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火星奇迹:它们居然不会死
2017-01-18 23:59:31  出处:怪罗科普  作者:Dillan 编辑:上方文Q   点击可以复制本篇文章的标题和链接

火星上存在生命吗?这是科学中最重大的问题之一,虽然还没有明确的证据,但一个新的研究表明,生命很容易在火星的贫瘠环境中生存下来。

数十亿年前,这颗红色的星球曾经覆盖着自由流动的水以及丰富的氧气,但现在都已经消失了,而在我们地球上,水遍布全球——无论这水是令人难以置信的热和酸,或是锁在数公里的远古冰之下——都能在这些水体中发现微生物。

火星上的生命奇迹
火星表面

火星至今仍然存在表面冰和地下冰,所以或许有一些极端微生物存在于这些湿润的土壤之中。由于火星大气层非常稀薄,因此火星地表可起到阻隔太阳辐射的作用,为那里存在生命提供了条件。

然而,火星上还有一个潜在问题。火星的大气压力非常低,仅为地球表面的百分之一到千分之一。在低压环境下,水很容易沸腾,尽管火星的环境温度极低。在沸腾水的环境中,即便是极端微生物恐怕也难以生存,因为它们的DNA可能会遭受不可逆的损坏。

在地球上的极端环境中常常能发现甲烷菌,它是一种厌氧细菌,能把氢气转化为甲烷而无需氧气,从中获得能量。

火星上的生命奇迹
甲烷菌

甲烷菌无处不在,从湿地到包括人在内的哺乳动物的内脏都有它们的身影。甲烷菌也可以存在于火星上的水中,但是它们能在那遍地的沸腾水中生存下来吗?

对此,阿肯色大学(University of Arkansas)的一个研究团队对四种甲烷菌进行了火星环境模拟研究。在气压为地球千分之六的模拟环境中,四种细菌经过21天后都幸存下来了。

通过实验可以发现,对于某些物种,低压环境可能不会对生物的生存构成影响。虽然科学家还须做更多的测试(如在寒冷的气温下),但研究表明火星存在生命确实是一种可能性。

火星上的生命奇迹

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