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英国科学家试验基因工程技术 有望终结疟疾传播
2018-09-27 19:12:37  出处:环球网科技  作者:武俊旭 编辑:万南   点击可以复制本篇文章的标题和链接

英国帝国理工学院的科学家利用“基因驱动”技术首次成功抑制雌蚊繁殖,并首次实现在实验室实验中消灭了携带疟疾病菌的蚊子。

24日英国《自然?生物技术》杂志对这一研究成果进行了详细阐述。基因驱动技术之前就被认为是一项具有前景的技术,但此次研究成果标志着人类运用该技术取得最新进展。

帝国理工学院研究员安德里亚?克里桑蒂在新闻发布会上说:“这一突破表明,基因驱动技术是可行的,它为战胜困扰人类长达数百年的疾病提供了希望”。他还说:“今后,我们还有很多工作要做。我们不仅要在基于实验室的大型研究中测试该技术,还要与疟疾肆虐的国家携手,一起评估这项干预措施的可行性”。

在携带疟疾病菌的蚊子中,最常见的是冈比亚按蚊。科学家正是利用这种蚊子来测试基因驱动技术。借助这一技术,科学家使整个种群的“双性”基因发生突变。这种基因能够决定蚊子的性别。携带单拷贝基因突变的雄蚊和雌蚊不会受到影响,但携带双拷贝基因突变的雌蚊将保持雄性和雌性的双重特征。

双重突变还可导致雌蚊停止吸血和产卵。由于子代遗传基因突变的概率为100%,因此不存在蚊群自我繁殖的可能性。到第8代时,测试蚊群便没有能够产卵的雌蚊,整个蚊群也就不复存在了。

据报道,每年全球因感染疟疾死亡者多达数十万,其中发病率和死亡率较高的地区是撒哈拉以南的非洲。科学家希望在疟疾流行区附近将已应用基因驱动的雌蚊放归野外,抑制蚊群繁殖,最终实现有效防控疟疾的目的。

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