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医学扫描仪有助于解开大型史前海洋爬行动物的奥秘
2019-01-11 11:30:17  出处:快科技 作者:文传君 编辑:文传君   点击可以复制本篇文章的标题和链接

1月8日,据外媒报道,科学家利用医学扫描仪解开了一种巨大的海洋爬行动物鱼龙化石的奥秘。

医学扫描仪有助于解开大型史前海洋爬行动物的奥秘

这块头骨长达近一米的鱼龙化石距今近2亿年,它于1955年在英国沃里克郡的福尔农场被发现,在此之前它从未被正式研究过。

最近,科学家利用尖端的计算机断层扫描(CT)技术对它进行了研究,这项研究揭示了新的信息,包括很少保存的脑病例的细节。现在,由于从CT扫描中收集到的数据,研究小组能够以数字方式重建整个颅骨。这是人类首次将大型海洋爬行动物的颅骨和下颌骨数字重建用于研究目的。

尽管英国已经出土了数以千计的鱼龙化石,但这一具标本特别重要和不同寻常,因为它是三维保存的,含有很少暴露的头骨。2014年,伯明翰、曼彻斯特大学古生物学家Dean Lomax和Nigel Larkin第一次开始研究这具化石的头骨及其不完整的骨架,很快便发现了它的重要性。世界著名鱼龙专家之一的Dean解释说:“我第一次看到这个标本时,我疑惑它为什么保存得如此完整。”

侏罗纪早期的鱼龙化石形状通常像“煎饼”一样,这意味着它们被挤压,使原始的头骨结构被扭曲或损坏。因此,有一个头骨和这个年代的鱼龙的部分骨骼保存在三维中,没有任何围岩遮住它,是相当特别的东西。

这个鱼龙最初被认为是一种常见的物种,但经过仔细研究后,Dean确信它是一个比较罕见的物种。根据头骨的各种特征,他把它确定为一种特殊的鱼龙。它头骨的长度几乎是其他鱼龙标本的两倍,这是迄今为止该物种中最大的标本。

作者之一的Nigel Larkin补充道:“最初,该项目的目的是清理和保存头骨,并将其部分拆除,以便更准确地重建头骨,并准备在智库博物馆重新展示。”

“但我们很快意识到,头骨的单个骨骼在三维上保存得非常好,比我们所见过的任何其他鱼龙头骨都要好。”此外,它们对CT扫描作出良好的反应,使人们能够以数字方式捕捉它们的形状,并看到它们的内部细节。

头骨还不是很完整,但是大脑中的几块骨骼保存完好。为了解开头骨中包含的信息,2015年剑桥大学的专家古生物学家和伦敦大学学院的Laura Porro博士对这些骨头进行了微CT扫描。

虽然这块化石只保存了大脑左侧的骨头,然而利用CT扫描,这些元素被数码镜像,并以实际大小打印出来。最后,整个头骨在皇家兽医学院(RVC)进行CT扫描。

Porro博士补充道:“CT扫描可以让我们查看化石内部,在这种情况下,我们可以看到头骨中原本含有的血管和神经。”扫描还揭示了这一标本自50年代被发现以来的研究历史。

现代技术的使用,如医学扫描仪,彻底改变了古生物学家研究和描述化石的方式。

Dean补充道:“这只鱼龙花了半个多世纪的时间才被研究和描述,但它值得等待。我们的研究不仅揭示了关于这种动物头骨内部解剖的令人兴奋的信息,而且我们的发现将有助于其他古生物学家探索它与其他鱼龙的进化关系。”

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