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人类首次目睹彗星解体:过程从容 像人类散步
2016-09-20 06:13:51  出处:网易科技  作者:木秀林 编辑:万南   点击可以复制本篇文章的标题和链接

据英国媒体报道,由于彗星穿越太阳系的速度高达5万英里(8.04万公里)/小时,人们有理由认为彗星的解体可能是剧烈而灾难性的事件。然而天文学家拍摄到的一颗离地球约6700万英里远绕太阳运行的正在解体的彗星时发现,这个过程似乎发生得相当从容

美国国家航空航天局(NASA)的哈勃太空望远镜在3天内拍摄的一系列图像,显示了编号为332P(Ikeya-Murakami)的彗星分解为冰块和尘埃的过程。图片显示,彗星碎片以类似人类行走的速度脱离母体,形成3000英里长的彗尾。领导此次研究的加州大学洛杉矶分校的天文学家大卫·朱伊特(David Jewitt)教授称,这项工作可能使我们对太阳系很多彗星的命运有新的认识。

他表示,拍摄到彗星解体过程很难得,因为它们常常发生的比较快。“我们知道彗星有时会解体,但我们对彗星为何解体和如何解体知道不多。麻烦的是这个过程发生的相当快,没有提前预兆,因此我们获得有用数据的机会不多。有了哈勃的高分辨率,我们不仅能看到微小的彗星碎片,而且能观测它们每日的变化。”

他表示:“这允许我们获得迄今对该物体最佳的观测数据。”332P号彗星被认为有约45亿岁,直径约为1600英尺。哈勃太空望远镜拍摄的图像暗示,彗星旋转很快,物质从其表面喷射而出。3天的图像显示,彗星碎片在太阳光下进出,一会明一会暗,在脱离过程中它们的形状似乎也在变化。研究人员在《Astrophysical Journal Letters》杂志上撰文称,3天里该彗星似乎损失了4%的质量。

彗星碎片的宽度在65-200英尺之间。朱伊特教授称,似乎是太阳光照射彗星导致其分解为气体和尘埃,加快了彗星旋转速度,每隔2-4个小时就旋转一周。旋转加速导致大块物质松解并漂移进入太空。研究团队认为,该彗星是在2015年10月至12月间解体。他们称,观测有助于解释太阳光如何使绕轨运行彗星变得不稳定并导致解体。

朱伊特教授称,彗星剥离的碎片似乎自身还在分解,“我们认为这些小家伙寿命很短,过去,天文学家曾认为彗星是因太阳光加热导致冰块气化而死亡。”

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