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被破坏的森林土壤需要几十年或几个世纪才能完全恢复
2019-01-22 22:06:54  出处:快科技 作者:文传君 编辑:文传君   点击可以复制本篇文章的标题和链接

1月22日,据外媒报道,研究人员发现,被破坏的森林土壤需要几十年或几个世纪才能完全恢复。

被破坏的森林土壤需要几十年或几个世纪才能完全恢复

2009年2月初,在澳大利亚维多利亚州发生的大型山火烧毁了数万公顷的森林。当火灾十周年来临之际,成千上万的高耸的火山灰“骷髅”仍然矗立在这片土地上,这让我们想起了它们的遗产。它们中的大多数分散在一个马赛克的再生森林中,包括伐木后重新生长的地区。

但是当我们能追踪到明显的可见破坏的地方,我们对地下发生的事情知之甚少。研究人员发现土壤需要长达80年的时间才能恢复。

土壤在森林中起着至关重要的作用。它们是几乎所有陆地生命的基础,影响着植物的生长和生存,里面有有益的真菌和细菌群落,以及关键养分的循环(包括储存大量碳)。

为了测试火灾和伐木等严重和强烈的干扰的影响,我们比较了不同历史的森林中的关键土壤的数据(如植物生长所需的养分)。其中包括自19世纪50年代以来未受干扰的旧森林,1939年、1983年和2009年的大火烧毁的森林,20世纪80年代或2009-2010年被砍伐的森林,以及2009年至2010年在黑色周六火灾中被烧毁后被抢救砍伐的森林。

研究人员发现了火灾和伐木对森林土壤的主要影响,如有效磷和硝酸盐等关键土壤养分的显著减少。

一个令人震惊的发现是,这些影响持续了多长时间:火灾后至少80年,采伐后至少30年。然而,破坏对土壤的影响可能持续超过80年。在火灾期间,土壤温度超过500℃导致土壤养分流失和土壤结构的长期变化。

研究人员发现火灾发生的频率也是一个关键因素。例如,自1850年以来已烧毁两次的森林,其有机碳、有效磷、硫和硝酸盐的测量值比一次燃烧的森林要低得多。

与未采伐地区相比,受伐木影响的地点的有机碳、硝酸盐和有效磷水平也显著降低。清理伐木涉及从一个地点移除所有商业价值的树木,其中大部分是用来造纸的。伐木后留下的碎片(树头、侧枝、层下树木)被烧毁,然后留下山灰种子,开始再生过程。

但是,伐木对森林土壤的影响与火灾的影响不同,这是因为砍伐森林与机械清理和采伐后遗留在地上的碎片“斜切”燃烧的高强度结合。这可以使森林底部暴露,压缩土壤,消耗土壤养分,并向大气释放大量二氧化碳。

研究人员预测未来增长的森林火灾的次数、频率、强度和程度方面,再加上正在进行的伐木,这些可能导致土壤养分进一步下降。

为了保持土壤在生态系统中发挥的关键作用,如碳储存和支持植物生长,土地管理人员在规划如何使用或保护土地时,必须考虑到当前和未来的扰动对森林土壤的影响。事实上,长期可持续发展的关键部分是森林管理必须创造更多不受干扰的地区,以保护土土壤。

具体来说,在可能的情况下,伐木应受到限制,特别是在曾经遭受火灾的地区。研究人员新发现表明,被破坏的森林土壤可能需要几十年甚至几个世纪才能恢复。

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