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8000米海底深处鱼类新物种:半透明无鳞片
2017-12-20 09:13:18  出处:新浪科技  作者:任天 编辑:雪花   点击可以复制本篇文章的标题和链接

在许多人印象中,在几千米深的海底生活的鱼类往往长着大得不成比例的牙齿,外形看起来十分可怕。然而,近日科学家在海洋最深的地方所发现的,却是一种半透明的、没有鳞片的小型鱼类,它们也高度适应了其他生物无法生存的深海环境。

由一支国际研究团队发现的这种深海新物种被称为“马里亚纳狮子鱼”,生活在关岛附近的马里亚纳海沟中,水深大约为8000米的地方。研究团队的发现结果发表在近期的《动物志》期刊上。

“这是目前从海底采集到的栖息深度最深的鱼,我们非常兴奋能给它取一个正式学名,”研究第一作者、华盛顿大学星期五港湾实验室的博士后研究者麦肯齐·格林格说,“它们看起来并不强壮,似乎不足以在如此极端的环境下生活,但其实它们活得极为成功。”

狮子鱼科鱼类在世界各个海洋的不同水深环境都有分布,包括星期五港湾实验室所在的圣胡安岛附近海域。在深海环境中,狮子鱼会聚集成群,以体型较小的甲壳类动物为食。它们会先把猎物吸到嘴里,再吞咽下去。关于这些鱼类如何在如此高压的环境下生存,科学家还知之甚少。在这种水深所受到的压力,就相当于一头大象站在你的手指上。

马里亚纳海沟位于西太平洋,是地球海洋中最深的地方所在。从2014年到2017年,科学家从大约6900米到8000米水深的海沟中采集了37个该新物种的标本。通过DNA分析和三维扫描,研究人员确定他们发现了一种新的鱼类。此后,来自日本的研究团队还在8134米水深处拍摄到了马里亚纳狮子鱼游动的画面,这是目前最深的目击记录。

“狮子鱼已经适应了比其他鱼类更深的环境,能生活在极深的海沟中。它们在那里没有掠食者,而漏斗状的海沟地形也意味着那里有更多的食物,”共同作者、纽卡斯尔大学的托马斯·林利说,“那里有丰富的无脊椎动物作为食物,而狮子鱼就是顶级掠食者。它们很活跃,看起来吃得也很多。”

格林格解释称,已经有少数研究者对马里亚纳海沟进行过探索,但由于深度和位置等原因,对海沟及其内部生物一直都没有全面的调查结果。格林格在夏威夷大学攻读博士学位期间就参与了相关研究,他们将装有摄像机的捕捉器投放到海沟底部,单单捕捉器落到海床上就需要4个小时。在等待了另外12到24小时之后,研究者向捕捉器发出声音信号,使其释放配重并浮到海面。科学家以此获得鱼类标本和有关海底生命的影像。

“那里有许多惊喜等待着我们,”格林格说,“看到栖息在那里的生命简直太不可思议了。我们认为那里是一个严酷的环境,因为对我们而言确实很极端,但那里有着一大群生活得很惬意的生物体。”

马里亚纳狮子鱼最令人印象深刻的特征便是其所栖息的地点,但研究人员还是通过CT扫描技术等手段,发现了该物种具有的许多生理学和解剖结构上得独特特征。研究者在给这一新物种命名时,还向深海研究的先驱表达了敬意。马里亚纳狮子鱼的种名“swirei”来源于英国海军军舰“挑战者号”上一位名为赫尔伯特·斯威尔的军官,正是他在1800年代晚期的探险中首次发现了马里亚纳海沟。

8000米海底深处鱼类新物种:半透明无鳞片

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