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研究发现 美西钝口螈对人类疾病治疗具有重大意义
2019-01-26 10:24:05  出处:快科技 作者:文传君 编辑:文传君   点击可以复制本篇文章的标题和链接

1月24日,据外媒报道,研究人员发现,对一种火蜥蜴的研究,可能会帮助人类实现再生的梦想。

研究发现 美西钝口螈对人类疾病治疗具有重大意义

美西钝口螈是一种具有显著再生能力的火蜥蜴。它可以再生它的尾巴、四肢、脊髓,甚至它们的大脑。再生是生物研究中最具吸引力的领域之一。有些动物怎么能再生身体的部分呢?人类也有可能做同样的事吗?如果科学家能够解开赋予这些动物这种非凡能力的秘密,这些知识将在今后的临床实践中具有深远的意义。

美国肯塔基州大学的科学家们已经将这一幻想推向了现实,他们宣布已经对美西钝口螈这种火蜥蜴的基因组进行了测序。

该项目的合作伙伴之一,英国脊髓和脑损伤研究中心的教授Randal Voss说,长时间以来,美西钝口螈一直被认为是再生的模型。他说:“很难找到它们无法再生的身体部位:四肢、尾巴、脊髓、眼睛,甚至有一半的大脑都能再生。”尽管人类与这种蜥蜴有许多相同的基因,但蜥蜴的基因组却要大十倍,这对遗传分析构成了巨大的障碍。

据英国生物系副教授Jeramiah Smith说,最近的努力提供了大量的研究成果。这种火蜥蜴的遗传数据,就像一堆拼图一样,直到基因组按照正确的顺序排列出来,科学家们才能对基因组的结构和功能进行大规模的分析,这是找出赋予其神奇力量的机制的关键。

肯塔基州大学的科学家们已经排列出来了美西钝口螈的基因组。这是揭开再生秘密的第一步,在未来的道路上具有巨大的临床意义。大规模的绘制人类基因组为科学家提供了在其他生物中复制数据的工具,但是基因组较大的生物所带来的巨大计算负担使这种努力在很大程度上是不可能的。但是Smith和Voss巧妙地采用了一种称为连锁映射的经典遗传方法,将美西钝口螈基因组按照正确的顺序快速、高效地组合在一起,这是迄今为止第一个这种大小的基因组。

Smith说:“就在几年前,没有人认为可以组装一个30GB以上的基因组。我们现在已经证明,使用一种成本效益高、易于获得的方法是可能的,这种方法开辟了常规测序其他动物大基因组的可能性。”

Jeramiah Smith博士和Randal Voss博士已经测序出了美西钝口螈的基因组,这是一种具有非凡再生能力的蜥蜴。Voss和Smith利用收集到的数据快速地识别了导致心脏缺损的基因,从而为人类疾病提供了一个新的模型。

“生物医学研究正日益成为基因驱动的企业,”Voss说,“要了解人类的疾病,你必须能够研究基因在其他有机体中的功能,比如美西钝口螈。”

Voss说:“既然我们已经获得了基因组信息,我们就可以真正开始探索美西钝口螈基因的功能,并了解它们是如何再生身体各部分的。希望有一天我们能将这些信息转化为人类治疗,例如脊髓受伤、中风、关节修复等。”

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