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研究发现 乌鸦可以通过观察物体在风中摇摆来猜测物体的重量
2019-01-11 13:55:59  出处:快科技 作者:文传君 编辑:文传君   点击可以复制本篇文章的标题和链接

1月9日,据外媒报道,研究人员发现:乌鸦可以通过观察物体在风中摇摆来猜测物体的重量。

研究发现 乌鸦可以通过观察物体在风中摇摆来猜测物体的重量

研究人员发现,新喀里多尼亚乌鸦可以通过观察物体在风中摇摆来判断物体有多重。这项实验证明了乌鸦成为除人类以外的第一批具有这种能力的生物。

在实验中,研究小组首先训练了12只乌鸦来区分轻物体和重物体。六只乌鸦把轻物扔进食品分配器时得到奖励,另外六只乌鸦因选择重物而得到奖励。

在最初的训练中,这些乌鸦能够触摸并拾起物体。然后,研究人员将两个对乌鸦而言陌生的物体,而且是一个轻和一个重的物体用绳子悬挂在电风扇前。虽然乌鸦不能接触这两个物体,但是在看到两个物体如何在风扇前摇晃后,乌鸦根据早先学到的规则,在73%的测试中第一次就接触到了正确的物体。

如果把风扇关掉进行测试,乌鸦只能偶然选对正确的物体。

剑桥大学的Sarah Jelbert领导的研究人员写道:“如果我们观察到一个物体被风吹倒在街上,我们就可以推断出它是轻的。”

人类可以根据风的工作原理进行推理:风可以移动轻的物体,但不能移动重的物体。

“动物会做出这样的推论吗?我们发现,新喀里多尼亚乌鸦可以从物品在风中的摇晃来推断物体的重量。”研究人员说。

乌鸦们接受了训练,它们因为选择轻的或重的物体而受到奖励。研究小组发现,在观察到陌生的轻重物体在电风扇中被吹过后,乌鸦首先选择了正确的物体。

研究人员写道:“总的来说,我们的研究结果表明,这些乌鸦能够推断出它们周围世界中物体的特性,而不必直接体验它们自身的特性。”

研究人员相信乌鸦会用这种技能来寻找食物。他们说:“确定小物体的重量可能与新喀里多尼亚乌鸦特别相关,因为它们吃的是烛光,重量与质量相关。”

这种测试从来没有在任何其他动物身上进行过,所以目前还不清楚这种能力有多广泛。 

Jelbert说:“我希望看到对灵长类动物进行同样的实验。”他还认为:“如果你以一种对动物有意义的方式设置这种情况,并排除它们可能失败的其他方式,它们就会显示出远远超过我们想象的能力。”

科学家在对六只野生的新喀里多尼亚乌鸦进行了一系列的测试后得出了一个结论:乌鸦的推理能力与人类7岁的能力不相上下。

这些测试旨在测试乌鸦对因果的理解。这些实验都是《伊索寓言》的变体,在寓言中,一只口渴的乌鸦为了提高水罐的水位而投掷石块。

乌鸦展示了一种能力,它们能够将沉入的而不是漂浮的物体、固体的而不是中空的物体,选择一个高水位而不是一个低水位、充满水的而不是一个充满沙子的容器里。

奥克兰大学的科学家称,乌鸦对体积位移效应的理解与5岁至7岁的儿童的理解是一致的。

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