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多补充维生素C就能抗癌、抗衰老、防感冒?别天真了
2018-10-12 19:51:22  出处:蝌蚪五线谱  作者:赵言昌 编辑:万南   点击可以复制本篇文章的标题和链接

秋天是养生的季节,而养生的目的,说到底,只有两个:有病治病,无病延年。这几年大热的抗氧化剂,正是如此宣传自己的——抗氧化剂可以预防疾病,可以减少症状,最重要的是,可以延缓衰老。

那么,抗氧化剂和衰老之间,有什么关系呢?

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关于抗氧化食物的宣传(图片来源:微博)

在抗氧化剂和衰老之间,有一个中间环节,叫做自由基(Free Radical)。

自由基可以简单理解为,具有高活性的基团。氧气就是一种自由基

理想情况下,进入人体的氧气,应该完全被细胞利用。可惜,现实中总有一些氧分子,逃脱在外。游手好闲的氧分子,遇到正常的细胞结构,难免发生矛盾。

比如说,细胞核里藏着细胞的遗传物质。根据分子轨道理论,电子成对,才是稳定的,而氧分子中,有两个未成对的电子,处于不稳定的状态。不稳定的氧分子遇到原本稳定的遗传物质,便会抢走遗传物质的电子。如此一来,氧分子倒是稳定了,遗传物质却受到了损伤

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自由基反应示意图(图片来源于网络)

遗传物质受损,一方面可能会导致疾病,比如癌症、心血管病变,另一方面,会影响细胞的寿命。人体是由细胞组成的,人的健康,说到底,取决于细胞的状态。因此,上个世纪五十年代,有学者提出了衰老的自由基理论。

这一理论认为,氧气进入人体后,会与呼吸酶发生发生,生成羧基等活性更强的自由基,进而破坏遗传物质,影响细胞的新陈代谢和再生能力;由此,学者们推测,减少人体内的自由基,可以大大延缓衰老、增加寿命。

后续研究,证实了这一说法。九十年代,有学者将两种可以减少自由基的酶类移植到果蝇身上,结果,果蝇的平均寿命,增加了三分之一。

对于人类来说,定向增加某种酶类的数量,目前还做不到,但是,可以通过额外补充抗氧化剂,比如维生素C,减少自由基的产生。于是,我们得到了这样一个理论

补充抗氧化剂→自由基减少→细胞损伤减少→疾病减少、寿命增加

看起来似乎没什么问题,然而,诸多迹象表明,它行不通。

首先,服用维生素C真的可以减少自由基形成吗?

维生素C本身是一种极其容易被氧化的物质,当自由基遇到维生素C时,它会与维生素C发生反应。维生素C把自由基消耗掉,正常物质就得到了保护。所以,理论上,维生素C是一种很好的抗氧化剂。

现实却耐人寻味。有学者要求志愿者,每天饮用750毫升蔓越莓汁,100克蔓越莓汁含有9.3毫克维生素C,比苹果强,称不上突出,不过,蔓越梅汁中除了维生素C以外,还含有维生素A、维生素B等多种抗氧化剂。

按理说,应该减少志愿者的细胞抗氧化状态、减少遗传物质的氧化损伤,然而,蔓越梅汁并没有显示出这样的效应。

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蔓越梅汁的维生素含量(图片来源:USDA)

如果上面的实验可以用“蔓越梅汁抗氧化物含量不足”解释,那么,下面提到的研究,才是麻烦的开始。

多次大规模调查显示,增加蔬菜、水果的摄入,可以降低癌症发病率。若是套用自由基理论,很容易解释:蔬菜和水果中含有抗氧化剂。然而,大多数前瞻性实验中,维生素C都没有显示出降低癌症发病率的效果。

有一项研究指出,高剂量(120毫克)服用维生素C,可以降低男性癌症的发病率,对女性却无效,与理论不符——自由基不论男女都有啊,为什么会出现性别差异呢?

河南林县是中国食管癌高发区。自1984年开始,中国医学科学院肿瘤研究所与美国国立癌症研究所展开合作,在那里进行了长达十几年的营养干预实验。结果显示,补充维生素C对于预防食管癌,没有什么帮助;奇怪的是硒(另一种抗氧化剂),显示出了降癌效果。

但这并不是说,我们为了健康就应该补硒,而是说,我们对抗氧化剂与自由基的作用机理,仍有许多需要进一步研究的地方。

另外,还有很多人认为,维生素C能提升免疫力,多吃点,总归没坏处。

一定量的维生素C,对于维持白细胞的功能、促进抗体形成,有着重要意义,但是多次大规模调查显示,只要不缺维生素C,不管怎么补充,都不能降低感冒的概率,也不能减轻感冒的症状,最多可以缩短感冒的周期。

中国营养学会建议,成年人每天摄入85毫克的维生素C,一百克红辣椒或者一个猕猴桃,或者半颗花椰菜足矣,根本用不着额外补充。

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常见食物的维生素C含量,单位mg/100g(图片来源:中国居民膳食营养素参考摄入量(2013版))

当然,维生素C毒性很低,成年人最高耐受量超过1000毫克,不是把维生素药片当饭吃,不用担心中毒;其他抗氧化剂,则没这么无害。

有学者对78个随机、总涉及30万人的实验进行分析,结果显示,维生素E、β-胡罗卜素和高剂量维生素A,会轻微增加死亡率。

去年发表的一项研究,学者对7.7万人进行了长达10年的追踪,结果显示,大剂量服用维生素B(B6 20毫克每天、B12 55毫克每天),肺癌的发生率会增加一倍;对于吸烟者,更加可怕,肺癌发生率会上升3~4倍

为什么会这样呢?

可能是因为,人体本来就有一套对抗自由基的方式。正如前面提到的,人体内有两种酶,超氧化物歧化酶(SOD)可以将自由基转变为过氧化氢,过氧化氢即我们常说的双氧水。微量的过氧化氢,具有一定的生理作用,可以通过其强氧化性,杀死入侵的细菌。

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之后,过氧化氢酶会接手,将多余的过氧化氢,进一步转化为氧气和水。平均而言,细胞的遗传物质每天受到一万次以上的自由基攻击,因为这俩酶,多数人在多数时候,是健康的。

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另一方面,额外补充的抗氧化剂,在与自由基发生反应时,可能会生成一些有害物质,或者出现于自由基无关的反应,比如β-胡罗卜素,它可以影响免疫系统

总之,虽然自由基与衰老和疾病的关系越来越明确,但是,仍有一些谜团需要阐明;根据现有的研究,大量补充抗氧化剂,对于健康,没什么益处。

如果真的很介意自由基这个事儿,可以试试先把烟戒了——烟草燃烧的过程中,会产生大量自由基。

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自由基理论(托片来源:wikipedia)

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