立方米空气中只要含有0.5克,暴露10分钟就可置人死地。当护士苏珊抽出格洛里亚的血液时,硫酸二甲酯挥发,从而引发了中毒事件。

一次普通抢救 引发神秘集体中毒:至今无解
三种物质的转化图 网络图

这一假说看上去非常合理,可惜它有一个致命的漏洞:二甲基砜是一种非常稳定的物质,它不可能在人体内合成硫酸二甲酯。

如果人体多吸点氧气,就能将无害的二甲基砜转化成剧毒的硫酸二甲酯,那不就轻而易举地把自己毒死了吗?

对此,格兰特强调这只是一种假说,并不一定是事情的真相。之后有许多科学家尝试重现这个过程,但是都没有成功。这一假说至今仍停留在理论阶段。

格洛里亚死后两个月,才正式下葬。医护人员的集体中毒到底是一次集体歇斯底里事件,还是由某种未知的神秘剧毒引发,恐怕也再难知晓。

真相一起被永远埋在了土里。从此格洛里亚将因为一个新的代号而被后人记住——剧毒女士。

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